La UC busca simplificar y mejorar la experiencia de transferencia

La UC busca simplificar y mejorar la experiencia de transferencia

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Después de graduarse de la escuela preparatoria, Taheerah Mujahid suspendió la educación superior para convertirse en una nueva madre, prometiéndose que regresaría algún día a obtener un título universitario.

Le tomó cerca de dos décadas, pero Mujahid mantuvo esa promesa. Se matriculó en Berkeley City College en 2009 y, a principios de este año, se pudo transferir a la Universidad de Berkeley para seguir una carrera en sociología.

Ahora trabaja en el campus como tutor de pares, ayudando a otros estudiantes de colegios comunitarios tener una transición exitosa a la UC. Mujahid admite que ella misma no lo habría hecho sin la ayuda de mucha gente. Principal entre ellos: los tutores que le ayudaron a navegar el proceso de transferencia a veces confuso.

"No puedes hacer esto solo. Es por eso que es intimidante para muchos estudiantes", dijo. Para ella, uno de los desafíos fue encontrar una carrera que no sólo le interesaba, pero que encajaba bien con las asignaturas que había completado. "Tenía que recobrar la cordura y comprender lo que era realista".

La presidenta del sistema de Universidades de California, Janet Napolitano y otros líderes principales de la UC se han comprometido a hacer el proceso más fácil de navegar para los estudiantes de colegios comunitarios.

En uno de sus primeros actos en el cargo, Napolitano nombró un Equipo de Acción de Transferencia para recomendar estrategias para hacer el proceso de transferencia más transparente, y para atraer a estudiantes de una gama más amplia de colegios comunitarios de California.

El equipo presentará sus recomendaciones el miércoles 14 de mayo, a la junta de regentes de las universidades de California en una reunión en Sacramento.

"Muchos estudiantes de California comienzan su educación superior en un colegio comunitario, pero anhelan la oportunidad de obtener un título de cuatro años", dijo Napolitano. "Tenemos que seguir respaldando el acceso y el éxito de la diversidad de la población de los colegios comunitarios de California".

Satisfaciendo las necesidades de la fuerza laboral de California

Para 2025, se proyecta que el estado enfrentará un déficit de 1 millón a 2 millones de titulados universitarios. Napolitano y otros líderes de la UC están trabajando con los sistemas de las universidades estatales de California (CSU) y colegios comunitarios de California (CCC) para aumentar el numero de graduados universitarios.

Simplificar el proceso de transferencia es una parte clave de eso. Más allá de satisfacer las demandas de la fuerza laboral, ayudar a los estudiantes a transferirse a instituciones de cuatro años es esencial para servir a un gran número de estudiantes económicamente diversos y contribuir al ascenso social de ingresos en el estado.

Para la UC, mejorar el proceso de transferencia significa construir sobre su éxito ya notable.

Por ejemplo, la Universidad de California ya inscribe muchos más alumnos transferidos que las otras universidades de investigación de élite de la nación. Los estudiantes que se transfieren comprenden aproximadamente un tercio de todos los estudiantes que cursan la licenciatura, con cerca de 15.000 nuevos transferidos uniéndose a la UC cada año.

Estos estudiantes que se transfieren son parte de la razón por la que UC tiene un sólido historial de servir a estudiantes universitarios de primera generación y de bajos ingresos. En 2013, el 52 por ciento de los estudiantes transferidos de nuevo ingreso a la UC fueron de los primeros en sus familias en ir a la universidad y el 55 por ciento de los estudiantes transferidos provienen de familias de bajos ingresos.

Administradores de la UC reconocen que la transferencia es una opción especialmente importante para los estudiantes de bajos ingresos. Comenzar en un colegio comunitario ayuda a los estudiantes a ahorrar dinero y quedarse cerca de casa, mientras que construyen sus credenciales académicas. Y proporciona una vía para que muchos estudiantes brillantes cuyas circunstancias de la vida les impidieron ir directamente de la preparatoria a una universidad de cuatro años.

Para otros, la transferencia ofrece una segunda oportunidad fundamental - una oportunidad para superar una juventud con problemas, reencaminar su vida y obtener un título de una universidad destacada.

Una vez que los estudiantes transferidos llegan a un campus UC, tienden a prosperar: Más del 86 por ciento de los estudiantes que se transfieren a la UC obtienen un diploma, una tasa que supera ligeramente la taza de los títulos obtenidos por los estudiante ingresantes de primer año.

Mejorando el éxito

Incluso con la sólida trayectoria de UC, se puede hacer más para servir a los estudiantes que se transfieren, ha dicho Napolitano.

Ella quiere que los alumnos comprendan mejor qué cursos tomar y cómo se transfieren esos cursos - información que en la actualidad puede ser tan confuso que puede disuadir a los estudiantes potencialmente calificados de obtener un título de cuatro años.

Oficiales de los tres sistemas de educación superior públicas están considerando soluciones tecnológicas que podrían hacer que sea más fácil para los estudiantes de los colegios comunitarios realizar un seguimiento de su progreso hacia la transferencia a la UC o la CSU. También están considerando ofrecer nuevas rutas académicas que simplifican el proceso de transferencia, como un diplomado para la transferencia, donde los estudiantes que toman un conjunto específico de cursos sabrán que son elegibles para transferirse.

La mayoría de los alumnos transferidos a la UC ahora vienen de un pequeño número de colegios comunitarios del estado. Los oficiales dicen que se puede hacer más para atraer a estudiantes de una amplia gama de instituciones. Cualquier medida que tome la UC, sin embargo, tiene que ser de una manera que complementa la creciente demanda para inscripciones de estudiantes de primer año.

Para Mujahid, teniendo acceso a la información acerca de la transferencia y a mentores que la animaron a mirar más allá del colegio comunitario fue fundamental para llegar a Berkeley.

"Mi primer objetivo fue un diplomado. Yo no tenía intención de seguir. Pero a medida que me hice parte del sistema de colegios comunitarios, comencé a adquirir nuevas habilidades, y me di cuenta que podía utilizar estas habilidades [académicas] para transferirme.

"Yo podría hacer algo que siempre había querido hacer – convertirme en un erudito. Pensé, '¡Vaya! ¡Esto es posible!'"