유치원 전환 프로그램 어떤 혜택 받을 수 있나

유치원 전환 프로그램 어떤 혜택 받을 수 있나

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로스엔잴레스 – 지난 11월에 5살이 된 Ethan Wong은 유치원에서 초등학교로 옮겨가는 과정에서, 또래 아이들 보다 어린 나이와 언어 지체로 인해 어려움을 겪었다.
 
그러나 Kingsley Elementary School의 Pilot Transition Kindergarten 프로그램으로 옮기고 난 후 Ethan은 큰 발전을 보였다.
 
Ethan은 전치사를 사용하는 법, 5의 배수 세는 법, 패턴 만들기, 철자 소리 내는 법을 배우는 중이고, Transition Kindergarten 선생님들의 말하기 향상에 중점을 둔 수업과 느린 수업진도를 제외하면 이들 대부분이 일반 유치원에서 배우는 것 들이다.
 
가을에 5번째 생일을 맞는 아이들을 위해 로스엔젤레스 통합교육국이 (LAUSD) 고안한 1년 기간의 유치원 전환 (Transitional Kindergarten) 프로그램이 지난 8월부터 36개의 초등학교에서 시작되었다. 
 
현재 시행되는 입학안은 반드시 12월 2일 생 까지 5세가 되는 어린이들은 일반 유치원에 등록하도록 되어 있다. 12월 2일 이후에 태어난 아이들은 자연히 생일이 빠른 또래 아이들 보다 발달이 조금 늦기 마련이다.
 
유치원 전환 프로그램은 학부모들에게 상대적으로 어린 유아들이 일반적인 유치원에 들어가기 전, 한 해의 추가적인 학교 교육을 등록하는 선택을 부여한다.
 
“완벽한 맞춤식 교육을 제공하며, 유치원 전환 프로그램은 우리 아들에게 완벽한 맞춤 식 교육으로 보인다”라고 Ethan 의 아버지 Tong Wong씨는 말하며, 아들의 학습도전에 도움이 되는 교육환경을 찾아왔다고 하였다.
 
Ethan의 아버지는 지금 아들이 하는 숙제는 일반 유치원의 아이들이 받는 숙제와 비슷하지만 그 보다는 부담이 덜하다고 한다. 또한 아들이 자신이 일반 학급에서 느끼던 부담 보다는 덜 압박 받고 있다고 한다.
 
특히 가주는 높은 기준의 유치원 수업을 받기 때문에, 유치원에 들어가기 전에 받아야 하는 높은 교육이, 5세 이하의 많은 저임금 가정의 자녀들이 또래 아이들과 경쟁하기가 힘들다고 한다.
 
프리스쿨에서 아이들을 가르쳤던 경험과, 지역에서 디자인과 유치원 전환 프로그램을 감독했었던 LAUSD의 아동 조기교육부서의 담당자인 Ruth Yoon씨는 “유치원 수업이 점점 아카데믹하게 변해 가고 있다” 고 지적했다.
 
Yoon씨는 수업 환경에 적응 또는 유치원 과정을 이해하는데 많은 어려움을 겪는 5세 이하의 유아들을 오랜 기간 동안 연구해왔다고 덧붙여 말했다.
 
작년에 통과된 가주 상원 법안 1381은 유치원생의 입학 연령 제한을 2012년부터 2015년까지 3년에 걸쳐, 12월 2일부터 9월 1일까지 변경할 것이다.
 
더욱이 중요한 사항은 이 법안이 학교 입학이 연기된 아이들에게 1년간 유치원 전환 프로그램을 제공하도록 명시하고 있다.
 
"유치원 전환 프로그램은 입학이 연기된 아이들에게 주는 선물이다," 라고 말하는Ana Quintanilla씨는 11년 동안 유치원에서 가르쳤으며, 언어교육학 박사이기도 하다.
 
Ana씨는 어린 학생들은 짧은 집중력과 앉아서 30~40분의 수업을 받는 것을 힘들어하는 경향이 있기 때문에, 만약 유치원전환 프로그램의 어린이들이 일반 유치원 교습을 받는다면 매우 힘들 것 이라고 말했다.
 
더구나 일반 유치원에 입학한 첫 해에는 아이들이 복습할 시간이 거의 없이 빠른 진도의 수업을 준비하게 한다.
 
“불행하게도, 우리에겐 여러 번 반복 학습할 시간이 없고, 그러면 어린 학생들은 뒤쳐지게 됩니다”라고 Quintanila씨는 말했다.
 
LA 통합교육국은 100여 개가 넘는 학교에서 다음 가을학기 까지 이 프로그램에 참여하도록 계획하고 있다.
 
프레즈노에 위치한 Washington Elementary는 비슷한 프로그램을 운용하고 있으며, 교육자들이 이 프로그램의 긍정적인 영향에 기뻐하고 있다.
 
교장인 Shirley Esau씨는 작년 본교와 프레즈노 카운티의 교육국과 협력하여 유치원 전환 프로그램을 착수하기 위해 함께 일했으며, 그 결과 일반 유치원과정 교사들이 학생들에게 보다 많은 관심과 시간을 할애할 수 있게 되었다고 한다.
 
“예를들어 나이가 어린 학생들이 학급 진도를 따라오도록 시간을 소비하지 않아도 된다면, 분명히 또래 학생들이 더 진취적인 수업을 받을 수 있다,” 라고 교장 선생님은 지적했다.
 
비록 이 프로그램이 교육자들에게 좋은 반응을 받았다고 하더라도, 모든 부모들이 호의적으로 보지는 않는다. 고소득층의 부모들이 프로그램을 찬성하는 반면에 저소득층 가정과 여러 소수계 부모들은 이 프로그램의 참여로 인해 자녀들에게 부정적인 낙인이 되지 않을까 걱정하기도 한다.
 
Kingsley Elementary의 교장인 Renee Fuentes-Campa씨는 일부 소수계 부모들이 아이들을 프로그램에서 빼낸 경우도 있는데, 어떤 학부모는 아이들이 1년이 뒤쳐졌거나 마치 특수교육을 받는 것처럼 느껴졌다고 한다.
 
Campa씨는 "부모들은 아이들이 느리다고 분류되는 것을 원치 않는다,” 고 말했다.
 
그런 부모 중 하나인 Adelina Yescas의 딸 Denise Emily Lopez는 1월에 태어났음에도 유치원 전환 프로그램에 추천 받았고, 그녀는 마지못해 동의했다.
 
Yescas씨는 “내 딸이 나이가 많은데도 이 프로그램에 들어간 것이 걱정되었고, 이것이 딸을 뒤처지게 만드는 건 아닌가 두려워 했다,” 고 그 때 심정을 얘기했다.
 
그러나 딸이 처음 몇 달간 수업 받은 과정을 본 이후에 마음이 바뀌었고, 이제는 딸아이가 더 의사소통을 잘하며 기억력도 향상되었다고 좋아했다.
 
Yescas씨는 더 많은 부모들이 이 유치원 전환 프로그램의 혜택을 받을 수 있도록 알리는 노력이 필요하다고 하였다.

고소득층의 부모들은 아이들이 더 경쟁력을 가질 수 있도록 6세에 일반 유치원에 보낸다며, “어떻게 우리 아이들이 몇몇은 이미 6살이고 일부는 5살이 채 되지도 않은 학급 안에서 서로 경쟁할 수 있을까요?” 라고 Quintanilla씨 반문했다.