El kinder transicional ayuda a los niños

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LOS ANGELES -- Ethan Wong, quien cumplió cinco años el noviembre pasado, estaba experimentando una transición difícil desde el nivel preescolar al kinder, principalmente debido a su chica edad y retraso en el habla.

Pero después de transferirse al programa piloto de kinder transición (Transition Kindergarten) en la Escuela Primaria Kingsley, Ethan está haciendo gran progreso.

Ethan está aprendiendo cómo usar las preposiciones, contar en múltiplos de cinco, formar patrones, pronunciar los sonidos de las letras -- casi todo lo que aprenden los niños en el kinder regular. Salvo que los maestros de kinder transición presentan lecciones a un ritmo más lento y se enfocan en el desarrollo del lenguaje oral.

Lanzado el pasado agosto en 36 escuelas primarias, el Los Angeles Unified School District (LAUSD) diseñó el programa de transición de jardín de infantes de un año de duración para los niños cuyo quinto cumpleaños ocurre en el otoño.

Debido a que los niños actualmente deben cumplir cinco años para el 2 de diciembre para inscribirse en el kinder regular, algunos niños nacidos más tarde en este ciclo están atrás en el desarrollo de los nacidos a principios de año.

El programa da a los padres la opción de matricular a sus hijos más jóvenes para este año adicional de estudios antes de entrar al kinder regular.

"Un Encaje Perfecto"

"Kinder Transición sonaba como un encaje perfecto para mi hijo", dijo el padre de Ethan, Tong Wong. Él había buscado un ambiente de aprendizaje que se adaptara mejor a las dificultades de aprendizaje de Ethan.

Wong dijo que la tarea que Ethan recibe ahora es similar a la de los niños en el kinder regular, pero menos exigente. Dijo que su hijo siente menos presión en la clase de lo que solía sentir.

Debido a que California tiene uno de los más altos estándares de jardín de infantes, muchos niños menores de cinco años, especialmente aquellos de familias de bajos ingresos que carecen de acceso a la educación preescolar de alta calidad – les resulta difícil competir con sus compañeros.

"El jardín de infantes se ha convertido más y más académico", observó Ruth Yoon, administradora de educación infantil en el LAUSD. Ella fue maestra preescolar y supervisó el diseño y ejecución de los programas de transición de educación infantil del distrito.

Yoon señaló que su distrito ha descubierto con el tiempo que los niños menores de cinco años de edad tienen más dificultad en adaptarse a un salón de clase regular y en comprender el currículo del kinder.

California SB 1381, aprobada el año pasado, poco a poco cambia la fecha límite de cumpleaños del kinder del dos de diciembre al primero de septiembre durante un período de tres años, de 2012 a 2015.

Más importante aún, el proyecto de ley requiere que las escuelas ofrezcan un año de kinder transicional a los niños cuyos admisiones se retrasan.

"Kinder Transición es un regalo para estos niños", dijo la maestra Ana Quintanilla. Quintanilla enseña kinder hace 11 años y tiene una maestría en lectura y artes del lenguaje.

Ella dijo que si sus estudiantes estuvieran en una clase de kinder regular, sería una lucha porque los estudiantes más chicos tienden a tener un período de atención más corto y se les hace más difícil sentarse por una sesión de 30 a 40 minutos, común en el jardín infantil regular.

Por otra parte, el ritmo más rápido en el que las lecciones se enseñan a los niños en el kinder regular con el fin de prepararlos para el primer grado no permite mucho tiempo para la revisión.

"Desafortunadamente, muchas veces no tenemos tiempo para volver atrás y ellos [los niños más pequeños] se quedan atrás", dijo Quintanilla.

100 Escuelas Más

Animado por el éxito del programa, el LAUSD planea incluirlo en 100 escuelas más el próximo otoño.

El Condado de Fresno tiene un programa similar en una de sus escuelas, la Primaria Washington. Los educadores están contentos con su impacto positivo.

La directora Shirley Esau dijo que el año pasado, la escuela trabajó con la Oficina de Educación del Condado de Fresno para iniciar el programa de transición de kinder. Eso ha permitido que los maestros regulares del jardín de infantes presten más atención a sus estudiantes.

"Si no tienes que pasar tanto tiempo haciendo intervención en el aula para los más pequeños, entonces sin duda puedes empujar a los más grandes aún más", dijo Esaú.

A pesar de que el programa ha sido bien recibido por los educadores, no todos los padres lo miran favorable. Si bien los padres más ricos alaban el programa, los de hogares de bajos a moderados ingresos, incluyendo a muchos padres de color, les preocupa que el programa podría estigmatizar a sus hijos.

La directora Renee Fuentes-Campa de la Primaria Kingsley dijo que algunos padres de minorías étnicas han retirado a sus hijos del programa.

Ella dijo que algunos de ellos perciben que sus hijos fueron atrasados por un año o fueron vistos como estar en educación especial.

"Ellos no quieren que sus hijos sean designados como lentos", dijo Campa.

Adelina Yescas es uno de esos padres. Su hija, Denise Emily López, fue recomendada para kinder transición a pesar de que nació en enero. Yescas aceptó de mala gana.

"Yo estaba muy preocupada porque mi hija es mayor. Tenía miedo que la dejara abajo", dijo Yescas.

Sin embargo, después de haber visto el progreso que ha hecho su hija en los primeros meses, Yescas ha cambiado de opinión. Ella dijo que Denise ahora es más comunicativa y su poder de retención ha mejorado.

Yescas cree que una mejor divulgación es necesaria para que los padres puedan beneficiarse más del programa.

Quintanilla señaló que antes, los padres de ingresos más altos han estado enviando a sus hijos al kinder regular a los seis años para que sean más competitivos.

"¿Cómo pueden competir nuestros niños en una aula donde algunos niños ya tienen seis y algunos de ellos ni siquiera han cumplido cinco años?" preguntó Quintanilla.
 

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