에볼라 바이러스, 이해와 대처 방안

에볼라 바이러스, 이해와 대처 방안

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서아프리카에서 발생한 에볼라 바이러스 확산이 지속되고 있는 현재, UN 관계자에 따르면 조만간 대형 에볼라 진료센터가 완공되면 12월 1일 까지 1만 9천 명의 헬스케어 종사자들을 필요로 한다고 전했다.
다음은 에볼라가 확산된 이유와 위험성에 대한 UCSF 찰스 추 전염병 전문의와 질의응답 내용이다.
Q: 에볼라 바이러스가 서아프리카 지역에 빠르게 확산된 이유는 무엇인가? 

A: 이전에 발생한 중부 아프리카의 유행병 등은 산간 지역 및 인적이 드문 곳에서 유행한 것에 반해 에볼라 바이러스는 기니, 시에라리온, 라이베리아의 도로 및 고속도로와 연결된 마을, 소도시 곳곳에 침투되었다. 처음으로 이러한 질병이 도시 전반에 걸쳐 확산되었으며, 이어 보건 시스템의 붕괴로 수 백명의 헬스케어 종사자들의 사망 및 병원 및 클리닉 등이 문을 닫아야 했다.

2014년 에볼라 발병에 대한 글로벌 보건 관계자들의 견해는 에볼라 발생 지역이 처음으로 에볼라 바이러스를 경험했으며, 이 전염병에 전혀 대비되지 않았다. 에볼라 바이러스에 전혀 노출된 적이 없던 서아프리카 지역민들이 감염에 더 민감하다고 볼 수도 있다.

Q: 쉽게 에볼라에 감염되지 않는다고 들었지만 이미 에볼라 환자를 치료하던 서양 병원 직원 3명이 감염되었다.

A: 달라스의 경우, 에볼라 감염자와 접촉된 간호사 두 명에 촛점을 두고 있다. 그러나 미국 내 첫번째 에볼라 감염자로 밝혀진 토마스 에릭 던컨과 접촉한 가족을 포함한 여러 사람들이 감염되지 않았다.

에볼라에 노출된 사람의 경우 오직 전염성일 경우에만 다른 사람들에게 감염시킬 수 있다. 그렇기 때문에 특히 병원 직원들의 경우 개인용 보호구(PPE) 착용이 절대적으로 필요하다.

Q:  비행기 내에서 에볼라에 감염될 확률은?

A: 현 시점에서 볼 때, 기내에서 에볼라에 감염될 확률은 현저히 낮다고 본다. 먼저 에볼라는 결핵이나 홍역 처럼 공기를 통해 감염되지 않으며, 잠복기간이 길지 않다. 에모리대학 병원에서 에볼라에 감염된 환자가 많이 사용한 침대 손잡이와 콜 버튼 및 화장실 등을 검사했지만 바이러스가 검출되지 않았다. 물론 에볼라 환자가 사용한 침대 커버나 이불 등에서 에볼라 바이러스가 검출될 수 있다. 그러나 에볼라는 신체접촉 및 체액의 직접적인 접촉을 통해서만 감염된다. 에볼라에 감염된 후기 단계의 환자는 극심한 출혈 및 구토, 설사 등의 증세를 보이며 여행이 불가능하다.

Q:  기초 과학이 유행성 에볼라에 대항하는 역할을 했다고 보는지?

A: 물론 에볼라 바이러스 백신이 시급하며, 현재 몇 개의 백신이 개발 중이다. 세계보건기구와 식약청 및 국립보건연구원은 2015년에 임상실험을 통해 안전 검증된 백신이 제공되도록 적극 추진하고 있으며, 에볼라 감염을 치료 가능한 ZMapp과 같은 항바이러스 약품을 개발 중이다. 또한 보다 나은 진단을 위한 "핀프릭" 같은 빠른 혈액 테스트가 필요하다.

Q:  현 에볼라 사태를 막기 위해 해야할 일은?

A: 서아프리카의 에볼라 사태는 세계적인 문제이며 전 세계가 협력해야 한다고 본다. 에볼라 환자들을 치료하기 위한 더 많은 헬스케어 종사자들과 지원이 필요하다. 세계보건기구에 따르면, 에볼라 사태를 수습하기 위해 적어도10억 달러 이상이 필요하다고 한다. 한편 에볼라 바이러스에 대처하기 위한 백신 및 약품등의 신속한 개발이 절대적이라고 본다.