Mientras Denver revisa las deportaciones, familias se quedan en el limbo

Mientras Denver revisa las deportaciones, familias se quedan en el limbo

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Raúl Cárdenas acaba de tener su caso de deportación suspendido, pero él no se siente que mucho ha cambiado.

"Todavía no puedo trabajar. Todavía no puedo mantener a mi familia. Todavía podría ser deportado", dijo Cárdenas. "Siento que soy un inútil".

Cárdenas se encuentra entre un grupo de personas que han sido identificados como "baja prioridad" para deportación en un programa piloto que se puso en marcha esta semana en Denver que está siendo vista como una prueba de la nueva política de deportación de la administración Obama.

Bajo el programa piloto de seis semanas, los fiscales de la Oficina de Denver del Abogado en Jefe revisará el expediente entero de los casos de toda la corte de inmigración, que ascienden a unas 7.700. Ellos están suspendiendo las audiencias de inmigración durante seis semanas con el fin de realizar la revision.

El programa piloto, que también está siendo lanzado en Baltimore, es parte del nuevo enfoque nacional de la administración en dar prioridad a la deportación de personas con antecedentes penales. En un memorándum en junio, la secretaria de Seguridad Nacional, Janet Napolitano, alentó el uso de "discreción del fiscal" para que los casos de deportación de aquellos que se identifican como de "baja prioridad" podrían ser eliminadas del sistema y poner en espera.

Laura Lichter, presidente electa de la Asociación Americana de Abogados de Inmigración (AILA por sus siglas en inglés) en Denver, llamado el proceso de revisión de una especie de "triage".

"Si se aplica correctamente," dijo, "la revisión actual va a cortar aquellos casos en que el sentido común respaldaría que no son de alta prioridad la aplicación, permitiendo que el ICE se centran en una seria amenaza para nuestras comunidades".

Sin embargo, defensores de los inmigrantes dicen que si bien es un paso en la dirección correcta, la revisión no aborda el problema más grande: una vez que sus casos de deportación estén cerrados, los inmigrantes indocumentados siguen viviendo aquí sin un estatus legal.

"Están poniendo el curita de triage en nuestra familia, pero no han tratado lo que es el problema", dice Judy Cárdenas, esposa de Raúl.

Raúl había trabajado para la misma empresa desde hace ocho años cuando descubrió que el número de identificación en el archivo para él pertenecía a una joven. El padre de tres, dos hijastros y una hija, se entregó a solucionar la cuestión de identificación. Después de una hora y media de estar detenido, fue puesto en orden de espera de Inmigración y Aduanas (ICE).

El caso de Raúl pudo haber sido cerrado, pero eso no resuelve el problema de la familia de Cárdenas.

"Ahora estamos aún más en el limbo de lo que estabamos antes", dice Judy, "porque Raúl no puede salir de los Estados Unidos, pero él no puede trabajar para mantener a su familia aquí".

El programa piloto no cambia el "profundo problema estructural" de un sistema de inmigración que está edificada "en este momento para lanzar una amplia red", explica Julie González, director de organización de los Inmigrantes de Colorado Coalición de los Derechos.

La administración Obama, dice González, ha dado un paso inteligente en el lanzamiento de una revisión caso por caso para centrarse en la deportación de criminales. "Y, sin embargo, hoy en día en la calle, a través del estado de Colorado, aún existen oficiales de la ley locales que se ven obligados a reportar a las personas que son arrestadas por delitos de bajo nivel de tráfico, se ven obligados a seguir lanzando una amplia red".

El programa de Comunidades Seguras, por ejemplo, que requiere que la policía local comparta las huellas dactilares de todos los detenidos con las autoridades federales de inmigración, fue promocionado originalmente como un programa que se centraría en la deportación de criminales. Sin embargo, según datos del ICE, casi el 60 por ciento de los deportados bajo el programa o bien tenían un delito menor o ningún antecedente penal.

En Denver, la revisión caso por caso empezando esta semana podría presentar un potencial de abuso, advierte González, como los notarios públicos fraudulentos y otros tratan de utilizar el anuncio para prometerles a las personas arreglar su estatus legal a cambio de dinero.

"Esta es una población muy vulnerable y la gente está desesperada", dice Lichter del AILA. "Es muy fácil que la gente tome ventaja de la situación." Para ayudar a los residentes de Denver evitar estas estafas, AILA está proporcionando información a los inmigrantes sobre lo que es el programa piloto, y lo que no es: un camino a la legalización.

"¿Qué pasa con la gente si su caso está cerrado? ¿Habrá una manera para que ellos se mantengan a sí mismos?", Pregunta Lichter. "En la actualidad, esta es una gran pregunta abierta".