Fallo de corte en Va. no detendrá reforma de salud

Fallo de corte en Va. no detendrá reforma de salud

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Muchos estadounidenses se preguntan qué significará que los republicanos hayan tomado control de la Cámara de Representantes o que haya varios desafíos legales y decisiones de la corte sobre la reforma de salud que fue aprobada a comienzos de este año- incluyendo las nuevas protecciones al consumidor, los beneficios y opciones que muchas familias han estado esperando ansiosamente o los beneficios con los que ya están contando. De hecho algunas de estas amenazas, son amenazantes. Pero otras tienen muy pocas posibilidades de volverse realidad.

El punto clave es que la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA por sus siglas en inglés) ya es una ley en la nación, y aún con su triunfo electoral los opositores de la reforma del cuidado de la salud carecen del poder para revocarla.

Es importante destacar que las protecciones al consumidor que comenzaron a tener efecto este año –que prohíben a las compañías de seguros desde negarle un servicio a una persona si se enferma, a eliminar los pagos secundarios por cuidado preventivo- van a continuar.

Aunque hay algunas áreas preocupantes, las personas de la tercera edad no deben tener miedo de que perderán sus re-embolsos de $250 por medicinas recetadas. Los jóvenes que recientemente consiguieron cobertura médica a través de los planes de sus padres no tienen que preocuparse de quedarse sin ella. Las personas a las que se les negó anteriormente la cobertura debido a las condiciones de su salud no tienen que preocuparse de que el nuevo programa de cobertura sobre condiciones pre-existentes (PCIP) desaparezca.

Los pequeños dueños de negocios pueden estar seguros de que sus créditos tributarios por proveerle cobertura médica a sus trabajadores están seguros.

A pesar de eso, aquí presentamos información sobre las amenazas para ACA y una evaluación sobre qué tan preocupados deben estar los consumidores.

Revocación por parte del Congreso: Con los republicanos ganando una mayoría en la Cámara de Representantes, es probable que tomen acción rápidamente para revocar ACA. La propuesta generará muchos encabezados, para después atascarse en el Senado donde los demócratas
todavía tienen peso.

La revocación de la ley significaría un aumento en el déficit federal, lo que no sería popular políticamente.

Sin la posibilidad real de que sea revocada, la ley continuará en efecto y las nuevas protecciones para el consumidor seguirán intactas. La posibilidad de una anulación de la ley depende de los
resultados de las elecciones presidenciales de 2012; de no cambiar el partido en el poder, la revocación no ocurrirá.

Supervisión del Congreso: El Partido Republicano en el Congreso puede utilizar su autoridad para supervisar la ley para enterrar al Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) en audiencias de investigación y tratar de distraer a la agencia de su trabajo en la implementación de la ley. A pesar de que HHS juega un papel importante, gran parte del trabajo para implementar la ley depende
individualmente de los estados.

Cancelación de fondos: Los republicanos han amenazado con sabotear ACA al rehusarse a apropiar los fondos necesarios para que entre en efecto. Pero gran parte de los fondos para implementar la ley no requieren aprobación del Congreso. El Congreso tampoco puede substraer los fondos para expander el programa de seguro médico federal de Medicaid o para crear intercambios de cobertura médica estatales. A pesar de esto, es probable que haya confrontaciones para lograr aprobación en las áreas que requieren del Congreso –desde fondos para programas de asistencia al consumidor, a inversión en prevención y salud pública, a programas pilotos con el fin de reducir los costos de
la atención médica.

Esos programas necesitan apoyo del Congreso para seguir en efecto.

Desafíos Judiciales: La mayoría de las demandas contra ACA han sido rechazadas, pero todavía hay algunas que están en el proceso de la corte. Una juez republicana en Virginia dictaminó el lunes que el requisito de que todos los individuos tengan cobertura médica mediante ACA es anticonstitucional – pero permitió que el resto de la ley siguiera en vigor. La decisión será apelada ante otra corte y si
es afirmada, ACA puede ser modificada para resolver los asuntos legales.

En California, muchos activistas por la reforma de la salud recuerdan que Healthy San Francisco, una versión de reforma de la salud para residentes de bajos y medios ingresos en esa ciudad, fue rechazada por la primera corte que la consideró, pero finalmente fue revalidada por la Corte Suprema. Hasta que no llegué a la Suprema Corte la implementación de ACA continúa.

Cooperación Estatal: Las elecciones de gobernadores en las que triunfaron oponentes de la reforma representan una amenaza para ACA. 

Los estados tienen bastante libertad a la hora de implementar ACA; apelando a la ideología, pueden rehusarse a recibir fondos federales destinados a proveer cuidado de salud para sus residentes y que pueden beneficiar a sus doctores, enfermeras, hospitales y clínicas.

En California no ha ocurrido este problema. Los votantes re-eligieron a los representantes del Congreso que votaron por ACA, al igual que un nuevo gobernador y procurador general que se han comprometido a defender esta ley.

California se ha adelantado para aprobar algunas de las primeras leyes en la nación para implementar y ampliar la ley federal.

En definitiva el punto es el siguiente: Las familias en California deben ignorar el teatro político en Washington D.C. y ver como la reforma de salud los beneficia. Con un número desproporcionado de
estadounidenses sin seguro médico y el sistema de cuidado de salud al punto de quebrarse, California necesita toda la ayuda que pueda recibir.

Los votantes de California deben aprovechar los nuevos beneficios y opciones de ACA – y continuar presionando a nuestros líderes electos para que busquen las oportunidades disponibles en nuestro estado.


Linda Leu es la analista de políticas de salud en Health Access California y Anthony Wright es el director ejecutivo de la organización.

Traducido por Valeria Fernández