加州大學醫療團隊提供年長者更好的居家護理服務

加州大學醫療團隊提供年長者更好的居家護理服務

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加州大學舊金山分校長者醫療計畫主任郭海倫(Helen Kao)經常開車到行動不便的年長病患家中提供醫療照護。 加大舊金山分校醫療中心希望能提供急速成長的年長病患客制化的服務。 加大更推出名為“居家來電(Housecalls Program)”的護理計畫,主要提供患者的心理需求服務。

“居家來電護理計畫”是醫療中心內每天接觸年者病患的專家研發出的計畫。專業的團隊也讓加大舊金山分校醫療中心被美國新聞(U.S. News & World Report’s)選為全美最好的10家醫院之一,同時亦是提供在美國急速膨脹的老年人口更好醫療服務的醫院。

提供個人化的服務給急速成長的老年人口

在美國每天約有一萬人年滿65歲,這數據已創了美國的新高。但是現有的醫療體系卻無法提供年長者個人化的醫療服務。年長者醫療中心的醫師瓦特(Louise Walter)説,老年人是最需要醫療健保的族群,但多數的醫學研究報告卻常忽略 超過75歲的病患, 而選擇較為年輕的病患為研究對象。

年長病患通常服用多重藥物

加大舊金山分校的助理教授史坦門(Michael Steinman)説對於年齡較大並有多重疾病的患者而言,他們通常需要服用多種藥物。 然而一種藥物可能對其他藥物產生副作用。 例如心臟衰竭病人需要服用利尿的藥物,但產生的副作用可能是尿失禁,因此醫生可能會開另一藥方來治療尿失禁。“一個更好的辦法是停止或改變的第一個藥物”。史坦門目前正與藥劑師合作發展更好的藥物指導方針以協助醫生開處方給年長病患。

病患年紀不足以斷定診斷方針

當提供年長者醫療照護時,病患的年紀並非是區別如何提供他們照護最好的方法。因此提供年長病患個人化的服務更顯重要。瓦特説她的一位80歲的病患,身體健康卻因為年紀過大無法接受乳房放射性診斷,而另一位年紀75歲的病患身體虛弱卻可以接受這項診斷。疾病和藥物無法完全反應年者病患的問題,心理因素亦是影響他們疾病的原因之一。

居家護理團隊

沒有任何一位健康照護者可以僅憑一己之力就能提供患者所需的全部服務。郭海倫説“擴大醫療照護網非常重要”。去年起她和加大舊金山分校醫療中心合作,建立團隊照顧病患的心理需求。參與這個團隊的病患多是經常需要就診甚至是到急診室的年長病患。 郭海倫合作的對象並包含老年人機構、社工和心理學家 。每位參與這項計畫的病患均獲得醫療團隊的協助, 護士和社工均至病患家中提供協助。醫療團隊每星期會面一次,討論如何提供病患更個人化的服務。

加大“居家來電護理計畫”的需求性在近十年逐年上升,在2001年全美聯邦低收入醫療保險的病患使用這項服務的人數為16萬,而到2011年則提升為26萬。這項護理計畫中的成員多是老年醫療中心的執業護士,在舊金山此計畫服務超過160戶低收入老人。

對許多低收入長者而言,除了急診室之外,“居家來電護理計畫”下的醫療人員是他們唯一的照護者。該計畫還將社區服務與病患連結。對需要居家護理服務的病患而言,讓他們得到社會服務非常重要。另外,到病患家中可以看到更多無法在醫院看到的醫療細節,諸如病患家屬的支持度、病患的居住環境、病患的飲食等。

“居家來電護理計畫”內的團隊也和病患的眷屬、孩子和照護者見面,進一部了解病患對醫療的需求。知道病患對醫療的想法和目標可以減低患者的醫療開支,因為去醫院接受諮詢可能增大病患的開支卻沒有實際的功效。

本文是新美國傳媒與加州大學合作專案下的系列文章。