加州兒童托兒中心內發現有毒阻燃劑

加州兒童托兒中心內發現有毒阻燃劑

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根據一項加州大學柏克萊分校最新的研究發現,普遍在室內的阻燃劑(flame retardants)有潛在讓幼兒中毒的危險。這項研究於今年5月15日在“化學圈(Chemosphere)”雜誌上發佈,研究的團隊是加州大學柏克萊分校,資金則是由加州空氣資源委員會(California Air Resources Board)資助。研究團隊指出許多嬰兒和幼童每週在托兒中心待超過50個小時, 而這項研究是針對阻燃劑對托兒中心影響的第一個系統性的回顧。

研究團隊調查了40家位於蒙特里(Monterey) 和阿拉米達(Alameda) 的托兒中心,這40家托兒所總計服務1,764幼童。研究團隊將調查的設備放置於不同的地點,包含都市內、郊區和農業地區。研究人員蒐集托兒中心內空氣和地板灰塵的樣本並化驗14種多氯聯二苯(PBDEs)以及另外四種非多氯聯二苯物質,包含三磷酸酯(tris phosphate)。“多氯聯二苯(PBDEs)”是一種添加於塑膠產品內的防火物質。研究內發現蒐集的樣本中“多氯聯二苯”和“三磷酸酯”的含量均高達100%。收集的灰塵樣本中發現大量阻燃劑,但採集的空氣樣本發現較少量的阻燃劑。

加州大學柏克萊分校兒童環境健康研究中心(Center for Children’s Environmental Health Research at UC Berkeley)的主任布德曼(Asa Bradman)指出,研究結果強調有毒物質散佈在室內環境中。布德曼並指出 “越來越多的研究機構發現阻燃劑對人體健康的影響,包括延緩兒童神經發育。兒童比成人更容易受到環境污染物的影響,所以我們應該特別小心,減少孩童接觸有害的化學物質。”

在托兒所內蒐集的樣本中,有29件傢具內含有塑膠泡綿並且有17件與兒童睡覺有關的物品含含塑料泡綿。含有塑膠泡綿(foam)的產品比起其他的產品容易含有化學有毒物質。

加州在2006年禁止兩種類型的“多氯聯二苯”。2006年之後家具製造商也跟進這項政策,禁用含有“多氯聯二苯”的材料製造傢具,但在此禁令之前製造的商品仍留存市面。

而研究中對阻燃劑的檢測則另有驚人的發現。自1970年代即在加州大學柏克萊分校從事博士後研究、現在任職於柏克萊大學分子生物教授的艾琳(Arlene Blum)指出,次氯酸磷酸钠(chlorinated tris)易導致突變並且導致癌症。這項發現有助於推動將含鉛物品從兒童睡衣上去除。 “這些危害健康的化學物質似乎從來沒有被禁止過,甚至在近幾年的復甦,因為製造商企圖尋找替代這些有毒物質的材料。”

今年年初加利福尼亞州化學物質管制部門(California Department of Toxic Substances Control)鑑定出孩童用的塑膠睡墊(children’s foam sleeping pads)含有阻燃劑,塑膠睡墊並被認為是有危害消費者健康的三大產品之一。政府官員特別提到睡墊、搖籃和嬰兒旅行床通常含有“次氯酸磷酸鈉(chlorinated tris phosphate)”。“次氯酸磷酸鈉”含有致癌物質和內分泌干擾素。

改善加州“易燃物標準”將有可能減低化學物質含量

加州對“易燃物標準”的改變也許能夠避免製造商尋找被禁用的化學物質的替代品的念頭。之前的法規規定販售給消費者的塑膠泡棉在微火燃燒下必須能夠維持12秒內不起火。

艾琳指出舊標準(亦稱TB117)無助於防火安全,因為涵蓋在塑膠泡綿外的棉質物亦須有防火的功能。布朗說這項舊標準導致了家俱和嬰兒塑膠泡綿產品大量使用阻燃劑,但在消防安全上卻沒有真正的幫助。

加州州長布朗指出易燃劑有危害人體健康的可能性。州內的法案已更新了易燃標準。 新的法案於今年生效,並在2015年1月將強制執行。

艾琳指出“新的法案並非嚴禁阻燃劑,而是禁止製造商用化學物質製造商品。”“大多數有含有塑膠泡綿的傢具已具有防火功能。消費者在購買傢具的同時,需要確認傢具內不含有阻燃劑,尤其在挑選兒童使用的傢具時,應更為注意。”

本研究其他的研究者包含俄亥俄州(Ohio)的巴特爾紀念機構(Battelle Memorial Institute),美國環境保護協會(U.S. Environmental Protection Agency)、勞倫斯、柏克萊研究中心(Lawrence Berkeley National Laborator)和加州空氣資源委員會(California Air Resources Board)。本文是新美國傳媒(New America Media)與加州大學合作專案下的系列文章。