Padres: El Elemento Ausente Detrás de la Reforma Escolar

Padres: El Elemento Ausente Detrás de la Reforma Escolar

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Foto: Modesto E. Abety-Gutiérrez, Presidente de The Children’s Trust (en el micrófono), junto con otros panelistas, entre ellos (de izquierda a derecha) Liz Looney, Gerente de Servicio con City Year Miami, principal Pablo Ortiz con Miami Edison Senior High School, Miembro de la junta de la escuela Raquel A. Regalado con el Condado de las Escuelas Miami-Dade, la Dra. Lenore Rodicio con Miami Dade College, Mc Nelly Torres con Florida Center for Investigative Reporting, y Lucie Tondreau, una madre y defensora de la comunidad haitiana.

Una serie primerísima de foros reúno a reformadores de la educación en primera línea y representantes comunitarios de los medios de comunicación en Atlanta, Memphis, Miami y Nueva Orleans. El consenso fue claro: mejorar las escuelas es un asunto de derechos civiles, pero se convertirá en un movimiento únicamente cuando los padres participen plenamente - y un movimiento en el que los medios de comunicación deben desempeñar un papel más convincente.

"Es un derecho que los niños tengan una educación", dijo Elise Evans, copresidente de la Escuela Charter Southern Avenue en Memphis. "Es un derecho civil". Su demanda fue respaldada por Marleine Bastien, directora ejecutiva de Mujeres Haitianas de Miami, Inc., quien cuestionó cómo los padres podrían ser adecuadamente informados al menos que los medios comunitarios están plenamente comprometidos en la cobertura de temas de reforma educativa.

New America Media, un consorcio nacional de organizaciones de noticias étnicas, convocó los foros para fomentar un mejor intercambio de comunicación entre reformadores de la educación y las organizaciones de noticias que sirven a comunidades más afectadas por los sistemas escolares de bajo rendimiento. Los resultados de la recientemente publicada encuesta de NAM, que encuestó a 1.400 padres de estudiantes entre K-12 en ocho estados del sudeste sobre la calidad de la educación de sus hijos, sirvió como impulso para despertar el simposio en cada ciudad.

Llevado a cabo en siete idiomas, la encuesta encontró que los padres están mayoritariamente satisfechos con la calidad de la educación de sus hijos y tienen grandes aspiraciones de que sus hijos no sólo asistirán a la universidad, pero seguirán estudios avanzados. Sin embargo, los datos muestran que seis de los ocho estados estudiados se encuentran en la mitad inferior de las calificaciones de matemáticas en comparación con otros estados dentro de Estados Unidos, siete se encuentran en la mitad inferior de lectura. Sin embargo, los padres no mostraron un sentido de urgencia o indignación. "¿Cómo es posible?" preguntó el encuestador Sergio Bendixen, "que los padres parecen pensar que la calidad de la educación de sus hijos está bien?"

Aunque la encuesta no incluyó preguntas acerca de donde los estudiantes de Estados Unidos clasificaron a nivel internacional, la presentación de Bendixen destacó el deterioro de la competitividad educativa de Estados Unidos, mostrando datos que colocan a los estudiantes de Estados Unidos el lugar 18 en matemáticas, justo por detrás de Estonia, y, en el número 17, detrás de Polonia en la lectura. Los estudiantes chinos ahora tienen el primer lugar en ambas categorías. El ranking de EE.UU. era marcadamente más baja de que sólo unas pocas décadas atrás, cuando el país se ubicaba en el número uno o dos respectivamente.

"Las señales están empezando a girar en la dirección correcta en términos de cuán importante es la calidad de la educación", dijo Kent McGuire, presidente de la Fundación para la Educación del Sur. "Estamos empezando a apreciar que la competencia es naturalmente global".

El foro de Atlanta se centra en los estudiantes indocumentados

McGuire, quien se desempeñó como panelista principal en Atlanta, la sede del primer simposio, instó a los padres a exigir la rendición de cuentas y "pedir la evidencia" de que el sistema escolar o de que las reformas pretendidas están trabajando, sobre todo debido a la demografía en el sureste. "Los jóvenes de color son con los que hacemos menos bien," dijo, y señaló que su número seguirá creciendo.

Angelo Hurtado dijo que los medios de comunicación pueden ayudar a disipar los estereotipos que los estudiantes étnicos aceptan a menudo acerca de su incapacidad ser exitosos. Sin embargo, Hurtado, co-fundador y vicepresidente de H.O.P.E. (Hispanic Students Promoting Education, Inc.), dijo que la cuestión más apremiante para muchos de sus compañeros fue la aprobación inminente de un proyecto de ley del Estado en la cámara de Georgia que será muy parecida a la SB 458 del Senado. La legislación impediría que los estudiantes indocumentados reciban una educación en los colegios públicos de Georgia y las universidades.

"No sólo están siendo afectados los estudiantes indocumentados por esto, también los estudiantes documentados", dijo Hurtado, explicando que, en conjunto estos estudiantes forman una comunidad. Otros oradores en Atlanta también denunciaron la legislación como sin visión de futuro y contrario a los objetivos de la educación de producir miembros productivos de la sociedad. Muchos de los asistentes coincidieron en que los medios de comunicación deberían prestar más atención a la legislación y ampliar su cobertura de la educación en Georgia.

William Teasley, Director de Evaluación e Investigación del Fondo para la Educación de Atlanta, desafió a los medios de comunicación étnicos, en particular, a convertirse en defensores de la reforma educativa, en parte debido a que "llegan a las audiencias que nuestros medios de comunicación tradicionales y nuestras organizaciones tradicionales tienen problemas en alcanzar".

Nueva Orleans y medios de comunicación étnicos

A pesar de que alcanzar al público sigue siendo una prioridad esencial para todos los medios de comunicación, la resistencia de los medios de comunicación étnicos en Nueva Orleans durante y desde Katrina en el 2005 sirve como un testimonio del arte de lo posible. Sin embargo, abarcando la reforma de la educación podría ser tan importante papel para una ciudad experimentando cambios profundos en el rediseño de su sistema escolar.

El panelista Neerav Kingsland, jefe de estrategia de nuevas escuelas para Nueva Orleans, explicó que el 80 por ciento de los estudiantes de la ciudad ahora están asistiendo a las escuelas charter y las calificaciones de los estudiantes, aunque no es una medida integral del éxito, muestran una tendencia al alza. En términos de logro académico y preparación para las carreras, "10 a 20 por ciento de las escuelas de inscripción abierta en el estado están donde queremos que estén", dijo Kingsland, pero él estaba seguro de que dentro de cinco años las escuelas de Nueva Orleans pronto superarían a las del Estado en términos de rendimiento.

Kingsland dijo que es útil recordar hasta qué punto ha llegado el sistema escolar, citando a las tribulaciones de una estudiante de último año de secundaria en Nueva Orleans que fue la valedictorian hace unos diez años y quien había fracasado en repetidas ocasiones el entonces necesario examen de egreso de matemáticas del nivel del décimo grado. "Esas historias son cada vez más pocas y distantes entre sí", dijo.

El Dr. Andre Perry, Director Asociado de Iniciativas de Educación de la Universidad de Loyola, expresó su preocupación sobre el uso de resultados de las pruebas como una verdadera medida del éxito de una escuela. En su opinión, las escuelas de Nueva Orleans han logrado sólo modestas ganancias.

Él fue particularmente inflexible sobre la necesidad de que los medios de comunicación tomaran el tiempo para entender lo que significan los datos en el contexto de los temas de la calidad de vida. "Si aumentas los puntajes de las pruebas, qué significa cuando no se puede conseguir un trabajo", citando la falta de acceso al transporte u otros recursos que a menudo pesan sobre el éxito de un estudiante graduado.

"La riqueza es un factor causal del logro educativo", argumentó Perry, no sólo una correlación, explicando que los padres de los niños pobres menos pueden permitirse el lujo de libros y otros recursos que podrían preparar y ayudar a sus hijos a una edad temprana. Además, señaló que el análisis detrás de la reforma educativa es a menudo mal ubicada como un paradigma blanco-negro y que un medio de comunicación que se centra en el cierre de la brecha del rendimiento se perderá la historia real, la meta de alcanzar la excelencia, pero una en sintonía con las culturas de las comunidades. Preguntó, ¿Cómo es posible leer un artículo sobre "el éxito en las escuelas" en un periódico local y "tres niños asesinados" en la misma edición?

Historias de éxito en Memphis

En el foro de Memphis, el asistente Marcus Matthews de la Universidad de Memphis, Coordinador del "Teen Appeal", un periódico escrito por y distribuido a los estudiantes de secundaria en la ciudad, estuvo de acuerdo que es crucial el papel de los medios de comunicación en ayudar a los padres a entender los datos y el contexto. Como ejemplo, señaló que algunos padres tal vez no conozcan que el examen ACT, una prueba que mide la preparación para la universidad, no se califica en una escala del uno al cien. Recordó a un estudiante que obtuvo un 26 en el ACT, pero, cuando Matthews le preguntó acerca de asistir a la universidad, dijo: "No he aplicado". Matthews dijo que era posible "que los padres pueden estar pensando, '26 de 100, eso es una F’". En la escala de ACT de 36, una puntuación de 22 en matemáticas y 21 en lectura indican preparación para la universidad.

Matthews dijo que los medios de comunicación pueden ayudar a encontrar y documentar la vida de los adultos jóvenes que tienen la capacidad académica para cursar estudios superiores, pero que nunca lo hicieron: "No sabemos dónde están, no sabemos lo que están haciendo", pero los medios de comunicación también deberían informar a su público acerca de las historias de éxito individuales de los graduados de las escuelas de la ciudad de Memphis.

Asimismo, Paris Byrd, un estudiante de secundaria en Memphis, dijo que es importante que los medios de comunicación busquen las opiniones de los estudiantes que son "expertos en su propia educación; que no se le presta atención".

La ciudad de Memphis está programada para fusionar su sistema de escuelas públicas con las escuelas públicas del condado. Más de un poco de los panelistas y los asistentes dijeron que los medios de comunicación jugarán un papel aún más importante en explicar las cuestiones en juego a los padres, dada la escala y la complejidad de la unión inminente, especialmente para los padres inmigrantes que tal vez no estén familiarizados con el sistema norteamericano de educación pública, mucho menos los elementos clave de la reforma educativa.

Marcos Sturgis, director de Memphis, Stand for Children, dijo: "Los medios tienen una responsabilidad moral en torno a este tema para abogar por un sistema para proporcionar equidad e igualdad para todos los niños, y, si los medios de comunicación no están haciendo eso, es un problema".

Colegio, preparación para un trabajo en cuestión en Miami

En el Miami Dade College, que también fue la sede del simposio concluyente, Lenore Rodicio, directora ejecutiva de MDC3 Éxito del Estudiante e Iniciativas de Finalización, capturó parte de la desconexión entre las expectativas de los padres en la encuesta de NAM y la capacidad de sus hijos para rendir académicamente después de graduarse de la escuela secundaria.

Dijo que más del 70 por ciento de los estudiantes que vienen a Miami-Dade para su primer año de estudio están "probando como deficiente en una o más áreas académicas y el mayor número de ellos es en las matemáticas". Sin embargo, ella dijo que el reconocimiento de la necesidad de la reforma ha traído consigo los funcionarios electos, junto con líderes empresariales y comunitarios para encontrar la manera de abordar la educación en formas que permitan a los graduados a estar mejor preparados para los puestos de trabajo disponibles.

Varios panelistas, sin embargo, subrayaron que la colaboración sola, aunque útil, no será suficiente para hacer frente a la miríada de problemas que impactan a la educación. Para la panelista Lucie Tondreau, una madre que represento a la comunidad haitiana, el fracaso en convertir en ley el DREAM Act resulta en la incapacidad de muchos adolescentes de su comunidad a tener los medios legales para cursar estudios superiores. "Esas mentes se están desperdiciando", dijo.

El diálogo de Miami realzo varias cuestiones que se exhibieron en los otros simposios, incluyendo la necesidad de una financiación más adecuada y mejor dirigida hacia la educación, así como la convocatoria de los medios de comunicación a mantener a los administradores de educación más responsables ante el público. McNelly Torres, cofundador y director asociado del Centro de la Florida para Investigación Periodística, estuvo de acuerdo con esos objetivos, pero dijo que el papel único de los medios de comunicación para explicar la necesidad de una reforma de la educación sólo puede lograrse por medios de comunicación que informan precisamente sobre lo que está pasando en las escuelas, hablando con los estudiantes y los padres también. "Es necesario", dijo, dirigiéndose a los miembros de los medios de comunicación directamente, "estar allí en el campo de batalla".