加州無畏推動「共同核心課程標準Common Core」

加州無畏推動「共同核心課程標準Common Core」

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加州學校致力推動「 共同核心課程標準Common Core 」及新的標準測驗,並對教學有更多的期待以及妥善運用州內給與各學區超過10億美元的資金。

當加州各校致力於推動共同核心課程標準時,民調則顯示將近四分之三的加州人仍然不知道「共同核心課程標準」是什麼?

西區信任教育組織( Education Trust-West )行政主任曼那騰(Arun Ramanathan)表示 “學校系統正在轉移到另一個新體制。新的標準將對學生和教師有許多改變。”

2010年加州通過的「共同核心課程標準」是新的教育方針,將統一全國的數學和語言教學並致力提升學生的學習成效。 到目前為止全美已有45個州加入推動「共同核心課程標準」。

「共同核心課程標準」雖是全國性的但並非由聯邦政府統一制定。「共同核心課程標準」由全國州長協會 ( National Governors' Association )招集教育專家,經參考其他國家的教育體系後,制定國內新的教育標準。曼那騰說“這群教育專家針對現有教育系統的不足制定新的標準。”。

新的標準強調批判性思考以及理解力。學生在課堂或在標準化測試中,將同時以口語和寫作應答。

舊體系需要改進的地方?

在新美國傳媒的電話會議中,曼那騰指出舊的加州課程標準是“不能有效幫助學生學習( a mile wide and an inch deep )” 。

一名曾任教職的人說「共同核心課程標準」減少了教條式的標準,並讓教師 “能夠了解班級中進度落後學生的需求,但也同時能夠照顧學習優良學生的需求。”

沙加緬度學區助理教育局長泰勒(Iris Taylor)同意這項說法。自2010年起,泰勒在她的學區內致力推動新的教學標準。她說「共同核心課程標準」鼓勵教育者“深入探究幾項教學標準,而非試圖推動多項標準。”泰勒並說新的標準著重於“培養所有學生進入大學和職場的應便能力。”

數學和語言教學標準的改變

泰勒說以數學學科而言,「共同核心課程標準」將減少數學教學的內容和份量,這樣有助學生深入了解某些數學課題,並利用數學的方式以口語表達他們的想法。
加州大學聖克魯茲分校( UC Santa Cruz )數學教育教授尤莫思塔( Judit Moschkovitch )認同經由「共同核心課程標準」將平衡學生的理解力和計算能力。

莫思塔說學生將在課堂中和老師及同學討論數學,經由這樣的方式將有效幫助學生理解和記憶數學概念。

在語言和文學方面,「共同核心課程標準」將幫助學生學習非科學類的學科,這些學科將提升學生的寫作能力,這亦是學生在未來職場上必須具備的能力。泰勒說學生將閱讀難度較高的教材,並需要以口語和寫作的方式對這些題材進行批判性的思考。

新制將幫助英語學習者

曼那騰認為推行「共同核心課程標準」是“幫助加州學生的關鍵”,同時特別有利於英語學習者。在加州六百萬的學生中,有150萬公立學校的學生均是英語學習者。

洛杉磯聯合學區教受歷史課程的羅門(Hector Perez-Roman) 說 共同核心課程標準 重視學生課堂討論,這是一種“強大的工具”將幫助學生從多方面完成閱讀的作業。

羅門在聖佛那多谷( San Fernando Valley)的一所高中教書,在那就讀的學生有95%為拉美裔,且幾乎一半的學生被歸類為英語學習者。羅門說經由課堂中的分組討論,可以讓不同長處或短處的學生在同組討論中互相合作和學習 。

泰勒說在數學教學中強調口語的討論,可幫助英語學習者。莫思塔同意這項說法。而在史丹福語言學習機構( Stanford’s Understanding Language initiative )數學小組的聯合主席說,她長期研究針對英語學習者的數學教育。“以口語的方式討論數學不但能幫助學生理解數學亦可以幫助學生學習英文。”

某些批評者擔心教師不熟悉新的教學標準,這將擴大加州已經存在的成績差距問題。然而默思塔則說,新標準推行成功與否將取決於學校和學生是否有更多機會取得“高品質的教材”和“優秀的教師。”

泰勒補充說推動新的教學標準“不會在一夜之間發生”。推動新的教學標準需要幾年的時間。

有關“數位差距( digital divide )”?

第一個「共同核心課程標準」測驗將在2014年至2015學年度實行,預計是以電腦進行測驗。

曼那騰說州政府推動共同核心課程標準的10億2千萬資金包含購買電腦器材的經費 。曼那騰並解釋測驗的難易程度將取決於學生作答的正確率。

仍有許多人擔心加州學生將無法公平的取得科技設備資源。需要解決的問題包括讓學生能夠使用寬頻網路以及足夠的電腦和設備。

州政府對共同核心課程標準的經費補助亦包含購買科技設備的津貼,泰勒補充說這些買回來的設備並非“置放在櫃子裡,只有考試時才拿出來應用”。每位學生必須有足夠的電腦資源,能夠在非考試其間亦有電腦設備可以使用,以便熟悉相關設備。

若是要評斷共同核心課程標準是否成功, 曼那騰說“這將依據新標準是否可以讓更多公立高中學生進入二年制或四年制的大學。”