Q&A: 21세기 경제, 왜 모든 학생들이 좋은 교육이 필요한가

Q&A: 21세기 경제, 왜 모든 학생들이 좋은 교육이 필요한가

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편집자 주: 캘리포니아는 전국적으로 가장 큰 규모와 다인종의 학생 수를 자랑하고 있지만 학업 성과 및 학생 당 지원금은 가장 저조한 것으로 조사됐다. 최근 논의되고 있는 교육관련 정책들이 이러한 트랜드를 변화시키려고 한다. 이 기사는 교육 개혁 운동과 관련한 시리즈 물의 첫 번째 기사이다. 캘리포니아의 주요 교육 지원 옹호단체인 칠드런 나우의 테드 렘퍼트 대표의 견해를 NAM 에디터 피터 셜먼의 Q&A를 통해 들어본다.

문:보다 넓은 관점으로, 현재 진행되고 있는 교육 개혁에 관한 토론을 어떻게 봅니까?

답: 오늘 날 우리 모두는 학생 각자가 본인의 잠재력을 최대한으로 발휘하기 위해 훌륭한 교육을 받아야만 한다는 것을 이해해야 합니다. 과거 40-50년 전만 해도 학생들이 최대한의 잠재력을 발휘하기 위해 최고의 교육을 받지 않아도 무방했지만, 현 세계는 최고 수준의 교육이 필요합니다.

문:그럼 이러한 이유로 범 국가적인 차원의 교육 개혁이 일어나고 있는겁니까?

캘리포니아 교육 현황
캘리포니아 620만 학생 중 히스패닉계 52%, 백인 26%, 아시안 10%, 흑인 6% 이다.

캘리포니아 50개 주 중 학생 당 지원금 순위 49위.

전국 교육협회에 따르면 2011-2012년 캘리포니아 교사 평균 연수입이 6만 8천불로 미 5위를 차지하는 것으로 밝혔다.

'로컬 컨트롤 펀딩 포뮬러' 정책은 각 교육구는 학생 당 평균 6천 8백 불을 지급받게 되며, 또한 ESL 및 저소득층 가정의 학생들에게 추가 지원금 35%가 배당된다. 더불어 해당 교육구의 학생 절반 이상이 고 결핍일 경우 추가 지원금을 받게된다. 자세한 사항은 링크 참조 바람.

2010년 캘리포니아는 다른 45개 주와 함께 새로운 학업 평가 제도인 '커먼 코어 스테이트 스탠다드'를 채택했다. 새로운 학업 평가에 관한 기준 및 시행에 관한 자세한 사항은 링크 참조 바람.

답: 예. 더 많은 사람들이 교육에 초점을 맞추는 이유는, 모든 어린이들이 훌륭한 교육을 받지 못할 때 국가적인 손해가 될 것이라고 추정하기 때문입니다. 부모는 누구나 자식을 위해 최선을 다 하고 있는 것에는 변함이 없지만 이제는 훌륭한 교육의 부재는 부모와 학생의 개인적인 손실이 아니라 범국가적인 타격이 되기 때문입니다.

문: 그렇다면 교육 개혁을 통해 모든 어린이들에게 훌륭한 교육 제공에는 모두 의견이 일치하고 있는데 아직도 불일치하는 부분이 있다면 무엇입니까?

답: 모든 어린이들에게 훌륭한 교육을 제공해야 한다는 것은 우리 모두 공감하는 사실입니다. 열쇠는 훌륭한 교사와 교육 서비스 후원에 있으며 또한 우리가 낸 세금이 의미있게 쓰여져야 하기 때문입니다. 학교와 교육 체계 개선을 위해 일하는 사람들의 호의적인 동기에 찬물을 끼얹는 것은 공평하지 않다고 봅니다.

문: 교육 개혁엔 학부모의 참여와 관심을 이끄는 것도 포함되어 있는데, 왜 이것이 힘든 과제일까요?

답: 우리는 부모가 가장 훌륭한 교사임을 알고 있으므로 자녀의 교육에 최대한 적극적으로 참여하길 기대합니다. 그러나 가족부양 및 자녀 교육 등 생활전선에서 뛰다보면 막상 자녀의 학교 일상 생활이나 교육에 대한 직접적인 참여는 힘든 경우가 많습니다.

문: 캘리포니아 주는 교육 수준 개선을 위한 스쿨 펀딩 증가 등 여러 긍정적인 면이 대두되고 있는데, 교육전선에서 있으면서 가슴뛰는 일이 있다면 무엇입니까?

답: 교육계는 향후 2년 간 많은 긍정적인 변화를 기대하고 있으며, 이는 과거 25년 간 별 변화가 없었던 교육계에 큰 변화를 몰고 올 것입니다. 로컬 컨트롤 펀딩 포뮬러' 및 '커먼 코어'와 같은 새로운 제도는 전인 교육에 촛점을 맞춘 학교환경, 학생 참여도 및 조기교육 등, 교육의 기준을 바꾸어 '교육 개혁의 긍정적인 방향을 제시하고 있다고 봅니다. 기존의 교육 체제를 개선하는 것이 비록 도전적이고 공론이 심할지라도 불필요한 편파적인 정치적 논쟁 보다는 교육 개선에 집중해야 된다고 봅니다.

문: 가장 큰 도전은 무엇입니까?

답: '로컬 컨트롤 펀딩 포뮬러'를 예로 들면 지원이 꼭 필요한 어린이들에게 지원금이 돌아가는지 알 수 있는 방법이 없습니다. '로컬 컨트롤 펀딩 포뮬러'는 주요 교육 지원금의 문제를 해결하지 못하고 있는 실정입니다. 캘리포니아 주는 아직도 교육 지원 차원 미 상위10개 주에 포함되지 않고 있습니다.

문: 왜 캘리포니아 학생당 지원금 수준이 낮다고 생각합니까?

답: 발의안13(Prop 13) 때문이라고 생각합니다. 기존의 로컬 기금을 교육 지원으로 쓰여지던 것에 반해 발의안13은 전적으로 주 정부 지원금에 의존하는 것 입니다. 이 지원금은 여러 다른 내용과 섞여 혼동을 유발하고 있습니다. 주 정부 입장에선 교육지원에 40%를 지원하면 충분하지 않냐고 하지만 다른 여러 주를 비교하면 50% 이상을 지원하고 있습니다. 지원되는 금액에서 얼마나 더 많은 지원이 필요한지 가늠하기가 사실 힘듭니다. 그러므로 '로컬 컨트롤 펀딩 포뮬러'는 미래 투자를 위한 발돋움이 될 것이라고 봅니다.

문: 교육 개혁에 앞장선 분들과 교육 개선을 후원하는 분들을 위한 조언이 있습니까?

답: 사회적으로 교육 개선을 위해 일하는 분들을 존중하고 지원해야 합니다. 한편 지역사회도 그 분들에게 일에 대해 책임감을 가지고 성공적으로 수행함으로써 사회에 환원하길 기대합니다. 또한 교육 개혁에 대해 신뢰를 보내지 않는 것도 문제 입니다. 사회가 우리 어린이들을 지원하지 않을 때 받는 타격은 당연히 교사에게 돌아갑니다. 검찰, 경찰, 군인 등은 본인의 서플라이를 직접 구입하지 않아도 됩니다. 그러나 교사는 그렇지 않습니다. 어느 교사는 컨퍼런스에서 '교사들이 학교에서 화장실 갈 새도 없다는 걸 잘 모른다'고 학교 실정을 얘기했습니다. 이런 문제를 해결해야 합니다.

문: 교육 개혁을 위해 칠드런 나우(Children Now)에서 하고 있는 일은 무엇입니까?

답: "프로-키드(Pro-Kid)"라는 프로그램 아래 칠드런 나우는 여러 교육관련 단체 및 기업들과 함께 '칠드런스 무브먼트 오브 캘리포니아(Children's Movement of California)'를 운영하고 있으며, 이는 '로컬 컨트롤 펀딩 포뮬러'의 중요한 발판 역할을 하고 있습니다. 출생-5세 및 K-12의 유년기 교육을 담당하는 교육계는 함께 협력하도록 노력하고 있으며, 모든 어린이들이 질높은 교육과 건강 서비스를 받고 그들의 최대 잠재력을 발휘하도록 노력하고 있습니다.