專訪:如何迎接共同核心教育標準

專訪:如何迎接共同核心教育標準

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加州在2010年成為四十五個採納共同核心(Common Core)數學和英語標準的州份之一,該計劃在2014年之前全面實施。這個被認為顛覆了美國教育史的共同核心課程標準旨在改革現時側重於測驗和講義的教學模式,加強批判思考及分析的部分。西部教育信託(Ed Trust – West)行政主任Arun Ramanathan歡迎共同核心計劃帶來的改變,尤其是有特殊需要的學生。不過他認為計劃成功與否將視乎各個校區及民眾對有關改革的準備工作。以下是NAM與他的專訪內容。


NAM: 不少人批評共同核心標準加深了學生間的成績懸殊,你有甚麼看法?

Ramanathan: 這說法很過時,在某程度上帶點種族岐視。那等同說提高貧窮和有色種族學生的學習水平來改善對他們的教學是負面的…我倒認為這些學生的真正障礙來自外間對他們的低期望。我們應該說:我們都對學生有很高期望,因此要提高學習水平才可趕上期望。

若然大家能暫且放低對於貧窮和有色種族學生的假設,你會發現即使幼稚園或小學一年級生的學習方式都會截然不同 ﹣這就是共同核心的意義。只要提高期望,那就有很大機會去改變孩子的生命,特別是他們的學習生涯。

NAM: 你會怎樣回應那些說共同核心是政府過度干預教育的人呢?

Ramanathan: 設立共同核心標準並不等如把教育統一。它是要簡化和深化過程,讓教師們在較少但較有深度的標準內更自由地教學,減少規範性的教學,增加實驗式和專題式的教學。

共同核心讓州與州之間有既定的標準,但不同的學校,不同的課室會把這些標準以不同的教學方式呈現出來。有趣的是,你可以比較不同州份的學生在同一標準下的學習表現。那時,你才能給他們來個有根據的比較,並從中找出成功的關鍵。

NAM: 我們該用甚麼指標去衡量共同核心計劃的成效呢?

Ramanathan: 共同核心計劃的成果將取決於我們如何反思編制教學課程及其教授方式。如果我們依然用舊有的課程和教學來教新標準…… 如果我們塞三、四個專業培訓工作坊給教師就跟他們說:「看,這個就是核心,跟著教吧!」…… 如果我們只管用平板電腦(iPad) 來美化試卷,那麼這計劃也是徒然的。

但如果教師能善用標準去將教學變得多樣化以配合不同學生的需要、如果他們能利用科技協助教學、如果教師間能增加合作,解決問題…… 若這些都發生的話、若我們看到學生更投入學習、看到他們英語及數學水平的提升……這就是我們的量度指標。

我們該從小學和中學生的身上觀察。由於經舊制度的洗禮,轉制對高中生未必會有顯著的影響。但共同核心對年幻學生的影響是非常值得觀察。

NAM: 布朗政府撥款12.5億元實施共同核心標準,你預期各校區會怎樣使用這些撥款?

Ramanathan: 撥款的運用在校區間存在很大的差異。有些校區會低頭隨便讓機會流失,有些則已經帶頭行動。這12.5億元將流入這兩種校區。我們希望的是,那些已經有效利用撥款的校區成為好榜樣,供其他校區效法,不用從零開始。

NAM:你對實施共同核心標準有何擔憂?

Ramanathan: 有關[共同核心]討論一直局限教育界內,公眾了解和參與不多。從紐約的經驗得知,當新標準設立和教學改革時,阻力便產生,所以要教育公眾讓他們有心理準備。如果我們要改變測試制度、要改變學術表現指標(API),我們不可忽略人們跟學校間的聯繫…要讓他們都了解改變的原因和過程。改變通常是很棘手的,家長若覺得對他們或孩子無利,便會將其推翻。

[評估方面,]我們正討論將電腦化測驗擴展至全加州所有學生,那一共是六百萬名學童!顯然每個校區能實施電腦化的程度不一樣,有些甚至沒有基本的寬頻……有了撥款,各區或可花費購入大量平板電腦,但那些學校沒有寬頻和網絡連結的話,有平板電腦也沒用了。即使能連上網絡,不要讓它們淪為較漂亮的書本,而是用作強化教學的工具。

NAM: 實施共同核心標準會使學習英語的學生及其家庭處於弱勢嗎?

Ramanathan: 教育界仍需找出使所有學生達標的最佳辦法,因共同核心標準較[現時的]加州標準更富彈性和帶連貫性,教師可因材施教。

至於母語非英語的家長,將可從數學入門,但我們仍要想辦法讓他們多了解英語標準,也籌劃給他們一些雙語的資料,不該讓語言阻礙他們了解課程內容。我認為這就是共同核心需優先處理的難題,尤其是在加州。

NAM: 那三點有關其同核心值得家長注意?

Ramanathan: 第一就是它迫在眉捷了。如果應付得宜,學生的成續會提昇,會在升大學和就業方面有更好的預備。第二點是設立新的考試標準或花上數年時間,到時會有很大改變,我們要為此預備。我們要明白當有新制實施時,學校表現和孩子的成績都會改變。而第三點就是要向各自校區查詢他們如何預備新課程、設立新試制度,還有如何理解新成續。

Arun Ramanathan 是西部教育信託行政主任。該組織處於屋崙市,專門研究教育政策和為加州的低收入及有色種族學生發聲。