Índice de angustia de NAM: A pesar del nuevo auge de la tecnología, muchos en San Francisco siguen sufriendo

Índice de angustia de NAM: A pesar del nuevo auge de la tecnología, muchos en San Francisco siguen sufriendo

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SAN FRANCISCO -- Escuchar a los economistas contarlo, San Francisco se encuentra en medio de otro auge de la alta tecnología que está contribuyendo a alimentar una recuperación económica en todo California y los EE.UU. en su conjunto.

Sin embargo, pasar algún tiempo en la Iglesia Glide Memorial en el distrito de Tenderloin, en línea con la gente que espera una comida gratis, y otra verdad emerge rápidamente: Para muchos residentes de San Francisco, especialmente los marginados, la gran recesión se prolonga y sigue.

Está Todd Meshekey, que se quedó sin hogar por primera vez hace unos cinco meses, después de romper con su novia. Estaba teniendo dificultades pagar por su propio lugar porque el negocio de los casinos operados por la tribu Odawa en la parte baja de Michigan, de la cual es miembro, ha tomado un gran golpe. "La recesión redujo la cantidad de ingresos [que yo recibía] de mi tribu", explicó.

James Steele, quien parecía estar en la veintena, ha estado luchando desde 2008, cuando fue despedido de su trabajo de temporada en Walmart. Ahora vive en la calle, cerca de la Alcaldía. "Hay demasiadas solicitudes [de empleo] y no suficiente gente", dijo, y agregó: "He estado en lugares que ni siquiera dejan que entregue una aplicación"

Las experiencias de Meshekey y Steele se reflejan en los nuevos datos del Índice de angustia de San Francisco, un proyecto conjunto de New America Media y el Centro de Stanford sobre la Pobreza y la Desigualdad. El informe recién publicado muestra que, para muchos de los residentes de la ciudad, la recesión ha sido "inquietantemente persistente", dice Christopher Wimer, investigador de Stanford que ayudó a desarrollar el índice.

"Teníamos la esperanza de que esto se convertiría en un índice de recuperación", dijo Wimer. Pero más de un año después del fin oficial de la recesión, añadió, un análisis de nueve indicadores clave de la economía muestra que, de maneras importantes, "muy poco en San Francisco ha cambiado".

De hecho, entre julio y febrero, la ciudad vio un salto del 17 por ciento de las solicitudes de asistencia a los desamparados en el programa estatal de CalWorks, dijo Wimer. El número de asistencia a los desamparados fue la razón más importante que el índice de angustia se ha mantenido prácticamente constante desde el otoño pasado, dijo.

Otras medidas clave de la angustia económica continuada de la ciudad incluyen el aumento de la matriculación en el programa de Healthy San Francisco de atención médica y en CalWorks, el programa estatal de asistencia social. El índice también muestra que las quiebras y las aplicaciones de cupones para alimentos están subiendo de nuevo después de varios meses de regularidad o disminución.

En el lado positivo, la ciudad ha visto una pequeña caída en las solicitudes de prestaciones por desempleo y la inscripción plana en el programa de seguro de Healthy Family de bajo costo, dijo Wimer. Pero incluso aquellos destellos de buenas noticias fueron menos alentadores de lo que pudieron parecer, añadió. Por ejemplo, la mejora en las cifras de desempleo "puede ser en parte impulsado por las personas que han dejado de buscar empleo y que se han agotado las prestaciones por desempleo", dijo Wimer.

Un cuento de dos economías

Otra forma de verlo es que los ricos son cada vez más ricos, pero los pobres no lo son, dijo Wimer. Stephen Levy, director del Center for Containing Study of the California Economy (CCSCE por sus siglas en inglés), un comité asesor privado en Palo Alto, estuvo de acuerdo.

"No es correcto decir que San Francisco tiene una economía estancada", dijo Levy. Citó varios signos de una fuerte recuperación: la caída de las cifras de desempleo, la súbita, sorpresa de el alza de los ingresos fiscales del estado de los californianos ricos, muchos de ellos del área de la bahía, y la oferta pública de gran éxito de acciones en el sitio social LinkedIn. "San Francisco es uno de los líderes [económicos]", dijo.

En efecto, el viernes, hubo más buenas noticias: la tasa de desempleo adaptado a la estación de California bajó a 11.9 por ciento en abril, la cifra más baja desde agosto de 2009.

Sin embargo, Levy reconoció que en San Francisco, como en otras partes, "la recuperación no se ha extendido tanto como necesitamos que lo haga". Él dijo que el nuevo informe de índice de angustia, junto con los indicadores más positivos, es "la historia de dos economías en una ciudad."

Una herramienta innovadora

El índice de angustia de S.F. desarrollado con una subvención de la Fundación San Francisco, es la primera herramienta de este tipo en los EE.UU. que se fija en la salud económica de una ciudad o pueblo individual con la agrupación de los datos más actualizados de las agencias de servicios sociales y otras fuentes locales. Los planes están en marcha para crear índices similares en ciudades de todo California para comparar tanto el impacto continuo de la recesión y el ritmo de la recuperación.

No hay duda de que la recesión ha sido especialmente devastador en ciudades como Stockton, Fresno y Modesto, donde el desempleo se cernerse sobre un 18 por ciento y las tasas de ejecuciones hipotecarias se encuentran entre las más altas en los EE.UU.

Pero el índice de angustia indica que San Francisco ha sido más afectado por la recesión de lo que muchos creen. Cuando el índice se estrenó en octubre pasado, mostró que tres años después del inicio de la gran recesión en diciembre de 2007, la ciudad estaba todavía peor de lo que había estado en la cima de la caída del puntocom a principios de 2000.

En muchos sentidos, esta situación continúa, aun cuando la industria de la tecnología es una vez más floreciente, impulsada por las empresas de San Francisco, como Twitter, Zynga y Square. En abril de 2011, la tasa de desempleo de la ciudad fue de 8.5 por ciento, frente al 9.1 por ciento en marzo, pero sigue siendo significativamente más alto que en la cima de la era puntocom de 7.5 por ciento en julio de 2003.

Nuevo censo de personas sin hogar muestra que el problema es creciente

El último informe de índice de angustia también refleja los resultados de un nuevo censo de personas sin hogar llevada a cabo por la ciudad en enero y dado a conocer el 19 de mayo. La cuenta por la Agencia de Servicios Humanos de la ciudad, encontró un aumento de 15.7 por ciento en el número de familias sin hogar en comparación con 2009 y un salto de 48 por ciento en el número de personas solteras sin hogar, muchos de ellos viviendo en coches y vagonetas. En la zona históricamente afro americano Bayview-Hunter's Point de la ciudad, la población sin hogar aumentó en un 159 por ciento.

"Tenemos familias que viven en condiciones muy terribles, que viven en garajes, con dos o tres veces el numero de ocupantes, mudándose de un lugar a otro", dijo Jennifer Friedenbach, director ejecutivo de la Coalición de San Francisco sobre Personas sin Hogar. Ella reportó un aumento notable en el número de ancianos sin hogar y una triplicación del número de familias en lista de espera para los refugios de la ciudad. "Es bastante intenso".

Para Robert Magiff, un hombre alto, afro-americano que estaba esperando en línea para espagueti y hamburguesas en Glide, la falta de vivienda no es nada nuevo. Pasó algún tiempo en la calle en 2005, y se recuperó lo suficiente como para asistir al colegio de la ciudad de San Francisco durante un tiempo. Pero la Gran Recesión ha sido un serio revés, y a pesar de su cuidadoso aspecto de vestir, no tiene hogar una vez más.

"Siento que todavía estoy siendo ahogado debajo de las ruedas", dijo.