Activan Voto Latino

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DALLAS – “Los latinos podemos hacer que las cosas cambien porque tenemos poder, el poder del voto. Este es, sin duda, el tiempo de ejercerlo”, dijo la activista Dolores Huerta en Dallas.

Huerta luchó hombro con hombro con el líder agrario César Chávez, ambos fundaron el Sindicato de Trabajadores Agrícolas de EU, y se ha convertido en una figura ejemplar para la comunidad latina en el país. Su lucha por los derechos civiles continúa, auspiciada ahora por la Fundación que creó en 2003 y la cual lleva su nombre.

Ella vino desde California para conducir un mitin orientado al Voto Temprano, organizado por el Texas Organizing Project (TOP), en Oak Cliff el lunes 20, justo el día que inició el período de votación temprana para las elecciones de medio término del 2014.

Luego de su discurso para motivar y concientizar sobre la importancia del voto, Huerta propuso realizar una marcha hasta el edificio del Dallas County Government Center para votar, allí votaron unos 60 ciudadanos, la mayoría latinos, de entre los participantes en el acto de TOP.

“En Texas lo tenemos en nuestras manos”, expresó Huerta en referencia a la posibilidad que los latinos tienen respecto a definir la elección y con ello ganar lo que necesitan, debido al número de personas elegibles para votar.

Según el Centro Nacional de Investigación Pew, en este estado unos 4 millones 540,000 latinos llenan los requisitos para ejercer este derecho-deber. Las cifras forman parte de un estudio dado a conocer recientemente.

Lo difícil, según los expertos, es hacer que la comunidad vote, sobre todo en este tipo de elecciones.

De ahí que para Joaquín Guerra, director político de TOP a nivel estatal y organizador del mitin, el enfoque en este proceso electoral son los llamados votantes de baja propensión, es decir los que ya han votado con anterioridad pero no son consecuentes.

“Nuestro objetivo es motivar a unos 90,000 ciudadanos en Dallas. Ellos ya están registrados, ya han votado antes, pero no lo hacen siempre”, expresó Guerra.

“Hemos notado mucha apatía en las personas. No consideran relevantes estas elecciones. No se dan cuenta que tienen tanto peso como las presidenciales porque nadie se los explica”, mencionó.

Claudia Ortega Hogue, directora de participación cívica de la Asociación Nacional de Latinos Electos y Designados (NALEO), está de acuerdo con Guerra.

“Muchos no entienden el sistema y por eso no reconocen la importancia de elegir gobernadores, senadores, representantes, etc.”, explicó.

Sin embargo, y a pesar de las dificultades, NALEO está proyectando cifras récords para estas elecciones. Según un informe presentado en mayo de este año, 1.2 millones de latinos votarán en Texas, un incremento de 200,000 votantes en comparación con el 2010.

“Eso es un gran avance, pero no es suficiente. Necesitamos explicarle a la gente que en las elecciones de medio (término) ellos pueden decidir sobre educación, salud, nuevas leyes estatales, etc., debemos motivarlos a votar”, recalcó Ortega.

A eso precisamente vino Huerta a Dallas, a motivar e invitar a los hispanos a participar en las urnas electorales.

Con la consigna de “¿Se puede? Sí se puede”, Huerta dirigió a alrededor de 100 personas en una corta travesía del edificio de la Torre de Oak Cliff hasta la oficina electoral más cercana ubicada en el Dallas County Government Center, perteneciente al precinto 5.

Guadalupe Ruiz, de 60 años, fue una de ellas.

“Me siento satisfecha de haberlo hecho”, dijo esta ciudadana de nacimiento quien votó por primera vez.

“Lo hice porque quiero defender la Dream Act y exigir mejoras en el sistema de seguro médico”, recalcó Ruiz, quien es residente de Pleasant Grove.

Al preguntarle por qué no había sufragado antes, Ruiz respondió: “Nadie me había explicado cómo, cuándo, dónde o por qué era importante hacerlo. Hace dos años una amiga me platicó y quedé convencida que debía votar”, manifestó.

Cabe destacar que este 4 de noviembre los estadounidenses podrán elegir a senadores, gobernadores, vicegobernadores y representantes, entre otros cargos, así como tomar decisiones en cuanto a ciertas enmiendas estatales y otras de importancia para las comunidades locales.

El proceso de votación temprana termina el viernes 31 de octubre.

El sondeo de Pew revela además que en estas elecciones, un poco más de 23 millones de latinos en toda la nación son elegibles para votar.

Para más información acerca de cómo poder votar, incluyendo requisitos y localidades, usted puede entrar a la página de Internet http://votetexas.gov y NALEO ofrece una línea telefónica para proveer información acerca de las elecciones.

Asimismo NALEO también monitoreará el proceso electoral, por lo que puede dejar sus inquietudes y quejas al 1-888-839-8682.

This story was produced as part of a New America Media voting rights fellowship