自10月1日起健康醫療保險將開放註冊

自10月1日起健康醫療保險將開放註冊

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紐約—自10月1日起,紐約居民將可在健康保險交易所購買可負擔健康保險。紐市1,920萬人口中,未有保險的居民佔290萬。支持可負擔健保的專家均希望擴大健保給尚無保險,以及保險不足的人士及孩童,甚至是無證移民,讓紐約變成推行可負擔健保法案的先驅。

紐約社區服務機構 「倡議健康( Health Initiatives )」 的副總裁班傑明( Elisabeth Benjamin )對參與圓桌會議的記者說 ,“我們正在做的事情其他州還沒推行。” 圓桌會議是由新美國傳媒舉辦,與會的記者大部份來自於少數族裔媒體。班傑明說,“我們交易所提供一站式的服務,有不同的健康保險計劃,好讓市民貨比三家。”

紐約的健保交易所將提供顧客完整的健保計劃選單 ,而不會像某些州的健保交易所有可能將投保人轉介到其他代理中心。這些計劃包括合格的商業健康計劃,兒童優惠保健計劃 ( Child Health Plus )等政府醫療協助計劃,以及低收入戶的醫療補助計劃 (Medicaid)。班傑明補充說,“當你踏進紐約健康保險交易所,會發現這個地方提供多種服務。”“當你從交易所走出來後,你將擁有保險。如果你是無證移民,你也可參加緊急的低收入醫療補助計劃。”

紐約是19個不依賴聯邦政府而自行設計健保交易所的其中一個州。因為可負擔健保要求每個人購買保險,因此能有效提高居民投保人數的州應可以減低保險費成本。

紐約一項研究估計實行健保交易所之後,個人和家庭的保費每月可減低66%,特別是原先每月須支付1,200元的個人健保,和每月支付3,400元健保的家庭。因收入過高而不符合低收入戶醫療保險計劃的個人和家庭,仍可請申補貼以協助他們自行購買的保險。

雖然在10月1日前大眾無法透過交易所購買健康保險,然而可負擔健保法已經帶給民眾實在的福利。可負擔健保讓16萬名青年留在父母的健康保險計畫下至到26歲,而紐約則將年紀的界限延長至29歲。根據聯邦基金的數據,紐約因為這項延長計劃, 在2010至2012間,把原先48%無醫療保險的19至25歲青年人口比例減低至41%。

紐約也比其他州投入更多的醫療保險資金,例如紐約投入一年2千7百萬的資金在可負擔健保的導航計劃( Navigator program )上。這項計劃提供消費者一對一的顧問和介紹服務。相比之下,人口較少但投保率卻較低的俄亥俄州只投入230萬的一次性資金。

紐約州健康保險交易所政策和計畫副主任羅斯坦( Sarah Rothstein )描述,可負擔健保法下的導航計劃將從多面解決語言服務不足的問題。針對不想通過電話或網站購買保險的人,他們可到導航計劃認證的社區機構尋求協助。而交易所的電話中心自十月起也將增添多語服務人員,包含阿拉伯語、俄語、粵語、國語、克里奧爾語、法語、印度語、韓語、波蘭語、旁遮普語、烏爾都語和孟加拉語。

保護兒童基金會( Children's Defense Fund )衛生政策主任卡馬斯特拉( Lorraine Gonzalez-Camastra )強調紐約州的目標是為每位兒童提供保險, 不管收入或是移民身份。有28萬3千7百46名紐約兒童沒有醫療保險,其中51%是少數族裔,包括很多非公民的移民家庭。

移民草根機構 「為紐約上路」 (Make the Road NY) 的健康保險政策監事泰莎( Becca Telzak )說,佔紐約人口23%的拉丁裔是州內最大的無保險人口。 她說,“如果不能和購買健保的消費者說相同的語言, 在交談如何選擇合適的保險計畫上,事情將困難一千倍”。

州內的亞裔人口正在迅速擴張 ,尤其在白人人口下降的縣城裡。 亞美兒童家庭聯盟(Coalition for Asian American Children and Families) 衛生政策主任曼達拉( Noilyn Abesamis-Mendoza )也指出,亞裔人口上漲和不丹和緬甸的難民人數上升以及亞裔美國人的出生率上升有關 。

政府機構和社區組織預計為一百萬紐約居民提供健康醫療保險。由於是健保交易所實施的第一年,註冊日期將從10月1日延長至2014年3月31日。 符合低收入戶醫療保險補助資格和符合紐約兒童優惠保健計劃的人士可在這一年裡的任何時間註冊投保。46%符合政府保險資格者將是非拉丁裔的白人,28%是拉丁族裔,13%是非洲裔,和13%是亞裔和其他族裔。

紐約健紐約健保交易所也將實行小企業健康保險計劃( Small Business Health Options Program ),這項計劃預計將吸引許多來自移民社區擁有自己商業的小企業主。小企業健康保險計劃將使雇主可在交易所比較符合資格的健保計劃,甚至通過與其他企業合作爭取更划算的保險費。

小企業健康保險計劃將在2014和2015年提供服務給擁有50或以下員工的企業。擁有100人或以下的企業將可在2016年使用小企業健康保險計劃。

無論從網上投保或親自查詢, 卡馬斯特拉指出,紐約州將為有意投保的居民提供正確無誤的指引。