La lucha de Virginia demuestra que la redistribución de distritos ya no es un tema negro - blanco

La lucha de Virginia demuestra que la redistribución de distritos ya no es un tema negro - blanco

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Las autoridades del condado de Prince William, Virginia, son conocidos por su retórica dura sobre la inmigración. Pero ahora, según un grupo local de derechos civiles, esa visión de línea dura se ha convertido en algo más concreto: un mapa de redistribución de distritos que injustamente socava el poder del voto de las crecientes poblaciones hispana, asiática y afro-americana del condado.

El grupo, Nueva Mayoría de Virginia, dice que el mapa aprobado por la Junta de Supervisores del Condado en abril no refleja la demografía -- las comunidades étnicas del condado ahora constituyen más del 50 por ciento de la población.

Los líderes políticos en el condado suburbano de Washington, DC dicen que incorporaron las aportaciones de una serie de grupos comunitarios y organizaciones no gubernamentales y niegan que su propuesto mapa priva de derechos a las minorías. "No es discriminatorio", dijo Jason Grant, portavoz del condado de Prince William.

Pero Nueva Mayoría de Virginia, que afirma 60.000 miembros en todo el estado, está impulsando un mapa alternativo y ha amenaza con una demanda si el plan del condado no se modifica para aumentar el número de minorías en la mayoría de los distritos.

"Cuando diluyen nuestro voto, nuestras comunidades se ven obligados a las afueras de la democracia", dijo Connie Linares, una residente del condado que pertenece al grupo.

La disputa de Prince William sobre la redistribución de distritos, al igual que su debate más amplio sobre la inmigración, es inseparable del cambio demográfico precipitado del condado ha experimentado en los últimos diez años. Y porque muchos de los suburbios de la nación han experimentado cambios similares, la batalla de los mapas de redistribución de distritos tiene una resonancia mucho más allá de Virginia del Norte.

La redistribución de distritos no sólo es una cuestión de estado o del Congreso, como a menudo se presenta en la prensa, pero uno local también, y es al nivel de ciudad o del condado en el que grupos de inmigrantes y las minorías suelen dar los primeros pasos hacia el ejercicio de una voz política.

Mientras los suburbios se diversifican mas, la redistribución de distritos debe tener en cuenta el peso electoral de estos grupos.

"Una comunidad muy diversa"

En el año 2000, el condado de Prince William era más de dos terceras partes blanco, y todavía considerado un suburbio aletargado si creciente suburbio para los que no les molestaban los largos viajes del hogar al trabajo al área de DC.

Durante la próxima década, la población general del condado aumentó en un 43 por ciento, según el Censo del 2010. Pero la población hispana aumentó casi cinco veces más rápido, en 204 por ciento, y la población asiática se elevó en un 172 por ciento.

Ahora Prince William es uno de los condados más diversos del país. De sus 402.000 habitantes, algo menos de la mitad son "blancos solamente", demuestran los datos del censo. El resto – 78.000 afro americanos, 82.000 hispanos y 30.000 asiáticos, son una mezcla políglota de los grupos étnicos, incluyendo los inmigrantes de América Central y mexicanos y asiáticos del sudeste.

Al igual que en otras partes de los EE.UU., donde la raza alguna vez se pensó como una cuestión de negro y blanco, la afluencia de inmigrantes en el condado ha puesto patas arriba las viejas formas de hacer las cosas.

La nueva y más compleja demografía significa que no es tan fácil de forjar distritos para los puestos de la Junta de Supervisores del Condado, dijo Grant. (Un puesto, el de presidente del condado, es en general y no depende de un distrito.)

"Somos una comunidad muy diversa en todo el condado", dijo Grant en una entrevista telefónica. "Hay un montón de áreas de bolsas. Eso crea un poco de un desafío".

En la actualidad, los ocho miembros de la Junta de Supervisores del Condado son blancos. Esta junta aprobó su mapa de redistribución de distritos por unanimidad el 18 de abril.

¿Actualización de la ley de redistribución de distritos?

La redistribución de distritos en su forma más simple implica reasignar las bolsas de la población para asegurarse de que todos los distritos electorales sigan siendo iguales en población, basados en los datos más recientes del Censo. Pero los que harán los mapas también deben asegurarse de que no discriminan en contra de un grupo en particular, en violación de la ley del derecho al voto de 1965 (VRA por sus siglas en inglés).

Pero la ley fue escrita para tratar el problema del país entre las razas blancas y afro americanas, y no ofrece una orientación clara sobre cómo tratar a las minorías múltiples y sus coaliciones.

Por lo general, los pleitos de redistribución en la ley del derecho al voto se basaron en situaciones en las que los miembros de un solo grupo minoritario constituyen la mayoría de los votantes potenciales en un nuevo distrito, dijo Arturo Vargas, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Funcionarios Latinos Electos y Designados . Estos también se conocen como distritos "mayoritaria minoría".

Distritos podrían violar la ley si "parten" a los votantes de las minorías – diseñar a las líneas del mapa para diluir la fuerza de minorías - o si las "empacan" (poniendo cuantos votantes de las minorías que sean posible en un distrito, para reducir el número de puestos que puedan ganar).

El caso del Condado de Prince William muestra lo que es probable que sea más común en el futuro, según los expertos en la redistribución de distritos. Ningún grupo étnico en el condado, incluso en la propuesta de la Nueva Mayoría de Virginia del mapa "justo" - tiene más de 30 por ciento de la población en edad de votar.

Sin embargo la Nueva Mayoría de Virginia, insiste que el mapa de Prince William discrimina, ya que impedirá que los votantes étnicos - que talvez no compartirán la etnia, pero que comparten intereses comunes como la falta de atención de la salud - de influir las elecciones a la medida en que deberían.

Hay "cohesión entre los votantes latinos, los asiáticos y los afro americanos", dijo el organizador Tram Nguyen. Si sus números estuvieran representados de forma equitativa en los mapas de distrito, “constituirían un distrito de coalición minoritaria" - uno en que dos o más grupos minoritarios que son políticamente coherente pueden intentar reclamar la protección VRA de los intentos de diluir su fuerza.

La Corte Suprema de los EE.UU., por su parte, aún tiene que pronunciarse sobre si las coaliciones minoritarias están cubiertas por la VRA. Pero eso no ha impedido que los activistas de base desde el norte de Nueva Jersey, Los Ángeles, y en todo el país de abogar por los "los distritos de la coalición minoritaria."

Incluso en Misisipí, los latinos se han convertido lo suficientemente abundante en las afueras de Memphis y las áreas de procesamiento de aves de corral del estado para empezar a calcularlos en los cálculos de los activistas de la redistribución, dijo Mike Sayer, abogado de la organización comunitaria Southern Echo.

En los suburbios de Chicago, el crecimiento de los hispanos, asiáticos y poblaciones del Medio Oriente (y el declive de algunos grupos de electores africano-americanos) ha creado la necesidad de coaliciones para reemplazar los viejos enfoques de suma cero, en los que la ganancia de un grupo racial es la pérdida de otra, de acuerdo con Joshua Hoyt, director ejecutivo de la coalición por los derechos de inmigrantes de Illinois.

Sin embargo, "se necesita un nuevo conjunto de músculos políticos para hacer eso", advirtió.

Acusaciones de manipulaciones electorales

El mapa de la zona aprobada por los supervisores de Prince William es "evidentemente" y "grotescamente" manipulado para diluir la fuerza electoral de las minorías, dijo Rishi Awatramani, director de comunicaciones de Nueva Mayoría de Virginia.

Un distrito, llamado Coles, extiende un brazo hacia el norte para pasar alrededor de la ciudad de Manassas y abarca los barrios en el perímetro norte de la ciudad. Esa zona es precisamente donde los hispanos y los afro-americanos se concentran, dice la Nueva Mayoría de Virginia.

Si estos barrios se formaran en un nuevo distrito en lugar de dividirse entre Coles y otros dos distritos, como el mapa dibujado por el condado intenta hacer -- el nuevo distrito tendría una población en edad de votar que es de 57 por ciento asiática, afro-americana e hispana.

Prince William se conoce por su política de estrecha colaboración con Inmigración y Aduanas (ICE por sus siglas en inglés), y la retórica anti-inmigrante de sus funcionarios elegidos, agregó Awatramani. "Este mapa es una extensión de esa visión. No tienen ningún deseo de ser inclusive".

Los mapas también difieren marcadamente hacia la región del sur, cerca del río Potomac.

La propuesta elaborada por el condado contiene tres distritos-Neabasco, Potomac y Woodbridge - en el que la población en edad de votar sería aproximadamente un 20 por ciento afro-americano. En el marco del plan de Nueva Mayoría de Virginia, el número de posibles votantes afro-americanos en cada distrito se incrementaría a alrededor del 30 por ciento. Cuando los asiáticos y los hispanos son tomados en cuenta, la total población de minorías en edad de votar en los distritos excedería del 50 por ciento.

Al mismo tiempo, el mapa de Nueva Mayoría de Virginia crearía un par de los distritos desigualmente blancos. El mapa oficial del condado, por el contrario, desplega las poblaciones blancas y blancas no hispanas en edad de votar de manera más uniforme a través de los siete distritos.

El problema de la ciudadanía

Un problema importante con los datos de Nueva Mayoría de Virginia, es que se basa en los residentes en edad de votar y no tiene en cuenta el porcentaje de los no ciudadanos que se encuentran actualmente sin derecho a votar. Los tribunales consideran el derecho a votar cuando consideran los posibles efectos discriminatorios.

Independientemente de los méritos de cada mapa, el Departamento de Justicia de EE.UU. tendrá la siguiente opinión sobre la redistribución de distritos de Prince William.

Prince William, como cientos de los condados en 16 estados, la mayoría de ellos en el Sur - es requerido por la ley de derecho al voto para demostrar que su plan de redistribución de distritos no tienen un efecto discriminatorio.

Este proceso, conocido como pre-autorización, tiene la intención de ahuyentarse de cualquier resurgimiento de la discriminación de los votantes estilo Jim Crow. No es infrecuente que el Procurador General de los EE.UU. regrese a los condados y las legislaturas estatales de nuevo a la mesa de dibujo cuando sus mapas se consideran dañinos a los derechos del voto de minorías.

La decisión del Departamento de Justicia sobre el plan de Prince William se espera a finales de este mes.

Pero incluso si el mapa del condado es aprobado, Nueva Mayoría de Virginia aún puede recurrir a los tribunales para bloquear su aplicación.

Si se presenta una demanda, es probable que dependerá de si los hispanos, los asiáticos y los afro-americanos juntos se deben considerar como un grupo cohesionado de votación.

"Se plantea una cuestión muy interesante acerca de la capacidad de estos diferentes grupos de colaborar", dijo John Logan, profesor de sociología en la Universidad de Brown.

Las cortes generalmente tienden a errar por el lado de concesionar la discreción a las autoridades locales en la redistribución de distritos, señaló Logan. Dijo que no estaba al tanto de algún desafío legal a un mapa que argumentó con éxito que una coalición étnica había sido privado de sus derechos.

Un problema es el demostrar que los diversos grupos realmente son coherentes, dijo. A pesar de sus preocupaciones comunes, "ha habido una gran desconfianza y sospecha también".