It's Easier to Be Gay Than Undocumented

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Inspired by the recently released film "Pariah,"
Salon teamed up with New America Media to run a series of coming out stories by minority and immigrant LGBT youth. A new story will be published each day throughout the week. This is the fourth installment:

It was harder to come out as undocumented than it was to come out as gay.

Despite the stereotypes and prejudices that may still linger around the gay community, I always felt comfort in my gay identity— a comfort I often struggled with living with as an undocumented immigrant.

When I come out to people as gay, I don’t have to wait for the questions, “How did you get here?” or “Why can’t you just fix your status?” No, I usually get, “Oh OK, I just wasn’t sure,” or my favorite, “Of course you’re gay, why would a hot guy like you be straight?” That one usually makes me blush and laugh.

But just like being gay, being undocumented wasn’t a choice for me. It was something I discovered as I grew up.

I am originally from Lima, Peru. My dad was a pediatrician and my mother a teacher before we moved to the United States.

Growing up I always knew that there was something different about me; I just wasn’t sure what. I just knew I had an attraction towards guys, ever since I was about nine years old and had a crush on a 5th grader during summer school.

I was 17 years old when I discovered I was undocumented. My dad broke the news to me that I wouldn’t be able to get a driver’s license because we were “different” from everyone else. His words were subtle but I understood.

My parents warned me not to disclose my immigration status to anyone, fearing that I would be treated differently.

I recently came out of both “closets” after finally coming together with other queer and undocumented folks for the first time in my life.

It was after a confrontation with my parents about my undocumented friends’ sexual orientation that I came out to them as gay. It wasn’t how I had hoped it would happen. I always thought I would come out to my parents over dinner after my college graduation.

To my surprise, it happened on a Tuesday morning in my parents’ bedroom.

My friends, whom I met through an undocumented internship program called Dream Summer and who were also undocumented and queer, were in the next room waiting for breakfast. While they were patiently waiting, I stood speechless and motionless hearing my parents go around the possibility of me being gay.

They were tiptoeing around my sexual orientation, warning me of how I would be perceived if I continue to hang out with gay people.

I finally broke the silence. I looked to the ground for comfort and in what I thought was a strong voice muttered, “Just like my friends are gay, I’m gay.”

The textbook questions of “How? Why?” followed, but so did the same warnings of not telling anyone.

I had been here before five years ago.

Unlike being undocumented, there have been strides to make being gay not a legal issue. I can freely announce that I’m gay and not fear that I’ll be arrested or deported or accused of taking some other American child’s seat at UC Berkeley. However, I still get nervous when I mutter the words, “I am undocumented” to strangers.

The stigma that goes along with being undocumented still lingers in my mind. Though I have never had trouble with my passport or consulate ID card, a trip to the Castro district in San Francisco still sparks fear and worry in me.

What if this time they don’t take my ID?

I often think about what my undocumented status will do to my romantic life. I haven’t been in a relationship since coming out as undocumented and I sometimes worry about how guys’ perceptions of me will change when I disclose my status.

Coming out of that closet still seems difficult.

Raul Rodriguez, 21, is a senior at UC Berkeley majoring in media studies and anthropology. He was born in Lima, Peru and raised in the suburbs of Los Angeles.




 

Comments

 
Anonymous

Posted Dec 29 2011

Todos tenemos que hacer cambios en los Estados Unidos y en México. Tenemos que hacerlo porque somos vecinos. Yo sugiero que podríamos empezar, proporcionando a todos estos mexicanos aquí en EE.UU que no pueden hablar Español: clases para que puedan hablar algo de español para que puedan enriquecerse a sí mismos y del mismo modo con los inmigrantes que no hablan Inglés o no quieren hablar o aprender. También tenemos que ofrecerles algunas clases básicas de leyes de inmigración, porque la mayoría de ellos ignoran nuestras leyes de inmigración MÉXICO-ESTADOS UNIDOS. El hecho de que este país les dio una tarjeta de cruce, visa, tarjeta de residencia o la naturalización no significa que sean estadounidenses. Todavía son mexicanos de acuerdo con nuestra Constitución, hasta la tercera Generación! Que realmente serian Americanos, cuando empiecen a participar en el cambio de actitud hacia sus propios connacionales y conciudadanos, participando de todas las maneras para cambiar nuestros gobiernos, aquí y en México. Trabajando duro Al hacer esta reforma de la inmigración todo un éxito y no un fracaso, yo lo sugiero como un ejemplo o una manera en que podemos empezar a amarnos/ayudarnos los unos a otros y entretejer un buen compañerismo hacia el progreso. Porque, hay una gran separación y odio entre nosotros mismos, pero es
Sobre todo la ignorancia. No sólo aquí en los EE.UU. pero también en casa. En un país políticamente 50/50 dividido al igual que los EE.UU. es. Los mexicanos hablan mal, no sólo acerca de los estadounidenses sino de sus propios paisanos (compatriotas) también. Vamos a terminar nuestras diferencias todos nosotros:
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Los mexicanos, blancos, negros, chicanos, y todas las razas en América. Comenzando con nosotros los mexicanos, los chilangos, fronterizos, norteños, sureños, indios, españoles, mestizos, ricos, pobres, priistas, panistas, perredistas, etc., ya que es absolutamente erróneo pelear entre nosotros mismos y eso tiene que parar! O Podríamos ser acusados en México de (Traición a la Patria). Y aquí en los EE.UU. Nosotros los mexicanos el
Hablar mal de nuestra propia raza y poner a todos o algunos mexicanos es
Ponernos abajo nosotros mismos. Y eso es utilizado en contra de nosotros por los racistas! Que se mantienen ganando reformas a las leyes de EE.UU para su propio beneficio, Ahora es un buen momento para unirse como siempre lo hacemos en Semana Santa (Pascua, Navidad, Día del Grito, día de la Independencia., thanksgiving.etc., Vamos a terminar con Esta separación confusa, SOMOS ESPAÑOLES E INDIGENAS: MESTIZOS ACEPTEMOS LA MEZCLA es grandiosa, lo tenemos todo
Para establecer un ejemplo para la gente de EE.UU. y el mundo a seguir. Nosotros
Necesitamos de una reforma, no sólo en nuestros gobiernos, sino dentro de nosotros mismos. Necesitamos amarnos entre sí unirnos para reformar el gobierno de los EE.UU. que es corrupto al igual que en México lo es. Para cambiar estos gobiernos corruptos y nosotros mismos y luchar por nuestros derechos en los EE.UU. y donde quiera que estemos, empecemos a escribir cartas a los líderes de su gobierno, empezar reuniones, votar, participar y cambiar tanto los gobiernos como a nosotros mismos. Ahora es el momento!
Raza! gente! Nadie se queja de los ricos de todos los demás países que han
También invadieron los EE.UU. porque es un refugio seguro para ellos, por la protección que esta nación ofrece a los ricos, que reciben todos los derechos dando la bienvenida en nuestra gran sociedad a causa de su dinero. Pero estos también su actitud en contra de los indígenas, negros pobres, blancos y mexicanos indigentes tiene que cambiar! ahora comento algo que hizo de este país el más grande de todos el Pueblo de Estados Unidos que trabajó muy duro y ahora se merecen todo lo bueno que se obtiene del trabajo justo y honesto, Incluidos nosotros, por supuesto Somos parte de esto también, nos guste o no, Vamos a seguir trabajando para resolver nuestra vecindad resolviendo nuestros problemas, es todavía un largo camino por delante.
Víctor Salas
victorlater@yahoo.com
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Atentamente,

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