婦女、LGBT社群以及移民權益領袖聚集德州討論移民改革

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休士頓 -艾瑞斯(Eddy Arias)14歲來美時並不知道自己是無證移民,二年前一次例行性的交通檢查中, 他的身分間接曝光,因而被移民局拘留。在被拘留的61天中,因為身為同性戀者, 艾瑞斯被單獨監禁。 “在那個窄小的監禁室裡,我感覺自己逐漸失去理智。”

移民拘留所通常單獨關押同性戀犯人,表面上來說這是拘留所對同性戀犯人的一種保護,然而艾瑞斯卻指出他從未覺得其他犯人對他產生威脅,相反的,被單獨拘禁另他感到心裡不適。

在被單獨監禁一個禮拜後, 他的律師協助他脫離拘留所。艾瑞斯目前重返學校,並準備申請醫科。 但其他被拘留者可能沒像艾瑞斯那麼幸運。“很多當時和我一起被監禁的人已被人驅逐出境 。他們就像我一樣並未犯下任何過失。”

艾瑞斯在新美國傳媒在休士頓所舉辦的 「婦女、同性戀、雙性戀、變性人、 (LGBT)及移民權利」圓桌會議上和其他50位移民權利倡議者討論該如何共同合作以捍衛移民權益。與會人士說這場由新美國傳媒和非營利組織社區中心(Neighborhood Centers, Inc)共同舉辦的這場移民論壇是休士頓第一個公開討論相關議題的會議。

移民律師尼克曼 (John Nechman) 指出,直到1990年美國仍禁止同性戀者入境。直到2003年美國最高法院否決了德州的同性雞姦法( anti-sodomy law ), 使同性者的私人的性行為在美國各州受到保護。 如今有關LGBT 社群和移民的權益已有改善,例如最高法院推翻「婚姻保護法(DOMA)」,允許同性伴侶為無證的配偶申請綠卡,過往這項法案只適用於異性戀伴侶。

但同性婚姻在大多數的州仍然是不合法的,包括德州。而無證移民(包括同性戀和異性戀者),被驅逐出境的人數持續增高,人數並將超越200萬人。 “我們雖已為LGBT社群爭取移民權利,但我們必須靜待相關法案如何實行,並且必須持續進行移民改革。”在亞利桑那州通過州內嚴苛的1070號移民法案後,德州並未跟進,德州並否決了嚴苛的反移民法。

希望社區健康中心(HOPE Clinic) 共同創辦人卡特(Rogene Gee Calvert) 論及婦女權利時說,提供給婦女的健康保險服務正在流失。 希望社區健康中心主要提供健保服務給亞裔社區,並提供多語服務。

關(Gordon Quan) 是第一位休士頓的亞裔議員,他曾詢問國會議員邁克·本田( Mike Honda )該如何推動移民法案維護移民的權利。本田說:“我們走入社區並鼓勵社群用選票表達自己的意見。”

尼克曼說移民權益倡議者也可以向幾十年的艾滋病倡議者學習 ,走向社區擴大推廣和爭取更多支持。尼克曼並說當時政府拒絕承認許多人死於愛滋病, “許多倡議者在華爾街、CDC和FDA前示威遊行 , 呼籲推動有效和價格合理的HIV藥物。

在德州被驅逐出境的人數比例逐漸增高 ,甚至拘留所的床位都多於其他州, 艾瑞斯說 “我被指控是無證移民,因而被政府拘留,然而犯這項罪行非我所願,從我孩提時期來美,就是一個無證移民。““和我同被關在拘留所的罪犯並未對社會造成威脅, 他們像我一樣,在例行的交通檢查中被發現無證身分。而這些未犯罪的人已被美國驅逐出境。”