一年後,健保改革造福十萬名加州居民

一年後,健保改革造福十萬名加州居民

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三藩市—雖然健保改革法實施以來,在二十多個州的法庭內受到憲法質疑和曾多次遭共和黨人威脅推翻,但這個極具意義的里程碑, 又稱為病患保護與平價醫療法案(Patient Protection and Affordable Care Act),在本週慶祝成立一週年。

儘管法案中大部分條款到2014年才生效,但跟據加州消費者維權組織「加州健保權利」行政總監維特 ( Anthony Wright )所說,即使是那些小部份已實施的條款,已足以創造無數成功的案例。 維特說,自健保改革法立法後,估計已造福10萬名加州人民。

維特在周二進行的一個有關健改法的電話會議中表示,當中最大的改革是防止消費者遭到保險公司的剝削,並確保已有健保的病人能夠負擔保費和真正受到保障。

加州已經率先執行健改法中的健保交換計劃(health benefits exchange), 該計劃讓人們先在網上向健保公司購買最適合自己經濟條件的健保計劃。而收入低於聯邦貧困水平4倍的民眾-即個人收入低於$10,830,或四人家庭總收入低於$22,050 者, 有資格在2014年購買保險時透過交換計劃獲得補助。

加州少數族裔健康聯盟總監武逸表示, 該計劃讓加州各族裔團體歡呼雀躍。她說 ,該補貼將幫助超過230萬加州人支付健保, 因為符合資格的家庭當中,有65%是有色人種家庭,而32%合資格的成人是無法流利表達英文的人。

武逸補充說,“我們要確保醫療改革具公平性"。她指出,加州少數族裔健康聯盟正協力提出兩項法案,其中一項是要確保負責交換計劃的董事會成員中, 具有合乎加州比例的多種族代表。

全國拉丁裔聯盟分析師Chad Silva表示,健改法將讓約820萬名現時沒有保險的加州居民受惠,其中58%屬拉美裔。

而加州非裔健康組織執行長B. Darcel Harris則表示,非裔佔加州居民人口約6%居,即約 220萬名非裔,可是非裔較其他族裔有較高的發病率。但他也補充說,“健改法已為族裔間患病不等的問題上邁進一大步, 同時為消除健保長期在獲取渠道和品質問題上增加動力。”

此外,州議員再過去一年內推動了多個促進健改法實施的法案,當中大部分得到通過。加州眾議會法案1083為例,由眾議蒙寧卡梅爾(Bill Monning)提出,目的是穩定小商業為僱員支付的保費。加州公益研究組織專題討論參與者Mike Russo說,過去幾年,小商業眼睜睜地看著自己的健康保險費用暴漲。

造福加州居民的改革包括

•將有二百萬名加州人合資格申請專為低收入人士而設的加州醫療補助計劃(Medi – Cal)。
•新法例禁止保險公司在受保人患病時終止保險。( 2010年9月23日生效)
•新法例禁止保險公司在保單上設終身保障上限。(同樣於2010年9月23日生效)

對小商業及其員工的影響:

•擁有25名或以下僱員,而僱員平均工資在年薪 5萬元或以下的小商業,將得到高達35%保費的稅務優惠(非牟利機構可享有25%稅務優惠)。(2010年3月23日生效)
• 2014年1月1日起,當健保交換計劃正式啟用,稅務優惠可高達50%保費,但只透過計劃提供。
• 擁有10名或以下全職僱員,而僱員平均工資不足2.5萬元的公司,將獲得最高的稅務優惠
•臨時再保險計劃(re-insurance program)將為55歲至64歲的退休人士提供福利,協助他們抵消健康服務支出。( 2010年6月22日生效)
•保險公司不能拒絕帶病投保(pre-existing conditions)因此員工將不再受工作限制,以維護保險優惠。

對兒童和青年的影響:

•約20萬名加州青年可繼續留在父母的保險計劃直到26歲。 ( 2010年9月23日生效)
•拒絕提供兒童專用政策的保險公司將受到處罰。另一項由民主黨眾議員Mike Feue提出的法例,更進一步嚴懲拒絕依從的保險公司5年內不可透過交換計劃推銷健保, 此法例還說明將起訴拒絕兒童帶病投保的保險公司。(今年1月1日生效)

對長者的影響:

•所謂的藥物承保缺口(Doughnut Hole)-醫療保險者參加了醫療保險處方藥計劃,得到 2,000元的健保給付-在去年被停用,並將在2020年將完全終止。今年1月1日開始. 醫保病人已獲得半價的處方優惠。
•提供基本醫療服務的醫生將獲增加一成的聯邦醫療計劃補貼,較少人從事的專科手術醫生也同樣獲得增加一成的聯邦醫療計劃補貼。

對加州醫療補助計劃的影響:

• 聯邦政府為加州醫療補助計劃旗下的長期照料服務提供配對資金。
•聯邦資金資助供家庭保健服務。
•無子女的成年人將有資格申請加州醫療補助。(2014年生效)



 

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