Aprendizaje profundo inspira sueños del escenario

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Arriba: Regina León, 17, comenzará clases en la Universidad Estatal de San Francisco, en el otoño, donde planea estudiar teatro y artes dramáticas. Ella es la primera en su familia en asistir a la universidad. (Crédito: Peter Schurmann)

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San Francisco - En una tarde agradable a finales de mayo la estudiante de último año de secundaria Regina León se está preparando para dar su defensa de cartera. Una piedra angular de su graduación, León planea discutir temas muy variados, como The Great Gatsby, la leyenda de la moda Coco Chanel y el aborto ante un panel de maestros y administradores escolares.

La defensa, un requisito para todos los estudiantes que se graduarán de City Arts and Tech (CAT) High School de San Francisco, tiene como objetivo demostrar la preparación de los estudiantes para los rigores de la universidad y la carrera.

"Me siento segura, porque este proyecto del portafolio para el éxito universitario me está preparando para las presentaciones que haré en la universidad", dice León, 17.

León nació y se crió en San Francisco, y será la primera en su familia en ir a la universidad, donde planea estudiar teatro y arte dramático. Hija de inmigrantes nicaragüenses, León dice que su elección de temas – particularmente el aborto - se deriva en parte de sus aspiraciones de ser una actriz.

"Siendo parte de una familia tan tradicional, fue difícil para mí entender [el debate]. Pero como actriz, estoy abierta a aprender todo", explica León. "Tal vez tendré que hacer un papel con el que no estoy de acuerdo y tengo que entender ambos lados".

Fomentar la capacidad para ese tipo de auto reflexión es un objetivo clave de los maestros en CAT, una pequeña escuela charter secundaria en el extremo sur de San Francisco, en el barrio mayoritariamente de inmigrantes Excélsior. La escuela, que abrió sus puertas hace unos diez años, cuenta con una población estudiantil de poco menos de 400, el 85 por ciento de ellos afroamericanos o latinos y 80 por ciento de ellos califican para las comidas gratis o a precio reducido.

Parte de la Red charter Envision Education con sede en Oakland, que opera tres escuelas secundarias en el Área de la Bahía, la estrategia educativa de CAT usa el modelo de aprendizaje profundo, que busca inculcar a los estudiantes con el tipo de habilidades que se consideren fundamentales para el éxito en el siglo 21. Estos incluyen cosas como el pensamiento crítico, la capacidad de trabajar en colaboración y comunicarse de manera efectiva, y el desarrollo de lo que los proponentes llaman una "mentalidad académica", o aprendiendo a aprender.

Envision es una de varias organizaciones educativas que conforman la Red de aprendizaje profundo, que incluye alrededor de 500 escuelas en todo el país.

Centrado en el estudiante

El director de CAT es Daniel Allen. Dice que el aprendizaje profundo comenzó con el reconocimiento entre los educadores y defensores de la reforma educativa que las maneras existentes de evaluar a los estudiantes "no cumplían con la complejidad o la profundidad de comprensión que deberíamos estar esperando de nuestros niños".

De hecho, según el último informe de la Evaluación Nacional del Progreso Educativo (NAEP), conocido como el "nation’s report card", menos del 40 por ciento de los alumnos de 12 º año de los Estados Unidos están preparados académicamente para la universidad. El estudio encontró que sólo el 39 por ciento de los estudiantes de último año tenía las habilidades matemáticas requeridas, mientras que sólo el 38 por ciento cumplía los estándares de lectura a nivel universitario.

Los defensores del aprendizaje profundo dicen que puede ayudar a revertir estos números. Muchos también señalan las nuevas normas de los estándares comunes, que han sido adoptados en California y otros 44 estados y se basan en gran parte en los principios de aprendizaje profundo, como un paso en la dirección adecuada.

Allen, sin embargo, ve una ligera diferencia entre las nuevas normas y el aprendizaje profundo. "Siento que los estándares comunes tienen espacio para el aprendizaje profundo, [pero] depende de cómo el establecimiento educativo define los estándares comunes".

El aprendizaje profundo, continúa, "es tener conciencia de si mismo como un estudiante, tener conciencia de tus puntos fuertes, tus puntos débiles, tus intereses. Y no sólo el conocimiento de esto, pero los espacios en donde se le anima a explorar esos intereses, de apoyarse en esas debilidades, y aprovechar esos puntos fuertes".

Aprovechar cada oportunidad

León sostiene su cartera de estudiante, una carpeta pesada llena de cuatro años de proyectos – el aprendizaje basado en proyectos (Project Based Learning) es otro sello distintivo en CAT - un compendio de su propio camino por la escuela secundaria.

Al describir su experiencia en el aula, León dice que los maestros a menudo agrupan a los estudiantes para un proyecto determinado. El proceso le permitió aprender tanto a comunicarse y colaborar con sus compañeros.

"Hay que encontrar una manera de trabajar y aprender unos de otros", dice ella. "Ahora, me siento más segura de ser capaz de hablar con diferentes personas y preguntar cómo proceder".

Todd Smith enseña inglés en CAT. Él dice que estos proyectos ayudan a los estudiantes a desarrollar habilidades de aprendizaje profundo, y agregó que es muy diferente a su propia experiencia en la escuela. "Tenía libros de texto cuando estaba en la escuela. Los profesores daban una conferencia, y nosotros tomábamos notas... es muy diferente".

Smith añade que los profesores de CAT a menudo incorporan herramientas multimedia en sus planes de estudio, que están diseñados en torno a las normas, así como lo que los profesores "quieren que los estudiantes aprendan". Eso a menudo significa sacar ideas directamente de la experiencia de los estudiantes.

Es un tema que León capta rápidamente.

"En mi escuela media se usaban demasiado los libros de texto... era muy tradicional. Aquí [en CAT] no son muy tradicionales en absoluto. Ellos tratan de enseñarte maneras de entender las cosas a tu propia manera", dice ella.

Cuando de primero llegó a la escuela secundaria - León pasó tres años en Metro Arts and Tech, escuela hermana de CAT; las dos finalmente fueron incorporadas - dice ella que no pensaba ni en la universidad ni una carrera. Ella reconoce a sus maestros por guiarla hacia el teatro.

"En el noveno grado tuve una clase de teatro. Mi maestro se sentó conmigo y me dijo que fuera a ver un teatro nuevo [en San Francisco]", recuerda León. "Todo mi sueño desde entonces ha girado en torno a ese centro".

En cuanto al futuro, León no es otra cosa que determinada. "Quiero ir a la universidad. Quiero graduarme y ser la primera en mi familia en graduarse. Quiero aprovechar cada oportunidad que pueda de la universidad".