Un año despues, la reforma del cuidado de salud beneficia a 100.000 californianos

Un año despues, la reforma del cuidado de salud beneficia a 100.000 californianos

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SAN FRANCISCO -- En medio de un remolino de impugnaciones legales de cerca de dos docenas de estados sobre su constitucionalidad y las amenazas de la derogación por parte de los republicanos, el hito, la ley de protección al paciente y atención sanitaria asequible (ACA por sus siglas en inglés), celebra su primer aniversario esta semana.

A pesar de que muchas disposiciones de la ley no entrarán en efecto hasta el año 2014, las ya implementadas han resultado en "cientos de miles de historias de éxito", según Anthony Wright, el director ejecutivo de Health Access, una coalición en defensa de los consumidores del cuidado de salud de California.

"Desde que se convirtió en ley, [ACA], ha beneficiado a unos 100.000 californianos", dijo Wright durante una teleconferencia el martes para discutir donde se encuentra el estado un año después de que el proyecto de ley fue promulgado por el presidente Barack Obama.

Entre las mayores reformas han sido las protecciónes al consumidor para evitar abusos de las compañías de seguros, y para garantizar la asequibilidad y la seguridad para los pacientes que ya tienen cobertura de salud.

California ha tomado la iniciativa en la ejecución de la ACA mediante la creación del llamado intercambio de beneficios de salud, donde la gente puede buscar en línea por una compañía de seguros de salud que mejor se adapte a sus bolsillos. Las personas que ganan menos de 400 por ciento del nivel federal de pobreza - 10.830 dólares para un individuo o $ 22.050 para una familia de cuatro - serán elegibles para recibir subsidios para adquirir un seguro a través del intercambio cuando se inicie en 2014.

Esta disposición da algo que festejar a las comunidades étnicas del estado, señaló Ellen Wu, directora ejecutiva de la red de salud pan-étnica de California (CPEHN por sus siglas en inglés). Ella dijo que los subsidios ayudarán a más de 2,3 millones de californianos pagar la cobertura de salud. De las familias elegibles, "el 65 por ciento serán personas de color y un 32 por ciento de los adultos elegibles no hablarán muy bien el Inglés ", señaló.

"Estamos asegurándonos que la reforma de salud sea equidad de salud", agregó Wu. Señaló que CPEHN está patrocinando dos proyectos de ley, uno de ellos para asegurar que los miembros del consejo del intercambio representen la diversidad de California.

Es probable que ACA cubrirá a los 8,2 millones de personas sin seguro médico en California, el 58 por ciento de los cuales son Latinos, según Chad Silva, analista de la política estatal de la Coalición Latina para una California Saludable.

B. Darcel Harris, director ejecutivo de la Red Afro-Americana de Salud de California, dijo que aunque sólo un 6 por ciento de los residentes de California son afro-americanos - alrededor de 2,2 millones de personas - "tenemos un índice más alto de las disparidades de salud en comparación con casi cada otra población."

ACA, agregó, "llevó grandes pasos hacia la solución de estas desigualdades de salud importantes y de poner en marcha el tipo de cambios en todo el sistema destinados a eliminar las barreras desde hace mucho tiempo tanto para el acceso y la calidad de la atención."

Los legisladores estatales han introducido casi una docena de proyectos de ley - muchos de los cuales pasaron el año pasado - para facilitar la ejecución de la ACA. Por ejemplo el proyecto de ley AB 1083, presentado por el asambleísta Bill Monning, D-Carmel, tiene por objeto garantizar la estabilidad de las primas que las pequeñas empresas pagan por el seguro médico de sus empleados. En los últimos años, las pequeñas empresas han visto con impotencia como sus primas de seguro de salud se dispararon, dijo el panelista Mike Russo del grupo de investigación de intereses públicos de California.

Entre las reformas que beneficiarán a los residentes de California están:

• Dos millones de californianos serán nuevamente elegibles para Medi-Cal, el nombre del estado para el programa federal-estatal Medicaid para personas de bajos ingresos.
• La nueva ley prohíbe que los planes de salud retiren cobertura del seguro cuando una persona se enferma. (Esta disposición entró en vigor el 23 de septiembre 2010.)
• La nueva ley prohíbe limites de por vida en la cobertura. (Esto también comenzó el 23 de septiembre 2010.)

Impactos sobre las pequeñas empresas y los empleados de mano de obra:

• Las pequeñas empresas con 25 o menos empleados a tiempo completo que tienen un promedio de salarios de $ 50.000 o menos al año recibirán un crédito fiscal de hasta un 35 por ciento de las primas (25 por ciento para las organizaciones sin fines de lucro). (Esta entró en vigor 23 de marzo 2010.)
• A partir del 1 de enero 2014, cuando el intercambio de beneficios de la salud empiecen, el crédito fiscal máximo se incrementará a 50 por ciento y sólo estará disponible a través de los intercambios.
• Los empleadores con 10 o menos empleados a tiempo completo con un promedio de salarios menos de 25.000 dólares recibirán el crédito máximo.
• El programa temporal de asegurar de nuevo para los empleadores que ofrecen beneficios a los jubilados de edades 55-64 ayudará a compensar los costos de declaraciones caras de salud. (Esta disposición comenzó el 22 de junio 2010.)
• Las compañías de seguros tendrán prohibido negar la cobertura basada en las condiciones pre-existentes, con lo que ya no cierra a los empleados en puestos de trabajo con fin de mantener los beneficios del seguro.

Impactos sobre los niños y los adultos jóvenes:

• 200.000 jóvenes californianos podrán permanecer en los planes de seguro de sus padres hasta que cumplan 26. (Esta entró en vigor el 23 de septiembre 2010.)
• Las aseguradoras que se niegan a ofrecer pólizas sólo de niños serán penalizadas. Otra ley estatal, presentada por el asambleísta demócrata Mike Feuer, lleva la ley aún más lejos al penalizar las aseguradoras que se niegan a cumplir por que les impide vender nuevos productos a través del intercambio por cinco años. El proyecto de ley de Feuer también limita lo que se le puede cobrar a los niños con condiciones pre-existentes, en efecto el 1 de enero de este año.

Los impactos sobre las personas mayores:

• El llamado agujero de la dona, una "interrupción en la cobertura", a la cual a veces se le llama "donut hole" en inglés, donde se encuentran los suscriptores de Medicare inscritos en el programa de medicamentos con receta después de recibir $ 2.000 de cobertura empezó a cerrar el año pasado y se cerrará por completo en 2020. A partir del 1 de enero de este año, se les ha ofrecido un descuento del 50 por ciento de las recetas a los pacientes de Medicare.

• Habrá un 10 por ciento de pago de primas de Medicare por servicios de atención primaria, y un 10 por ciento de pago de primas de Medicare para algunos cirujanos de especialidades con menos médicos.

Impactos sobre el programa de Medi-Cal:

• Fondos paralelos federales se proporcionan para los servicios de atención a largo plazo bajo Medi-Cal.
• Fondos federales también se proveerán para el cuidado de salud en el hogar.
• Los adultos sin hijos serán elegibles para beneficios de Medi-Cal. (Esto entra en vigor en 2014.)
 

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