夢想青年可能獲加州醫療補助計劃

夢想青年可能獲加州醫療補助計劃

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奧克斯納德, 加利福尼亞州—多年來, 18歲的無證移民佩雷亞(Rodrigo Perea)一直活在隨時被遞解出境的恐懼中,雖然他終於透過“童年來美無證移民暫緩遞解”( Deferred Action for Childhood Arrivals; DACA )” (簡稱 DACA )合法留美。然而他對是否符合低收入戶醫療補助仍存疑問。

佩雷亞的疑問並非單一個案。成千上萬的移民和協助年輕移民的健保支持者都不知道DACA 的合資格人士可能符合由加州政府資助的低收入戶的醫療補助計劃 (Medi-Cal) 。

去年8月,奧巴馬政府啓動 DACA計劃 ,給予在美國長大的無證青年居住及工作許可證,每兩年延期。

兩個月後,奧巴馬政府宣布符合DACA的合資格人士將不獲聯邦福利,包括醫療保險計劃。歐巴馬政府藉此表明不會違背當初的承諾, 也就是DACA申請人將和其他無證移民一樣,不獲可全民健保“可負擔健保法案( Affordable Care Act )”的福利。

此舉引起了移民權利倡議者的強烈反對。他們指, 除國土安全部( Department of Homeland Security )認可符合DACA 資格者擁有合法留美權外,DACA 合資格人在待遇上仍和無證移民無異, 特別是在健康保險福利上。

奧巴馬政府否決 DACA合資格人獲取可負擔健保,是因為他們無法加入聯邦健康保險改革下的健保交易所 (health care exchange)、無法獲取聯邦和州政府提供的醫療補助計劃(統稱Medicaid,但在加州稱為 Medi-Cal。Medi-Cal是加州給全國聯邦醫療補助計畫Medicaid提供的州專用名詞),並且不獲“保險公司不可拒保有病史病患”的保障。

佩雷亞和其他DACA合資格人很幸運居住在加州,因為加州是美國唯一一個由州政府提供全額醫療補助計畫資金的州。加州醫療補助計劃 (Medi-Cal)於1996年在加州推行, 跟隨在華盛頓通過福利改革法( Welfare Reform Act )之後。可是,國會禁止部份合法留美人士獲取聯邦醫療補助計劃(Medicaid),而新移民 (無論兒童或成人) 亦必須等候五年才可獲取此福利。

全國移民法律中心(National Immigration Law Center)資深律師羅德( Tanya Broder )說,擁有大量移民人口的加州大力反對國會的決定,並繼續推行對低收入移民的醫療補助, 不論移民居留美國長短,均對符合資格者提供加州醫療保險補助, 唯一的代價是州政府必須負責全部費用。

羅德說“加州早已認知需要為合法居留者提供 健康保險,並認為提供預防保健相當重要。”

居住在洛杉磯的韓裔夢想青年──21歲李凱文──剛從大學畢業,是符合DACA 資格的受益者, 但他因超齡而無法參與加州醫療補助計劃。依據最新加州醫療補助計劃的規定,超過20歲的成年申請人須至少撫養一名孩子才能合資格申請。

目前,美國公民及移民服務局( United States Citizenship and Immigration Services )(USCIS)收到近50萬人申請DACA,其中一半申請者已獲批准。洛杉磯移民權利協會( Coalition for Humane Immigration Rights of Los Angeles )指出,這個數字顯示,全國約176萬名夢想青年中,只有30%有可能參與DACA。
至今年三月底,加州13萬5千名 DACA申請者內,約有7萬3千名獲批准。

佩雷亞目前持有加州醫療保險計劃緊急服務卡( Emergency Medi-Cal ),但持卡人僅能享受有限資源。緊急服務適用於無證居民或 PRUCOL( Permanently Residing in the United States Under Color of Law)特殊法下獲永久居住權的居者 。除了緊急醫療和產前護理,持卡人可獲器官移植手術和洗腎服務,但不包括普通門診或處方藥的費用。

原住民社區聯盟組織(Mixteco/Indigena Community Organizing Project)副主任羅佩茲(Arcenio Lopez)說,他之前並不知道夢想青年有可能符合州政府資助下的低收入醫療保險服務。發現這個可能後,他將從社區聯盟中散播訊息,利用聯盟中的移民婦女舉辦的講座推動此消息。

羅佩茲說,“許多有需要的青年因沒有健保而拒絕看醫生或牙醫,大多數青年有牙齒的問題。他們需要體檢和預防保健. 有機會獲得的低收入戶醫療保險將改變他們和家人的生活。”