Maryland Toma la Delantera en la Reforma de Salud

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BALTIMORE---Como uno de los estados principales más ricos y con una tendencia prácticamente demócrata, Maryland estaba entre los primeros estados de la nación en movilizarse para aplicar la Ley de Asistencia Asequible.


La decisión pone al estado más adelante en la expansión del acceso a unas 300.000 personas que califican para el seguro de salud gratuito o subsidiado a partir de 2014, según Suzanne Schlattman, director adjunto de desarrollo y compromiso comunitario para Maryland Citizen’s Health Initiative Education Fund, Inc.

"Porque actuamos tan temprano, no estuvimos atascados en la retórica política como otros estados", dijo Schlattman. 


En una conferencia para representantes de los medios étnicos, Schlattman junto con Danielle Davis, director de comunicaciones, divulgación y formación de Maryland Health Benefit Exchange (MHBE por sus siglas en inglés) y Leigh Cobb, director de políticas de salud de Advocates for Children and Youth, describieron los beneficios que traerá la ley.


En primer lugar, están aquellos residentes de bajos ingresos que ganan hasta $ 15.400 por año (aproximadamente el 133% del nivel de pobreza federal) - o una familia de cuatro que gana hasta $ 32.000 por año - y calificarán bajo los criterios de elegibilidad ampliados de Medicaid. La población cubierta incluye adultos de bajos ingresos sin hijos, que antes habían sido excluidos por las directrices de Medicaid.

Otro grupo importante de consumidores serán elegibles para recibir subsidios federales para ayudarles en la compra de un seguro de salud si no tienen alguno o si no reciben asistencia a través de su empleador.

En total, dice Schlattman, a través de la ACA el estado reducirá casi a la mitad sus 600.000 a 700.000 personas que no tienen seguro en la población general de Maryland de 5,9 millones.

Gracias al proyecto de ley de los derechos del consumidor incluidos en la ley, Schlattman dice, muchos residentes del estado ya tienen nuevos beneficios que no han tenido hasta que la ACA fue promulgada. Parte del reto del estado es que los residentes sepan cuáles son esos beneficios y cómo acceder a ellos.

Así, por ejemplo, cualquier nuevo plan de seguro emitido después que la ACA fue aprobada el 23 de marzo de 2010 no puede negar prestaciones de salud a niños a causa de condiciones de salud preexistentes –un beneficio que también se aplicará a los adultos a partir del 1º de enero del 2014. Tampoco pueden dejar sin efecto una póliza de seguros si alguien se enferma.

Las aseguradoras tampoco podrán cobrar un co-pago a los consumidores por servicios de salud preventivos, como vacunas o pruebas de detección del cáncer. El menú completo de lo que califica como un servicio preventivo está determinado por el cuerpo especial de los centros para la prevención y control de enfermedad.

ACA también puso en marcha una póliza de descuentos de seguros llamada la regla 80-20. "Si las aseguradoras gastan menos del 80 por ciento de lo que les pagas en tus primas mensuales en tu atención médica actual, ellos te deben la diferencia en un reembolso", explicó Schlattman. Desde agosto de 2012, algunos titulares de pólizas de salud de Maryland han estado recibiendo un promedio de $ 200 a $ 300 en reembolsos de las compañías de seguros.

Y quizás el más conocido de los beneficios - los adultos jóvenes pueden permanecer en los planes de seguro de sus padres hasta la edad de 26 años, un año más que lo que la ley actual de Maryland permite. Ahora, bajo la ACA, los empleados federales y los asegurados por si mismos también podrán cubrir a sus hijos hasta los 26 años.

Leigh Cobb de Advocates for Children and Youth, señaló que la ley también extiende la cobertura de Medicaid a los ex jóvenes de cuidado de crianza hasta los 26 años, sin restricciones de ingresos. Así, a partir de 2014, los jóvenes inscritos en Medicaid cuando llegan al límite de edad del sistema de cuidado de crianza serán elegibles para la cobertura de salud a través de Medicaid, dándoles un poco de paridad con aquellos adultos que actualmente pueden seguir en los planes de sus padres hasta los 26 años.

La disposición de ACA establece que los jóvenes que llegaron a la edad límite del sistema hasta en el 2007 serán elegibles para estos beneficios a partir de enero, siempre y cuando todavía sean menores de 26 años. Cobb expresó su preocupación, sin embargo, que los ex jóvenes de cuidado de crianza que ya han llegado a la edad límite pueden no estar enterados de que él o ella puede calificar para la cobertura de Medicaid hasta los 26 años. "Realmente necesitamos llegar a los adultos jóvenes que no saben acerca de este programa", dijo Cobb.
Cobb dijo que otro reto para Maryland está ampliando el acceso a la atención de la salud oral. "Las personas de Maryland inicialmente estaban muy contentos de que el cuidado dental pediátrico se identificó como un "beneficio esencial de la salud” bajo la ACA. Sin embargo, bajo las regulaciones federales emitidas por el HHS, los beneficios no se ofrecerán en todos los planes de salud calificados, tendrán un precio por separado cuando son ofrecidos, y las familias no estarán obligadas a comprarlos", dijo. Desde la muerte de un niño de 12 años del Condado de Prince George hace seis años a causa de una infección dental no tratada, Maryland se ha vuelto mucho más centrado en la importancia del cuidado de la salud oral y ha hecho muchos cambios para hacer disponible el cuidado dental pediátrico a través de programas del estado.
Davis, de MHBE, dijo que al movilizarse rápidamente, Maryland califico para más de $ 157 millones en una combinación de fondos federales que ayudaron a financiar la planificación estratégica, la evaluación informatizada, investigación de política y recomendaciones sobre la manera de organizar e implementar una infraestructura compatible con ACA y un compromiso sólido de consejos consultivos representando a los electores estatales de empresas, sociales, religiosas y de defensores de la salud.
El Intercambio de Beneficios de Salud de Maryland estará abierto para la inscripción a partir del 1º de octubre - no como una compañía de seguros, pero como el equivalente de un centro comercial donde los consumidores pueden comprar y comparar las mejores tarifas disponibles.
Aunque la gente todavía puede adquirir un seguro a través de intercambios privados, los que son elegibles para recibir subsidios federales en la compra de un seguro de salud tendrán que ir a través del Intercambio. Esto también se aplica a las pequeñas empresas. Schlattman estima que unas 66.000 pequeñas empresas que emplean a 50 o menos empleados que ganan hasta 50.000 al año son probables de calificar para un crédito fiscal del 35 por ciento para los planes de seguros. Ese crédito se elevará al 50 por ciento en 2014.

Cuando los periodistas preguntaron cómo los inmigrantes indocumentados de Maryland cabían en la ACA, los panelistas dijeron que la población tendría que seguir confiando en servicios remunerados en los centros de salud financiados con fondos federales o salas de emergencia. Pero, Maryland, enfatizaron los panelistas, esta agresivamente elaborando programas de divulgación para asegurar que residentes inmigrantes legales puedan beneficiarse plenamente de la ACA.

 

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