在21世紀的經濟體系下,為何每位學生都需要接受完善的教育?

在21世紀的經濟體系下,為何每位學生都需要接受完善的教育?

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編者按:加州是全美擁有最多元化和最多學生人口的州,然而加州同時也被列為全美『學生學業表現』和『學校用於每位學生平均的花費』最低的州之一。近來一系列的教育改革運動試圖改善加州的教育問題。新美國傳媒(New America Media)將專訪加州教育改革專家,並推出一系列有關教育改革的專題。本文是專題內的首篇報導。 倫柏特( Ted Lempert )是“現今兒童”(Children Now)的創始人和執行董事。現今兒童是加州最有影響力的兒童教育機構之一。以下是新美國傳媒教育編輯夏爾曼 (Peter Schurmann) 和倫柏特先生的題問與回答。

您如何看待大眾對現今教育改革的看法?
大眾對教育的需求是近年來教育最大的改變,在今日的社會,每位學生需要完善的教育激發最大的潛能,然而在40或50年前,大眾並未認知到此點。。

這是否正是國家非常重視教育改革的原因?
是的。越來越多人重視教育的原因是因為人們意識到如果國家不能提供孩子完善的教育,國家的運作將面臨問題。從以往到現在,父母期待給孩子最好教育的心態從未改變。然而現今社會,孩子若未能接受良好的教育,這不僅是孩童和父母的問題,同時亦會造成國家的問題。

如果大眾對提供孩童良好的教育有所共識,那麼對教育改革的爭議點是什麼 ?
我們對教育的共識是提供孩童優良的教師和教育, 讓納稅人的錢花在有意義的地方,然而對教育改革的爭議點在於該如何進行改革。某些人批評擁有廣大資源的團體推動教育改革只是為了自身利益,然而我認為這樣的評論並不公正。 越多的責難將影響教育改革的推動,我們應該相信每個人對教育改革的共識和目標。

教育改革的重點之一是提升家長的參與度。請問『提升家長對學校教育的參與度』有什麼困難?
父母是最重要的教育者。我們希望家長能盡其所能多參與孩子的教育,並非家長不願意配合,而是這件事說易行難。 多數家長支持教育, 然而要知道孩子每天在學校的表現和了解孩子每天的學校作業, 這對父母來說有實際執行層面上的困難度。

加州近來對教育改革有許多正面的改善,從籌措學校資金到改善課程標準。您認為近期還有哪些教育改革值得一提?
在接下來幾年教育上的改革將比過去25年還多,而且多數的改變將是正面有益的。我認為本地化控制經費公式( Local Control Funding Formula) 和共同核心教育標準 (Common Core)將對整體學校環境、學生出席率以及早期教育有正面的改善並朝向更好的方向邁進。我對教育改革的幾點建言是,專注教育改革,柄除對政治層面的紛爭。其次,我們必須認知改變是困難的,我們正在改革一個龐大的體系,因此將面臨許多難題 。

我們所面臨最大的難題是什麼?
以本地化控制經費公式為例,我們要如何保障這些資金確實用於孩童身上。另外, 本地化控制經費公式並未解決主要的資金問題,加州仍是全美十大有教育資金問題的州之一。

為何加州用於每位學生平均的花費較少?
部份原因和13號提案有關。在13號提案之前,多數的資金是從地方而來,然而現在多數的資金由州政府而來 。當教育和許多其它利害因素結合且又是由州政府播發款項,這讓大眾產生許多疑慮。許多人問“某些州分配50%的資金在教育上,而加州只放置40%的資金在教育上是否足夠?”因為教育預算是由州政府控制,因而多數本地的社群因無法了解資金的運作和分配。就我本身而言,我相信本地化控制經費公式將有助於未來資金的籌措。

針對教育改革,您對教育改革的倡議者和一般大眾有什麼建議?
身為社會的一份子,我們需要尊重其他人所作的工作,而每個人也必須認知自我的社會責任。我很憂心目前多數的教育改革者不認同目前正在進行的教育改革。教師承擔了整個社會對教育問題的指責。 在我參與的許多會議上聽到教師說“大眾不知道的是我們每天在學校非常忙碌,甚至沒有時間去洗手間。”我們需要盡力去了解教師們的想法。

請問現今兒童 (Children Now)對教育改革所進行的相關工作?
現今兒童將商業團體和勞工、教育改革者和傳統教育者、全國和社區人士聚集在一起共同改善兒童的教育問題。我們著手進行加州兒童教育改革運動,並扮演重要的角色推動『本地化控制經費公式』。 我們並確保讓零至五歲,還有幼稚園到12年級教育的孩子能夠接受高品質的教育,並經由教育讓他們發揮最大的潛能