Q&A: 了解Ebola病毒

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Ebola以數倍成長的速度蔓延西非。聯合國官員指出美國在西非興建的“Ebola治療中心”將在12月1日前完成並且將派遣1萬9千位醫護人員至西非。以下有關Ebola病毒的問與答中,加州大學舊金山分校傳染疾病學醫師Charles Chiu將解釋為什麼Ebola蔓延如此快速、如何控制疫情以及Ebola真正對人類的危險性。

問: Ebola疫情在西非蔓延快速的原因?

其實在非洲爆發Ebola疫情之前,Ebola病毒就已在人口密度低的偏遠雨林地區被發現,但幾內亞(Guinea)、塞拉利昂(Sierra Leone)和利比里亞(Liberia)這些Ebola疫情嚴重的國家相比,因為這些國家交通系統較發達,連結各地城鎮,因此比偏遠地區易受影響。Ebola病毒廣泛傳播到衛生系統設備較不完善的地區 。而在Ebola疫情爆發幾乎使這些地區衛生系統瓦解、數百名醫護人員死亡而醫院也被迫關閉。 西非疫情爆發快速的原因是當地和全球的衛生組織因為沒有處理過像Ebola一樣的病毒而措手不及。而在西非地區的居民也因為從未感染過Ebola病毒而易受影響。

問:我們持續聽到Ebola病毒很難偵測,因此3名在西非治療Ebola病患的醫護人員也感染到Ebola病毒。

在達拉斯的案例中,我們把注意的焦點放在兩名感染Ebola的護士上,但卻沒有注意到其它與病患Thomas Eric Duncan接觸的人和Duncan的家人並未感染Ebola。事實上,Ebola病患只有在病毒發作時具傳染性,而人抵抗力弱時,也較易受到感染。這也是為什麼醫護人員需要特別保護自己,同時注意穿脫醫療保護用具的時機。在Emory University Hospital並沒有任何人受到感染,這家醫院具有特殊的醫療器材隔離具感染性的病患,包括Ebola。

問: 在假期間如果搭飛機會感染Ebola病毒嗎?

搭機感染到Ebola的程度非常小。首先,Ebola不是肺結核或痲疹,不會經由空氣傳染並且Ebola病毒也無法在物體表面存活太久。Emory醫院檢測病患房間內物體表面,包括病患最常接觸的病床和呼叫按鈕,但是卻未檢測出Ebola病毒,同時在病患的廁所內也未發現病毒。當然這不意味Ebola不能附著在床單和毯子上,但Ebola病毒在液體中比在乾燥的表面容易生存。 Ebola病毒的傳染程序是先與Ebola分泌物接觸、然後接觸到臉,這才有可能進入人體的黏膜,讓人感染到Ebola。此外Ebola患者在患病前期傳染性較低, 相較之下因為後期患者易出血、嘔吐和腹瀉,而傳染性較高。另外病情嚴重的病患較少出去旅遊,因此您在航班上遇到具Ebola傳染病毒的患者相對較低。

問:目前的科學是否有應對Ebola疫情的對策?

是的。我們迫切需要研發Ebola疫苗,而目前正有幾個疫苗在研發中。我非常希望世界衛生組織(WHO)、食品和藥物管理局(FDA)和國際健康組織(NIH)加快臨床試驗以評估疫苗的安全性和有效性而讓疫苗在2015年研發成功。我們需要繼續測試抗病、毒藥物和研發 Ebola疫苗,例如像ZMapp的疫苗曾成功治療幾位Ebola病患。

問:如何阻止疫情?

在西非爆發的Ebola病毒是全球性危機,需要全球共同努力阻止疫情。許多衛生保健 組織都迫切需要在個地區進行病人識別和追蹤以減少Ebola蔓延。世界衛生組織表示最少需要花費十億以阻止Ebola病毒蔓延,同時必須加速Ebola藥物和疫苗的研發以減緩因疫情死亡的人數。