Campaña de Ciudadanía se Intensifica en Detroit

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En la foto de arriba: Ciudadana recién naturalizada Barbara Kochanek y Wojciech Zolnowski, director ejecutivo del Instituto Internacional de Detroit Metropolitano, muestran los documentos que ella necesitaba para convertirse en una ciudadana de los Estados Unidos. Hablaron el miércoles en una sesión de medios en Detroit.

Farmington Hills, Michigan - Barbara Kochanek , de 72 años, estaba a punto de renunciar a su sueño de convertirse en una ciudadana de los Estados Unidos. La inmigrante polaca no hablaba mucho inglés y ella temía que no pasaría la prueba.

Pero el personal en el Instituto Internacional de Detroit Metropolitano - una organización local que ayuda a los inmigrantes convertirse en ciudadanos - le dijo que podía hacerlo, y que la ayudarían a cada paso del camino.

Ella no maneja, así que la recogieron en su casa y la llevaron a sus citas, y organizaron un interprete para ella.

Y cuando ella tomo el examen, dice que fue pan comido.

El 19 de enero 2014, la señora de 72 años de edad se convirtió en una ciudadana de los Estados Unidos.

Cómo lo hizo

Kochanek leyó en un periódico polaco sobre la Campaña de Nuevos Americanos de Detroit - una coalición de seis agencias locales que ofrecen asistencia gratuita para ayudar a las personas con permiso de residencia como ella solicitar la ciudadanía.

Al principio no lo creía.

"Le dije: 'No, no creo que alguien haría esto de forma gratuita. Nada es gratis'", dijo a través de un interprete.

Pero había una sorpresa aún mayor: Como una persona de la tercera edad que ha vivido en los Estados Unidos por muchos años con una tarjeta verde, Kochanek calificó para tomar el examen en su lengua materna.

Su cuñada le trajo el periódico que había recogido de la iglesia.

"Mira, tienes una oportunidad", le dijo su cuñada. "Puedes hablar polaco".

"Ese era mi sueño desde que llegué a los Estados Unidos", explicó, "convertirme en una ciudadana de los Estados Unidos".

Kochanek habló a unos 40 medios de comunicación étnicos y líderes comunitarios, en un almuerzo organizado por New America Media en Antonio’s Cucina Italiana en Farmington Hills, en las afueras de Detroit.

Un periodo de tiempo clave para solicitar la ciudadanía

El Instituto Internacional de Detroit Metropolitano es parte de la Campaña de Nuevos Americanos de Detroit, que ayuda a los residentes permanentes legales elegibles como Kochanek hacerse ciudadanos. La campaña - que también incluye a las Caridades Católicas del Sureste de Michigan, el Centro Multicultural La Familia, Centro para los Derechos de los Inmigrantes de Michigan, Michigan Unido y Voces de Americanos de Asia del Sur para Impacto - realiza talleres de ciudadanía gratuitos en toda el área metropolitana de Detroit.

Esta es una ventana de tiempo crucial para que las personas soliciten la ciudadanía, dijo Wojciech Zolnowski, director ejecutivo del Instituto Internacional de Detroit Metropolitano.

La solicitud de ciudadanía en la actualidad es sólo 10 páginas. A partir de mayo, se requerirá una nueva aplicación que es el doble de largo.

En Detroit y varias ciudades del país, la Campaña Nuevos Americanos nacional está organizando talleres de ciudadanía gratuitos para ayudar a la mayor cantidad de gente posible solicitar la ciudadanía antes de que el cambio entre en vigencia.

"El beneficio más conocido de la ciudadanía es el derecho a votar", dijo Susan Reed, abogada supervisora con el Centro para los Derechos de los Inmigrantes de Michigan. Pero hay muchos otros beneficios, señaló, incluido el acceso a beneficios públicos críticos y programas como Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI por sus siglas en inglés) y Medicare, la capacidad de viajar libremente con un pasaporte de los EE.UU., y la protección de la deportación de hijos menores.

Pero en una región que aún lucha por reactivar su economía, uno de los impactos más importantes podría ser económico.

La reactivación de la economía

Los estudios han demostrado que los ciudadanos naturalizados ganan más que sus contrapartes que no son ciudadanos.

Un informe de 2012 del Instituto de Políticas de Migración estima que los inmigrantes que se naturalizan ven al menos un aumento de ganancias del 5 por ciento; un estudio de 2012 por Manuel Pastor y Justin Scoggins, de la Universidad del Sur de California estima que los ingresos aumentan un 8 a 11 por ciento.

"Hay 70.000 trabajadores residentes permanentes legales elegibles en nuestra región", dijo el ex representante estatal Steve Tobocman, que ha dirigido la organización de revitalización económica Global Detroit durante los últimos cinco años. "Si todos pasaran por ese proceso [la naturalización] el próximo año, sus ingresos aumentarían de $ 190 hasta $ 270 millones en conjunto, sin incluir el impacto multiplicador de sus gastos", dijo Tobocman.

"El futuro de este estado, esta ciudad, esta nación está realmente en las manos de aquellos que lo entienden", dijo Bing Goei, director de la Oficina de Michigan para los Nuevos Americanos. La oficina, establecida el 31 de enero por orden ejecutiva del gobernador Rick Snyder, impulsa estrategias para atraer a inmigrantes a Michigan. "Este estado y esta nación se construyeron en la innovación, la pasión y la energía de inmigrantes".

La familia entera

Para los medios de comunicación y líderes de la comunidad, el tema de la ciudadanía es personal. Laila Alhusini de U.S. Arab Radio dijo que su madre, que tiene 80 años, iba a ser juramentada como ciudadana al día siguiente.

Blanca Mares, coordinadora de apoyo a la comunidad para el Centro Multicultural La Familia, dijo que después de que ella se convirtió en una ciudadana, decidió ayudar a su madre y su hermana con el proceso.

Su madre, que ha estado aquí más de 30 años y no habla mucho inglés, pudo tomar el examen en español. Porque ella no tiene un ingreso, ella fue capaz de obtener una exención de cuotas por lo que no tenía que pagar absolutamente nada.

"Ahora mi mamá es una ciudadana estadounidense orgullosa", dijo Mares. "Mi mamá lo hizo, mi hermana lo hizo, yo lo hice. Así que sí, podemos hacerlo".

Kochanek dice que ella también ha reclutado a otras dos personas a convertirse en ciudadanos estadounidenses.

"Para mí, es lo correcto", dijo. " Estás viviendo aquí, deberías hacerte un ciudadano de este país".

Para obtener más información acerca de la Campaña de los Nuevos Americanos de Detroit, visite detroitnac.org. Para obtener más información acerca de la Campaña Nuevos Americanos, vaya a www.newamericanscampaign.org.
 

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