加州中小學面臨巨大預算刪減

加州中小學面臨巨大預算刪減

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自經濟衰退以來,加州政府對K-12中小學刪減超過七十億元撥款。如今,州府對每名學生的平均撥款較2007-2008年度同期少$1,000 。

任職於「加州預算計畫」(California Budget Project)的資深政策分析師凱普蘭(Jonathan Kaplan)表示,“98號提案預算遭大規模刪減, 這是中小學校的主要資金的來源。”「加州預算計畫」是一個專門監控財政和政策的獨立機構。

98號提案 ,也可稱為「授課改進及問責法案」(Classroom Instructional Improvement and Accountability Act), 於1988年經選民通過。法案規定州政府每年從預算中撥出特定部份資助中小學和社區大學。這也是目前學校獲取經費的最大來源。

根據資料顯示, 州府對每名學生的平均撥款降低至1989-90年度的水平。凱普蘭說:“基本上,我們的撥款水平回到和二十年前差不多。”

經濟景氣時,將隨著經濟增長和學生人數每年調升,為教育提供更多的資金。但隨著景氣低落,州府稅收相對下滑, 98號提案對K-12中小學的撥款在一年內從 2007-2008 年度的$503億下降至2008-2009年度的430億。 然後,往後數年的撥款亦未見升幅。

每名學生撥款減百分之六

但98號提案並非校區的唯一資金來源。針對加州預算削減,校區透過其他途徑獲得暫時性的資金,盡量減少州府削減帶來的傷害, 當中包括一次性的聯邦刺激經濟撥款, 以及州府近年實施的“延期付款”(Deferral)手法,也就是將本年度預算中未能支付款項推延至下年度的做法。

州府自2008-2009年度起非常依賴“延期付款”來解決教育預算短缺的問題。於2008-09年,州府透過延遲$30億往 2009-10年才能平衡預算。由於延期付款的款項每年累積, 2011-2012年的K-12延期付款達$95億。

任職於加州立法分析辦公室(Legislative Analyst's Office)K-12中小學教育部門的主管的關爾(Jennifer Kuhn)說, “地方學校未必遭受相同州府程度的減幅,因為校區可以透過聯邦經費補助或借貸來盡量維持。”

把延期付款,聯邦刺激經濟款項和其他資金計算在內後,關爾發現,實際上,花費在每名中小學生的預算減幅約為$500。



關爾說,“較2007-2008年,今年花費在每名中小學生的預算下降了6%”。這些削減導致可從班級人數增加,學年縮短,和讓教師放無薪假期。



年中預算削減




但以上提到的數字並沒有包括年中預算削減在內。加州州長布朗昨日宣告,K-12 中小學校將在餘下的半個學年遭受$7960萬元削減。另外, 還要削掉撥款$2.5億元的校巴服務。

雖然年中削減並沒有預期般嚴重, 但加州教育經費前景並不明朗。2012-2013的預算短缺有可能增至13億,除非選民在2012年11月通過一系列新的增稅法案。

關爾說,“假如沒有任何一項稅收法案獲通過,那麼13億元的預算短缺將要透過刪減服務來達致平衡。屆時,教育將也受到影響。”