少數族裔長者無法獲取社會安全補助

少數族裔長者無法獲取社會安全補助

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“長者追蹤報導(Fact Track on Aging)”是一個報導少數族裔長者現況與未來的專欄。 專欄每月出刊並由大西洋慈善事業 (The Atlantic Philanthropies)贊助 。

當美國國內正為國債問題激烈辯論時,多數民眾強烈的希望保留社會安全福利,不希望相關福利遭到縮減。 雖然2012年有4千萬長者獲得社會安全福利下的退休補助,然而有10%的年長者因為不符合社福資格而失去補助, 生活的基本保障受到威脅。

而這10%未能獲得補助的年長者中就有三分之一是少數族裔。根據美國人口普查統計,六分之一的非裔年長者、五分之一的拉美裔年長者以及將近三分之一的亞裔和太平洋島年長者不符合退休金的補助資格。這些族群因為財務問題而生活困難。

非裔長者受到忽視

非裔長者幹部會議(National Caucus and Center on Black Aging)的執行長卡爾瓊斯(Karyne Jones)指出,許多非裔的長者是以現金的方式領取薪水,因而工作年資不被社福機構認可,而失去社會安全補助的資格。“尤其是許多非裔年長女性長期從事保母、幼兒安親或看護的工作,工作通常領取現金,至使工作年資不被政府認可,無法獲取社會安全補助。” 瓊斯和其他專家亦指出,許多在年輕被監禁的非裔長者,當年長被釋放後亦難獲得社會安全福利。

瓊斯並指出因為社會安全局(Social Security Administration)對於退休者工作年資的計算方式是累計工作者40個工作季(相當於工作10年),因此許多領取現金的非裔的年資不被社會安全局認可,而當他們發現這個事實時已為時過晚。

許多移民也未能符合社會安全福利的資格。許多50歲或以上才移民美國的移民獲得極少的社會安全補助,甚至未能獲得任何補助。全美50%以上未獲社會安全補助的拉美裔長者和80%的亞裔長者是入籍的公民或移民。

除了無證移民難以符合美國社會安全的福利外,許多合法移民亦因工作年資認可問題亦無法獲取社會安全福利。

非裔和少數族裔長者的社會安全補助金問題需要被正視。九月聯合中心的政治和經濟研究中心(Joint Center for Political and Economic Studies)發布的一項民意調查顯示(http://bit.ly/HtgFq5)“近一半(46%)的黑人以及36%的白人表示想儲存退休資金但卻沒有足夠的錢可以為退休後的生活做準備。”

這份研究報告其中一位作者威廉敏娜(Wilhelmina Leigh)指出一項報告(http://tinyurl.com/kjrhxwh)顯示“必須修改社會安全保障的制度以保障非裔和其他少數族裔社群,因為這些族群對社會安全福利的需求可能不同於主流社會。”

移民所面臨的難題

亞裔退休者在財務上尤其難以達到收支平衡。根據洞察力中心( Insight Center )2011年的研究顯,亞裔退休者一年所獲取的社會安全金額平均為2000美元,遠低於全美的退休者,而太平洋島嶼裔的長者甚至得到更少的社會安全補助,例如許多居住在夏威夷領取最低薪資的原住民長者甚至比在夏威夷居住的其他長者或亞裔領取更少的社會安全補助。

這份報告的另一位作者陸美珠(Meizhu Lui)指出應協助亞裔和其他移民克服文化障礙。 “語言障礙導致這些族群無法獲得社會安全福利的資訊”。陸美珠並說其他亞裔可能面臨領取社會安全補助的難題包括“ 因為他們對於美國政府體系的反感、生活不能自立所帶來的羞恥感和對政府的恐懼感將可能讓原本符合資格的移民亞裔長者不去申請社會安全補助。”

一份由南加州大學(University of Southern California)的分析報告 指出拉美裔退休者多為低收入移民,而許多領取最低時薪的拉美裔農業勞工均不能符合社會安全補助資格。諷刺的是許多偽造社會安全碼的無證移民雖然付稅卻無法在退休後得到社會安全福利。