幼稚園過渡班幫助幼童學習

幼稚園過渡班幫助幼童學習

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洛杉磯--去年11月剛滿5歲的Ethan Wong,由於年紀較同年的小孩輕和語言發展能力較慢,使他在從學前教育班轉到幼稚園時感到困難重重。

但當Ethan轉校到Kingsley小學的新設立的"幼稚園過渡班"(Transition Kindergarten)計劃上課後,他學習不良的情況便有了明顯的改善。

Ethan從幼稚園過渡班中學習到一般正規幼稚園也會教授的課程,例如:如何使用介系詞,如何計算五的倍數,辨識形狀花樣,字母發音等等。唯一不同之處是,幼稚園過渡班中的老師會用較慢的速度教學,並著重於發展學童講話上的語言能力。

於去年八月開始在36所小學實施,洛杉磯聯合學區這個為期一年的幼稚園過渡班計畫是特別為同年出生較遲的孩童(生日在秋季以後的孩童)而設的。

根據現時的要求,學童只要在12月2日前年滿五歲便可入讀該年度的幼稚園,但問題是,那些出生較遲的孩子往往因爲年紀較輕, 而比同年出生較早的孩子發展來的遲。

這項計畫正好給父母多一個選擇。讓他們選擇是否讓年幼的子女入讀幼稚園過度班, 在入讀常規幼稚園前接受多一年的幼兒教育。

Ethan 的父親Tong Wong說,"幼稚園過渡班看來很符合我兒子的需求".Tony一直在尋找更適合Ethan學習需求的環境,以幫助Ethan克服學習上的障礙。

王先生形容, Ethan在過度班的功課内容雖然跟常規幼稚園十分類似,但相較下,更爲容易明白。 王先生說, 比起以前, Ethan在學習上不再感到很大壓力。

因爲加州所設的幼稚園程度非常高,以致許多年紀小於五歲的學童---尤其是無法接受良好的學前教育的低收入家庭兒童---感到無法和同儕競爭,學習相當吃力。

負責執行幼稚園過渡班計劃的洛杉磯聯合學區(LAUSD)幼兒教育行政員Ruth Yoon說,"幼稚園教育愈來愈學術化"。曾當學前教育老師的她指出,經過多年的觀察和經驗,洛杉磯聯合學區發現很多入學時低於五歲的學童很難適應幼稚園班級的學習進度。

但去年通過的加州參議院1381號法案將把幼稚園學童入學的最後生日日期從12月2日推前至9月1日。這項法案將從2012年起分三年逐步執行,至2015年。 而法案最重要的部分是它要求所有小學為那些受影響的學童(即入學時間因法案而遭推遲的孩童)提供為期一年的幼稚園過渡班教育。

Kingsley小學過度班教師Ana Quintanilla說, "幼稚園過渡班是給這群孩子的禮物。"Quintanilla任教幼稚園11年,並持有閱讀和語言學的碩士學位。她說,年幼的學童在常規的幼稚園内面臨許多困難,主要原因是幼童專注力較短,通常無法專注地應付一個30至40分鐘的課堂。但一堂30至40分鐘的課程在常規幼稚園課室内是很標準的。

再者,為幫助學童提早適應小學一年級的教學程度,常規幼稚園教學步伐很快,基本沒有預留任何時間複習過往的課程。

Quintanilla說,不幸的是,常規幼稚園沒有時間和學童複習以往學過的課業,那些課程追不上的學童只會繼續墮後。

取鑑於幼稚園過渡班課程的成果,洛杉磯聯合校區計畫在下一個秋季,在100所學校增加過渡班課程。

位於弗雷斯诺縣(Fresno County)的華盛頓小學(Washington Elementary)也有提供相似的課程。教育家對課程為孩童帶來顯著的幫助,感到很欣慰。

華盛頓小學校長Shirley Esau說,去年學校和弗雷斯诺縣教育處(Fresno County Office of Education)合作推動的"幼稚園過渡班計畫",讓常規幼稚園老師有更多關注學童。

Esau說,假如老師不需要花跟以往一樣多的時間照顧年幼的學童和控制課室跌序,他們絕對能夠花更多時閒教導較年長的學童。

即使大部分的教育學者都支持這項計畫,並非所有家長都認同。正當有越來越多高收入家長支持這項計畫時,中低收入家庭的家長,包括很多少數族裔的家長,反而擔心該計畫會為他們的孩子貼上“學習緩慢”的標簽。

Kingsley 小學幼稚園的校長Renee Fuentes-Campa說她看過有幾個少數族裔家長最後決定讓孩子退出這項計畫, 原因是這些家長認為,該計劃將使他們的孩子延遲入學或將被視作接受特殊教育。Campa 說, “他們不希望孩子被視為學習遲緩。”

家長Adelina Yescas分享過很多類似的憂慮,因爲她的女兒Denise Emily Lopez被建議入讀幼稚園過渡班,積即使她一月出生的,屬同年出生較早,年紀較大的兒童。Yescas說,“她當年真的很擔心,因爲我的女兒年紀較大,我怕她會因此而被看低,為此感到沮喪。”

然而,當Yescas看到她女兒在幼稚園過渡班幾個月間的進步, 讓她對幼稚園過渡班有了不同的看法。她說, Denise的溝通能力大有進步,而且記憶力和分心的情況也大有改善。

Yescas認為應加強推廣幼稚園過渡班,這樣才有更多的家長可以因此受惠。

過度班老師Quintanilla說,已經有愈來愈多高收入的家庭懂得透過延遲孩子入學年齡來提高他們在同級的競爭力。他們很多時會等到孩子六歲的時候才送他們進幼稚園,讓他們有足夠的學習能力真正學到課堂上的知識。

Quintanilla問道:“我們的孩子將如何在一個有些孩子已經六歲,但有些甚至未滿五歲的班級中競爭呢?“