商業利用三藩市健保漏洞損害員工利益

商業利用三藩市健保漏洞損害員工利益

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三藩市---一位在餐廳工作的美籍華人看完醫生後,遞交付款單據給他的老闆時被告知無法得到退款,原因是他的健康保險計畫“只涵蓋某類型的健保”。

在華人進步會(Chinese Progressive Association)任職組織員的劉茂琦表示,另有一名華裔員工被他的老闆告知,如果員工同意放棄醫療費用報銷權利,雇主將每個月給他$30元作“補償”。華人進步協會是一個提供移民和低收入員工服務的民間組織。

劉茂琦所言的這兩種情況並不罕見。昨日在三藩市市政廳,約有30名員工組織集會支持一項制止雇主從醫療保健漏洞中獲利的修正案,這個法案原本是要求商業提供員工健保服務。

2009年,保健安全條例(The Health Care Security Ordinance)在三藩市實施,該條例規定擁有20名員工或者以上的商業須提供員工一定程度的醫療保健,或至少提供得到醫療服務的渠道。

有小商業選擇把錢放入健康償付帳戶(Health Reimbursement Account)(HRA)--這是一項彈性的方案,員工一年中可從帳戶中領取款項支付健康服務。根據勞工標準執行辦公室(Office of Labor Standards Enforcement)指出,在2010年,絕大多數(90%)的三藩市雇主為員工工傳統的健保方案,只有3%的雇主參與健康三藩市(Healthy San Francisco)計畫,剩餘7%雇主為員工提供健康償付帳戶 (HRA)。雇員每工作一小時,公司將$1.37放入他們的HRA戶口中,意味著商業每年大約投入$2,000在一名全職員工身上。

根據三藩市總工會(the San Francisco Labor Council)所言,法律漏洞不經意地誘導雇主限制員工使用HRA帳戶。舊金山總工會社區服務主任Ramneek Saini解釋說,如果雇主限制員工使用HRA內的資金,這樣年終時,雇主可拿回HRA賬戶內8成以上資金。

許多商業, 例如餐館,從顧客身上徵收附加費來支付員工醫療保健開銷。至少有一名餐館顧主,Zazie的餐館老闆Jennier Piallat, 通過收取附加費用定期為員工購買健保。

市參事坎帕斯(David Campos) 昨日提議一個修正案去彌補HRA中的漏洞。解釋說, “問題在於大部分帳戶都建立在‘不用便失去’的概念下“ 雇主雖然有花錢在帳戶上,但事實上, 帳戶的金額總是在年底,或員工辭職或被解雇時, 回到顧主荷包裡。”

劉蕭三表示,有些雇主甚至不告訴員工他們有資格獲得HRA計畫,特別是對有語言障礙的移民員工。

Saini說,對雇主來說,財務上的誘因讓他們故意隱瞞員工有關這個計畫。去年,這個計畫共有6,200萬美金,其中5,000萬歸還給雇主,真正員工拿到的款項只有1,200萬。

坎帕斯提出的修正案將確保雇主確實花錢在員工的健康保險上,而不只是滿足”雇主花費標準” (Employer Spending Requirement) 。他要求修正案將HRA賬戶的資金滾積到下一年, 而不是在年終時歸還顧主,以便員工能夠在生病和受傷時得到有效的保障。它同時容許員工用作儲蓄或支付逾時的醫療款項,或者使用資金去買保險。

由三名成員組成的參事會審計和監督委員會成員,包括市參事坎帕斯,邱信褔和麥翡,以2-1的投票讓這個修正案留在委員會內有待檢閱。但坎帕斯樂觀認為,該修正案可在7月26日全體市參事會面時,得到另外四張支持票。

原定於2007年7月正式開始的HCSO計畫,因金門餐飲業聯會(Golden Gate Restaurant Association)代表全州的餐館採取法律行動,延遲執行這個計畫直到2009年1月。當時估計,三藩市約有60,000名市民是沒有健康保險。

此計畫實施後, 沒有保險的人口中,約75%得到保險。 花費約每年1.2億美金,當中包括市政府資金、州政府資金、雇主費用和參與者費用。平均每人每月的成本是280美元。

昨天的聽證會中,至少有12家商家出現在市政府反對坎帕斯 的修正案,認為此法案對他們有害。但是支持者--多數是移民工作者--遠遠多出了反對者。

一位在舊金山餐館工作的服務生Raciel Esperanza說,他相當支持此修正案。 “去年,我生病時不得不花很多錢。但我用自己的金錢支付款項後,我無法報銷,這對我來說是非常辛苦。我也不能使用資金去購買牙醫和眼科服務,甚至是購買我個人的保險。”