UC Presidente: Sirviendo minorías es una "cuestión clave"

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Nota del editor: En agosto, el presidente de la Universidad de California Mark Yudof se retirará después de un mandato de cinco años, que coincidió con una de las peores crisis económicas en la memoria reciente y un histórico cambio demográfico evidente por todo el panorama social y político, incluyendo en la educación superior. Yudof habló con Peter Schurmann de New America Media sobre cómo la Universidad de California ha combatido desafíos y sus planes para el futuro.

Presidente Yudof, usted asumió el cargo de jefe del sistema de la Universidad de California en 2008. ¿Cuál fue el mayor desafío que usted enfrentó en ese momento?


Creo que los desafíos principales empezaron casi inmediatamente en el 2008 o en el año siguiente. Sabía que estábamos en una recesión económica, pero no sabía que era la mayor crisis económica desde la década de 1930. Pensé que los presupuestos estaban en problemas, pero yo no estaba anticipando recortes en los próximos años de $ 800 millones o más.

Yo diría que [la política de] admisiones fue otro reto inmediato. Mis primeras semanas en el cargo, se propuso la facultad de cambiar el sistema de admisión. Estoy muy en favor de acceso, apoyo la acción afirmativa y pongo mucha importancia en la diversidad. Pero también tengo una regla que no firmo nada que yo no entiendo. Me tomó un tiempo para entender la propuesta de la facultad, y al fin lo apoyé. La Junta de Regentes también le gustó y unos años más tarde la política de admisión cambió. No se trata sólo de números o su rango en la secundaria, ve todo el estudiante y si la persona había superado la pobreza u otros circunstancias difíciles, o tenían talentos particulares.

Usted menciona la acción afirmativa. ¿Cuál es su opinión sobre los informes que muestran que, de hecho, la diversidad universitaria ha aumentado en la ausencia de eso?


He estado en el lado de acción afirmativa por mucho tiempo, probablemente desde la década de los 70. He tenido una pasión por el concepto. Estoy muy orgulloso de que tenemos un alto grado de diversidad socioeconómica. Más del 40 por ciento de nuestros estudiantes son elegible para la subvención Pell. Un lugar como Berkeley o UCLA o Davis tiene más estudiantes de Pell-elegibles que toda la Liga Ivy combinado.

Así que creo que hacemos un buen trabajo de traer a los estudiantes de bajos ingresos. Pero no es un sustituto para una herramienta adicional, que es la acción afirmativa. Si realmente se ven los números, que han recuperado algunos, pero la matrícula afroamericana está relativamente plana – sólo un poco mas alto que el momento de la Proposición 209 [aprobada en 1997, que prohíbe las políticas de admisión basadas en la raza en las universidades de California]. Y mientras que la matrícula hispana ha aumentado, lo que realmente refleja es que los hispanos representan una mayor proporción de la población de California. En realidad no es un salto cualitativo en términos de nuestros jóvenes latinos y latinas que son capaces de acceder a la universidad. Creo que podríamos hacer mucho mejor si tuviéramos esa herramienta adicional.

Dejando de lado la cuestión de la acción afirmativa, ¿cuál es el mayor obstáculo para traer a los jóvenes que no ven UC como una opción viable?


Hay muchos obstáculos. Una es que mamá y papá se sientan con sus hijos en la mesa de la cocina y deciden que no pueden pagarlo. Por eso creamos el Programa de Azul y Oro. Hoy día, si usted gana menos de 80.000 dólares al año, no paga ninguna cuota. Es tan simple. Usted tiene que solicitar la beca Pell y subvenciones Cal, pero si no tienes todo lo que necesitas, te garantizamos que usted no tendrá que pagar ninguna cuota. Y contribuimos a los costos de vida y todo eso.

Una cosa que necesitas es la ayuda financiera. La segunda cosa que necesitas es claridad acerca de la ayuda financiera. Eso es muy importante. No se puede simplemente decir: "Confía en mí, ven a vernos después de que haya sido admitido." Una tercera cosa es que las tasas de graduación de la secundaria no son lo que deberían ser. Y la preparación para la universidad ya no es lo que era antes. No podemos admitirte y graduarte si nunca saliste de la escuela secundaria.

Ahora que te vas, ¿qué ves como los principales retos que enfrenta su sucesor?


Bueno, hay un montón de problemas [y] el dinero es parte importante de eso. Quiero decir, que deberíamos estar tomando más de 30.000 estudiantes, pero el estado no está pagando por los estudiantes que tenemos. Así que el dinero es un gran problema. El aumento de la cobertura ayudaría, pero no hay dinero para ampliar la matrícula. Eso es un gran, gran desafío.

El segundo reto es la matrícula. Lo que tenemos es un sistema muy diferenciado. Y es altamente redistributivo. Aproximadamente el 30 por ciento de cada dólar que tomamos de la matrícula reinvertidos en la ayuda financiera. Así que la cuota nominal es de $ 12.000, pero la matrícula real es probablemente alrededor de $ 8.500. Es como el precio de etiqueta de un automóvil: el 62 por ciento de nuestros estudiantes no pagan el precio de etiqueta, [que es] renta ajustada. Pero sigue siendo un problema, especialmente para la clase media, porque cuanto mayor sea su ingreso, menos usted es elegible para recibir ayuda financiera.

Otro gran desafío es que el modelo financiero [del estado] está roto. El estado probablemente no va a encontrar mucho más dinero. A través de los años hemos perdido cerca de $800 millones. Estamos de vuelta alrededor de $150 millones, pero estamos muy lejos de los niveles de financiación que teníamos en 2007. Quiero decir que estamos muy lejos. Probablemente no vamos a llegar a esos niveles para otros cinco o seis años.

¿Hasta qué punto son los retos financieros que enfrenta la universidad una gran pregunta acerca de los valores públicos?


Sí, tiene que ver con los valores públicos. Y a veces es el descuido público. En cierta medida, los valores cambiantes representan los cambios demográficos. El país está envejeciendo. La gente se pregunta se dónde sus ingresos de jubilación vendrán, o cómo van a pagar los costos de sus medicamentos. No es decir que odian la educación superior, pero hay mucha competencia por los recursos.

Yo [también] opino que hay una pérdida del sentido de un propósito común, o la riqueza común en este país. Construimos a más autopistas de peaje que nunca porque los gobiernos estatales les resulta tan difícil sacar el dinero para construir autopistas. Tenemos más comunidades cerradas. Tenemos más policías privados que públicas. No hay suficientes jueces, y no hay dinero suficiente para mantener el sistema legal. Veo a la educación superior así. Demasiado se trata como un bien privado y no un bien público que tiene un impacto en todos nosotros.

Hace mucho tiempo las escuelas UC son el líder en la educación superior en California. ¿Cómo pueden servir mejor a la nueva mayoría de estudiantes de minorías en el estado?


Eso es algo importante. Tenemos las tasas de graduación más altas que casi cualquier universidad pública en el país. Si nos fijamos en los Premios Nobel, tenemos 60 de ellos, más de países enteros. Tenemos muy buenas tasas de graduación, incluyendo entre los estudiantes minoritarios. Así que es un buen lugar.

Pero esa es la pregunta importante para los próximos 25 años. ¿Cómo podemos estar seguros de que estamos sirviendo a California? Y para servir California, esto significa que usted tiene que servir a los latinos, los afroamericanos, asiático americanos, blancos y otros grupos. Creo que es una pregunta abierta y creo que no estamos donde tenemos que estar.

Creo que tenemos que ser más grande que somos actualmente, con más estudiantes y más estudiantes de licenciatura. También tenemos que seguir siendo una puerta abierta para los estudiantes transferidos de colegios comunitarios. Aplicaciones de los colegios comunitarios se han reducido porque los colegios comunitarios se están mordiendo de hambre. Tienen menos de 400.000 estudiantes.

Creo que tenemos que hacer más en el lado de e-learning. Creo que tenemos que tener acceso a e-learning en la universidad. Debemos tener un plan de estudios en el Internet con cursos de crédito específicamente para los estudiantes que quieren transferir. Esto sería un nivel adicional que permita mayor acceso.

¿Cómo el creciente énfasis en la tecnología afecta el plan de estudios? ¿Qué tan útil, por ejemplo, son las humanidades?


Estoy preocupado por las humanidades. La mayor parte de lo que tomé en la universidad era de las humanidades. Si alguien me dijo que era relevante, yo no lo tomé. Tomé el pensamiento griego y tomé la astronomía y tomé la filosofía y la psicología. Yo era muy bueno en la psicología anormal, era natural para mí.

Todos estos esfuerzos nacionales ... que dicen que si no ayuda en el sentido físico o si no pone comida en la mesa, entonces no vale la pena, no creo por un momento. Las empresas pueden hacer maravillas enseñando los principios de ingeniería o de negocios, pero no he encontrado uno todavía que enseña a Wallace Stevens o TS Elliot. Estoy profundamente preocupado de que en esta búsqueda, donde la única educación que importa es la que produce un resultado de trabajo muy específico o producto que las humanidades se van a poner exprimido. Pero los estudiantes todavía recogen las humanidades y las ciencias sociales en cifras muy significativas. Llevan la bandera.

El mayor problema para los estudiantes que vienen a la escuela UC o cualquier otra universidad es el empleo. ¿Dónde ve usted la relación entre la educación superior y el empleo?


Creo que estamos aquí para educar. Quiero decir, nosotros también estamos aquí para ayudar con los trabajos, pero sobre todo para educar. Y para mí, las habilidades más importantes en el ámbito universitario son las habilidades cognitivas. ¿Se puede resolver un problema? ¿Se puede sintetizar ideas? ¿Puedes expresarte? No creo que eres un buen ingeniero si simplemente memorizas los principios. Tienes que ser capaz de aplicarlos, y manipular los conceptos. Mi visión de la vida es que no importa lo que eres -- un neurocirujano o un empleado de correos -- una persona que puede resolver los problemas, y mantener las ideas en su cabeza es extremadamente valioso. Nuestra obligación, entonces, es la de educar a los estudiantes ... [garantizando] que aprendan a aprender, que son creativos, reflexivos. Si no estamos haciendo eso, entonces no estamos educando.