Reforma de salud da más opciones a las familias

Reforma de salud da más opciones a las familias

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La secretaria de Salud y Servicios Humanos (HHS por sus siglas en inglés), Kathleen Sebelius, dio a conocer un informe el 28 de enero que dice que cada año desde que la ley de reforma de salud se aplique plenamente en 2014, una familia de bajos ingresos de cuatro personas puede ahorrar hasta $ 14.900. Las pequeñas empresas también serán capaz de ahorrar con los créditos fiscales que ofrece la ley.

"Durante demasiado tiempo, los altos costos del cuidado de la salud han hecho que sea difícil que las empresas proveen cobertura a los empleados, y han hecho difícil que las familias paguen por cobertura", dijo Sebelius. "La Ley de Asistencia Asequible (The Affordable Care Act) está proporcionando más libertad a las familias y las empresas, opciones, y ahorros en su cobertura de atención médica.

"Sin la Ley de Asistencia Asequible", añadió, "los consumidores y las empresas se enfrentarían a primas más altas, menos opciones de seguro y un aumento rápido de los costos de atención de salud."

Una de las disposiciones importantes para individuos y las empresas de la Ley de Asistencia Asequible es el intercambio de salud basados en el estado a través del cual las personas pueden comparar los beneficios y servicios antes de comprar un seguro. California es el primer estado de la nación que ha establecido este tipo de intercambio. Según el informe de HHS, una familia de clase media comprando un seguro privado a través del intercambio podría ahorrar hasta $ 2,300 al año.

A partir de 2014, los intercambios permitirán a los individuos y las pequeñas empresas reunirse y utilizar su fuerza en el mercado para comprar la cobertura a un costo menor.

Otros puntos destacados entre el informe son:

* Los créditos fiscales proveídos por la Ley de Asistencia Asequible permitirá conseguir un ahorro aún mayor. Por ejemplo, en 2014, una familia de bajos ingresos de cuatro personas no sólo puede ahorrar hasta $ 14.900 al año también tendrán derecho a créditos fiscales y la distribución de costo reducido.

* En 2014, las pequeñas empresas, en promedio, podrían ahorrar hasta $ 350 por la póliza familiar, y muchos de ellos pueden ser elegibles para créditos fiscales de hasta un 50 por ciento de sus primas.

* Los créditos fiscales ya están disponibles para las pequeñas empresas, y cubren el 35 por ciento de sus primas. Por ejemplo, una empresa con 10 trabajadores que ganan un promedio de $ 20,000 anuales en la actualidad pueden recibir créditos de 35.000 dólares al año. Estos créditos fiscales podrían ahorrar a las pequeñas empresas $ 6 billones en 2010 y 2011.

* Es probable que todos los negocios vean primas más bajas para 2019, lo que podría generar millones de dólares en ahorros.

Estos ahorros se encuentran en marcado contraste con el aumento de los costos de seguro que familias y las empresas han experimentado durante la década anterior. De 1999 a 2009, las primas más que duplicaron, pasando de más de
$ 7,500 para una familia común que obtiene su seguro a través de un empleador.

El alto costo del cuidado de salud le hizo difícil para muchas pequeñas empresas ofrecer seguros a sus trabajadores. El porcentaje de los pequeños empleadores que ofrecieron seguro de salud se redujo de 65 a 59 por ciento entre 1999 y 2009.

El informe describe varias de las disposiciones de la Ley de Asistencia Asequible que HHS ha comenzado ya a poner en práctica que ayudará a crear estos ahorros, incluyendo las disposiciones para aumentar la transparencia en el mercado de seguros de salud. En 2011, la mayoría de las compañías de seguros de salud deben dedicar al menos el 80 por ciento de los dólares de prima a las mejoras de salud y la calidad, en lugar de gastos generales y administrativos. Los estados han recibido nuevos recursos para mejorar su revisión de propuestas de aumento de las tarifas de primas de seguro de salud, y el HHS ha propuesto que, en 2011, cualquier incremento de tarifas por encima del 10 por ciento deben ser revisados.

Además, las empresas están recibiendo nuevos recursos para ayudar a cubrir los crecientes costos de atención de la salud para los empleados y jubilados. Muchas pequeñas empresas ya son elegibles para los créditos fiscales que cubren hasta el 35 por ciento de los costos de seguro para sus empleados. Y más de 5.000 patrocinadores han sido aceptados en el Programa de Reaseguros para jubilados temprano, que está diseñado para proporcionar ayuda financiera para ayudar a los prejubilados y sus familias para que siguán teniendo una cobertura de calidad, de salud asequible.

El informe completo se puede encontrar en: http://www.healthcare.gov/center/reports/premiums01282011a.pdf