¿Has hablado con tus seres queridos sobre la muerte o el hecho de morirte?

¿Has hablado con tus seres queridos sobre la muerte o el hecho de morirte?

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Photo by Albert Lu

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LOS ANGELES--Una prioridad principal para la mayoría de californianos al final de su vida es no ser una carga para sus seres queridos. Pero menos de la mitad han hablado con su familia sobre lo que querrían que pasara si quedan incapacitados, según un reciente estudio. Esto es especialmente cierto entre las minorías. Los asiáticos y los latinos son los que tienen menos probabilidades de haber hablado con sus familiares sobre sus deseos al morir, dejando la responsabilidad de hacer decisiones cruciales – como si insertar un tubo para que puedaan ser alimentadis después de la muerte cerebral o donar los órganos a sus familiares.

Un estudio de 2011 de la California Health Care Foundation halló que mientras que el 54 por ciento de los americanos blancos ha hablado sobre sus deseos, sólo el 31 por ciento de los latinos y el 33 por ciento de los asiáticos lo han hecho. El número de californianos que han puestos sus deseos por escrito es aún menor, y de nuevo los latinos y los asiáticos son los que tienen menos probabilidad de haberlo hecho: 9 por cierto de latinos y 21 por ciento de asiáticos, comparado con 33 por ciento de blancos.

La principal razón que los asiáticos encuestados dieron para no hablar sobre sus deseos tras la muerte es que “tienen demasiadas cosas por las que preocuparse en estos momentos”; los latinos dijeron que “no quieren pensar sobre la muerte o morirse”. Otros factores que pueden contribuir a ello son los tabús culturales sobre hablar sobre la muerte o los doctores que no urgen suficientemente a las minorías a tener estas conversaciones, según los expertos.

Una manera de tener esa conversación, y documentarla, es completando junto a los seres queridos el directorio del sistema de salud avanzado en estos formularios aseguran que tanto la familia como los amigos estén al tanto de lo que cada persona decide en cuanto a salud en caso de que no pueda ser comunicado personalmente a un doctor. De esta manera, se asegura que sus deseos se van a cumplir, ahorrándole a los seres queridos el dolor de tomar estas decisiones en momentos de profundo estrés.

Otra medida cuyo objetivo es complementar los formularios del sistema de salud avanzado, es la Orden Fisiológica de Tratamientos de Vida Sustentable (POLST) el que debe ser firmado tanto por el paciente como por su médico tratante y está especialmente diseñado para pacientes con enfermedades graves. Ambos formularios están disponibles en múltiples idiomas.

Advanced directives / 提前規劃: English | Español | 中文 | Vietnamese 

POLST / 醫生指導下的生命維持治療: English | Español | 中文繁體 / 中文簡體 

Daniela Gerson wrote this article for Alhambra Source through a California Healthcare Foundation Journalism Fellowship, a project of New America Media in collaboration with the Stanford In-reach for Successful Aging through Education Program.