Cómo implementar el plan de educación de California

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Menos de una semana después de que la legislatura estatal aprobó un plan de reforma de financiamiento de la educación extensa que canalizará fondos adicionales para estudiantes de bajos ingresos y estudiantes aprendiendo inglés, la jefa de finanzas del estado dice que los distritos escolares tendrán que gastar el dinero extra de una manera "que muestra resultados mejorados", entre sus estudiantes.

Ana Matosantos, la directora del Departamento de Finanzas, estaba hablando durante una conferencia telefónica con cerca de 450 participantes de todo el estado, incluyendo periodistas, oficiales escolares, expertos en finanzas y padres defensores.

Para escuchar la conferencia de una hora de duración, haga clic aquí.

La asistencia a la sesión informativa, convocada por EdSource y New America Media, refleja el gran interés generado por la aprobación de la reforma más profunda del sistema de financiamiento escolar de California en décadas. Su característica principal es una fórmula de financiación de control local que proporciona financiación de un nivel de base para todos los distritos, con fondos adicionales para estudiantes con altas necesitadas para tener en cuenta los costos más altos de educarlos.

"La ley es muy clara que los dólares que se proporcionan a través de subvenciones suplementarios y de concentración tienen que ser gastados en servicios complementarios para los alumnos a los que se están prestando", dijo Matosantos.

Pero los detalles del plan y su implementación aún deben ser resueltos por los cerca de 1.000 distritos inscribiendo a 6,2 millones de estudiantes, y es evidente que la transformación de un sistema de financiamiento de la educación complicado será complejo, planteando varias preguntas para los funcionarios y las comunidades locales.

Michael Kirst, presidente de la Junta de Educación Estatal, señaló en la sesión informativa que el plan delega un gran control a los distritos locales de gastar los fondos como mejor les parezca, que marca un cambio decisivo de los requisitos arriba para abajo rígidas impuestas por Sacramento y Washington en la última década.

"Una gran cantidad de rendición de cuentas (por cómo se gastan los fondos) no va a ser administrado desde Sacramento", dijo. "La gente tendrá que estar activa al nivel local para que este (plan de financiación) pueda satisfacer sus necesidades".

Al mismo tiempo, dijo, la ley aprobada por la Legislatura la semana pasada da amplios poderes a la Junta de Educación Estatal para establecer los procedimientos de cómo hacer responsables a los distritos escolares por el dinero que recibirán.

Los miembros de la Junta son nombrados por el gobernador Brown. De hecho, Kirst también sirvió como presidente de la junta directiva durante el primer mandato de Brown como gobernador en la década de 1970.

A principios del año siguiente, dijo Kirst, la junta elaborará una "plantilla" para los "planes locales de educación" que los distritos escolares están obligados a elaborar bajo las nuevas leyes de financiamiento escolar, basados en audiencias públicas y con aportes de los padres y la comunidad.

Más adelante en el año, la junta elaborará una "rúbrica" para una serie de medidas de responsabilidad -- como las tasas de asistencia y qué tan bien los estudiantes están preparados para la universidad -- que los distritos locales tendrán que cumplir.

Durante su presentación, Jonathan Kaplan, analista de políticas del Proyecto de Presupuesto de California, que hace décadas aboga a favor de políticas que beneficien a los californianos de bajos ingresos, describió el plan de reforma como un "gran paso hacia adelante".

Sin embargo, hizo hincapié en la necesidad de que los padres y otros "interesados en la educación" mantengan a los distritos escolares responsables de asegurar que los fondos se utilicen de manera equitativa.

También se refirió a "una década de desinversión" en las escuelas de California, y dijo que el plan de financiamiento de la educación aún está lejos de lo que muchos consideran un nivel "adecuado" de financiación para asegurar que los niños tengan éxito en sus niveles óptimos.

"La fórmula de financiamiento de control local se trata de dividir el pastel de financiación de las escuelas", dijo. "Ahora la pregunta que enfrenta California es cómo podemos hacer el pastel más grande".

Con la abolición de múltiples corrientes separadas de financiación "categórica" que los distritos tenían que gastar en programas específicos, los funcionarios enfatizaron que los distritos tendrán una mayor flexibilidad en la forma en que se gastan los fondos estatales -- a partir del próximo año escolar.

Dijo Michael Cohen, el subjefe director del Departamento de Finanzas, "Nos estamos moviendo a una corriente unificada de dinero que es la más flexible que California ha visto en permitir a los distritos elegir lo que es el mejor y mayor uso de los dólares".

¿Tiene preguntas sobre la aplicación del nuevo plan de financiación de las escuelas? Envíeselas a
edsource@edsource.org y buscaremos respuestas del Departamento de Finanzas y otros expertos.