新教育撥款通過 執行細節成焦點

新教育撥款通過 執行細節成焦點

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全新的校區經費改革方案最近通過,將把額外資金撥給低收入及母語非英語學生。加州的財政廳長指出,各校區須妥善運用額外經費提高學生表現。

州府財務廳長安娜.馬圖桑托斯(Ana Matosantos) 在一次有關新撥款的電話會議中向近450名與會人士交待進程,參加者包括記者、學校幹事、財經專家和家長代表。

對電話會議內容有興趣請按此收聽

電話會議由教育組織 「教育資源」(EdSource) 及新美國傳媒合辦。參與人數反映出公眾對加州教育經費制度改革的關注。改革的核心是制定一條本地預算控制方程式(Local Control Funding Formula) ,方程式為各校區提供一筆基本經費,再額外撥款給有較多需要的學生,以填補他們較高昂的教育成本。

馬圖桑托斯說道:「法律條文清楚說明,資金包括補助金(Supplementary Grant)和集中金(Concentration Grant)都必須花在相應的學生身上。」

不過對擁有1000校區和620萬學生的加州來說,要實施新制和將複雜的學校財政系統轉型並非易事,當地議會和社區都將遇到不少難題。

加州教委會(State Board of Education)主席柯斯特(Michael Kirst)在電話會議上說明,方案授矛校區很大控制權,讓它們自行決定最適合的方法運用經費 ,將過去十年來州政府及聯邦政府集權式控制撥款的模式徹底轉變。

「監督如何使用經費的責任不再由州府處理,」他說道,「地方民眾需採取更主動的態度去了解和運用經費),配合他們的需要。」

柯斯特同時指道,法例讓加州教委會有部分權力監督學區的經費運作。

教委會的委員由州長布朗委任。柯斯特在七十年代、布朗第一次任州長施政期間也曾擔任該會主席。

柯斯特表示明年年初前,教委會會完成地方教育撥款規劃的範本供各校區參考,然後要求校區在公開及有家長和社會參與情況下,根據新方程式起擬他們新的教育規劃。

委員會隨後會為撥款成效指標制訂出挪用細責,例如出席率和學生是否達到大學入學水平, 這些都是委員預期各校區會達到的目標。

獨立研究機構「加州預算計劃」(California Budget Project)數十年來支持有利州內低收入人士的政策,其資深政策分析員凱普蘭(Joanathan Kaplan)在電話會議,形容這次改革是「向前踏了一大步」的政策。

但他強調,對這項方案要求家長和組織嚴密監控,確保校區將經費公平分配。他亦指出,加州的學校經歷了十年撤資,不少學校財政依然不足,難讓學童發揮最佳表現。

凱普蘭並說:「本地預算控制方程式是學校經費的分配方法,但現在加州所面對的問題是如何增加學校經費 。」

隨著校區按照類別和功能的教育撥款方法將成歷史,政府官員一再強調,校區會有更大的彈性去處理經費。財政部總副主任科恩(Michael Cohen)說:「我們正往資金統一的方向邁進,加州從未備有過如此靈活的撥款方案,讓校區善用資金。」

倘若對新實施的學校撥款方案有疑問,歡迎電郵至edsource@edsource.org ,我們會轉介至財政部及其他專家為你解答。