馬里蘭州致力推動健保改革法

馬里蘭州致力推動健保改革法

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巴爾地摩(BALTIMORE)--馬里蘭州被列為美國十大最富有的州之一,傾向於民主黨的馬里蘭州同時也是全國第一個全力推動可負擔健保法案的州分。

馬里蘭市民健康創新教育基金會( Maryland Citizens' Health Initiative Education Fund, Inc.)社區發展副主任蘇珊 ( Suzanne Schlattman )說,馬里蘭州提早推行可負擔健保將讓30萬合資格更早獲得免費健康保險和部份津貼, 無須等到2014年待健保法全面實行。

蘇珊說,“因為我們行動得較早,因此我們並沒有像其他州一樣受到政治方面的影響。”
在一個少數族裔媒體新聞發佈會上,蘇珊和馬里蘭州醫療保險交換計畫 ( Maryland Citizens’ Health Benefit Exchange) (MHBE) 的外展主任丹尼爾 ( Danielle Davis )和兒童及青少年保護中心 ( Advocates for Children and Youth )的健康保險法例主任科比 ( Leigh Cobb ),解釋可負擔健保法案將帶來許多福利。

首先,年收入低於15,400元的居民或年收入低於32,000元的四人家庭將符合資格申請聯邦醫療補助計畫 (Medicaid)。申請條件更擴展至沒有孩子的低收入成年人,這些人以前均不符合聯邦醫療補助計畫的資格。

此外, 僱主未能提供健康保險或相關協助的僱員,將得到聯邦的資助以便自行購買醫療保險。

蘇珊說,可負擔健保法可讓馬里蘭州590萬總人口中,尚未有健保的人數由60至70萬將削減至一半。

蘇珊說, 多得可負擔健保法把消費者權利納入在內, 許多居民可率先享受到更多本應在健保法全面實施才能享用到得福利。然而,馬里蘭州所面臨的挑戰是,如何讓市民知道可負擔健保法案的好處以及如何得到相關服務。

舉例說,任何在 2010年3月23日可負擔健保通過後推出的健保計畫均不能因孩童的前病史而拒絕讓其投保,這項福利也將在2014年1月1日後適用於成人。 保險公司亦不能因投保人中途生病而終止其健保計畫。

預防性健康保險服務,包括接種疫苗或癌症篩檢等, 不許有自付金額 (co-payment)。何謂預防性健康服務由疾病控制中心和預防工作小組制定。

可負擔健保也實施一個名為80-20退款法則。 蘇珊解釋說, “如果保險提供人花費在受保人健保上的費用不及受保人所付保費的八成,保險公司將退還其中差價。”自2012年8月以來,一些馬里蘭州健康保單持有人平均從保險公司收到200元至300元的退款。

可負擔健保法案最大的好處是允許子女在年滿26歲前仍可繼續留在父母的保險計畫中。馬里蘭州現有法律是25歲。另外,可負擔健保法將讓聯邦僱員和自己投保的員工同樣受惠,他們的子女可留在投保者保險內直到26歲。

在兒童及青少年保護中心工作的科比說,該法案同時延長被領養青少年的聯邦醫療補助計畫( Medicaid )的受保期直到26歲。 此法案並未對收入有所限制。2014年開始,即使因超齡而被逼離開領養中心體系的青少年將仍可繼續享有聯邦醫療補助計畫。此外, 2007年後因超齡而離開領養中心,但尚未滿26歲的青少年也可繼續享用醫療保險 。但是, 科比表示,許多因年滿而離開領養中心的青少年並不知道他們只要未滿26歲都能繼續福利 。科比說,“我們真的需要廣為發佈訊息讓這些年輕人知道這項計畫。”

科比說,馬里蘭州的另一個挑戰是擴大牙科保健。“馬里蘭州的居民最初對可負擔健保法內的小兒牙科護理服務相當期待。然而,衛生和公眾服務部門頒布的聯邦法規說明,並不是所有健康保險計畫都提供這項福利,即使提供這項福利也可能另外定價,也不強制每個家庭購買此項保險服務。” 馬里蘭州王子喬治縣六年前發生一個悲劇,一名12歲小孩因未及時治療的牙齒問題而遭感染致死,馬里蘭州因此大大提高對口腔衛生保健的重視,並因此將兒童牙齒護理列入州內不少健康保險計畫中。

馬里蘭州健保交換計畫的戴維斯說,提早行動讓馬里蘭州獲得超過1億5千7百萬的聯邦補助金。這些資金將幫助馬里蘭州進行撥款規劃,電腦設備評估,政策研究,及向州內商業,社會機構, 宗教和健保團體收取意見, 推定如何讓可負擔健保系統更完善易明。

馬里蘭州健保交換計畫自10月1日起將公開接受報名, 但並非以保險提供人的身分,而是提供一個平台消費者購買最合適最優惠的健保。

雖然居民仍然可以透過私人機構購買保險,然而那些符合聯邦醫療保險補助的人仍須通過交換計畫購買醫療保險,小商業亦如是。 蘇珊估計, 約66,000家僱用少於50名員工、年收入約五萬元的企業,將有可能因為保險計畫獲得35%的回稅優惠。在2014年後,他們的回稅優惠將提升至50%。

問到有關馬里蘭州的無證移民將如何受惠於可負擔健保法時,與會的專家們說他們仍要繼續依賴聯邦資助但需要自行付費的醫療診所或急診室。但是專家們強調,馬里蘭州正積極制定推廣方案,確保合法移民的居民可以充分利用可負擔健保。