En San José, se usa Common Core para convertir estudiantes de idioma Inglés en líderes

En San José, se usa Common Core para convertir estudiantes de idioma Inglés en líderes

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SAN JOSÉ, CA -- Para Juddson Taube, profesor de inglés de escuela secundaria, el cambio en California al Common Core [Estándares estatales esenciales comunes] ha significado que ya no tiene que sentirse como un "vendedor" en su clase.

"Convencer a los alumnos de que lean novelas enteras es difícil, es realmente difícil conseguir que los muchachos se interesen por el contenido y lean los libros enteros", dice Taube, 33. "A lo mejor, el 50 por ciento de los muchachos leían la novela entera". Anteriormente, Taube enseñaba la clase -- en la cual muchos de los alumnos no hablaban inglés como primer idioma -- con obras clásicas como Fahrenheit 451, el Gran Gatsby o El Guardián en el Centeno, por decir algunas. Las últimas dos solían ser más populares entre los alumnos, pero desde que se cambiaron al Common Core se han sustituido muchas de estas por ensayos de no ficción e incluso por clips de Internet de las páginas de medios informativos o sociales.

Sin embargo, desde entonces, Taube dice que ha visto aumentos impresionantes en el número de alumnos que conectan con el material e incluso en el número de alumnos que entregan sus tareas. Taube es maestro en la Latino College Prep Academy, una escuela subvencionada en East San José y parte del distrito escolar de East Side Union High School District. La escuela abrió en 2001 y se dedica a la gran comunidad inmigrante de hispano-hablantes en la zona. La escuela matriculó a 450 estudiantes este año -- el 95 por ciento de ellos de bajos ingresos y el 70 por ciento alumnos de idioma inglés.

En California, las tasas de logros académicos entre latinos quedaban tradicionalmente detrás de otras comunidades. Ese es especialmente el caso para los alumnos de idioma inglés, que ahora conforman una cuarta parte de la población de las escuelas públicas del estado. Pero el método en LCPA -- que incluye una plantilla que es principalmente bilingüe -- ha dado unos resultados impresionantes. Según la página web de la escuela, más del 90 por ciento de los estudiantes de 12º grado escolar que se graduaron pasaron a las universidades de dos o cuatro años que ellos eligieron."

Una tarde no hace mucho, los estudiantes de 12º grado escolar analizan en una de las clases de inglés del Sr. Taube múltiples artículos para un ensayo que tienen que escribir sobre sus opiniones de los medios sociales, algo que los estudiantes usan todos los días. Taube dice que la lección es un ejemplo de cómo el Common Core permite a los profesores incorporar las vidas de los estudiantes en la clase, conectando sus experiencias cotidianas con sus estudios. California adoptó el Common Core en 2010.

Los distritos por todo el estado han estado trabajando desde entonces para implementar los nuevos estándares, un cambio considerable que incluye todo desde capacitación de los profesores hasta el desarrollo de nuevos materiales curriculares y mejoras en la capacidad tecnológica de las escuelas antes de las convocatorias en primavera de los nuevos exámenes estandarizados que están alineados con el Common Core.

Los estándares ponen más énfasis en razonamiento analítico y análisis que en los Estándares del Estado de California previos y requieren que los estudiantes no solo tengan la respuesta sino que también puedan explicar el proceso. Para los alumnos de idioma inglés eso significa más uso del lenguaje y un vocabulario más sofisticado. Pero los estudiantes en LCPA parecen recibir bien el reto.

Ruben Martínez de 17 años es un estudiante de 12º grado escolar allí. Dice que pasó años frustrado por cómo los maestros en la primaria intentaban que aprendiera inglés. "Me irritaba porque se esperaba que aprendiera un idioma repitiendo una y otra vez las mismas lecciones que ya había aprendido".

Su compañero de clase, Sergio Moreno de 17 años, está de acuerdo. Dice que antes de ir a la LCPA se aburría tanto en clase que frecuentemente terminaba portándose mal. "Hacía travesuras, cualquier cosa, probablemente los maestros me castigaban, pero lo continuaba haciendo". Ambos dicen que desde que asisten a la LCPA sus calificaciones han ido mejorando, algo a lo que dan crédito por la manera de enseñar de la escuela.

Según un estudio reciente del grupo de abogacía por la educación, Education Trust-West, las escuelas de California como la LCPA que han sido proactivas en implementar el Common Core han mostrado mejoras impresionantes en la educación de sus grupos de alumnos de idioma inglés.

El estudio encuestó a casi 300 escuelas de todo el estado con más de 100 alumnos de idioma inglés y mientras que sus autores reconocieron que los nuevos estándares sí plantean nuevos retos para este grupo, también destacaron que las escuelas que mostraron los mejores resultados eran aquellas que mantenían los mismos criterios altos para los alumnos de idioma inglés que para los otros estudiantes.

David Devia de 17 años emigró de Colombia a los ocho años. Ahora es un estudiantes de 12º grado escolar en la LCPA y dice que ha podido salir poco a poco del camino de alumno de idioma inglés y ahora se siente "más cómodo" con el inglés de nivel de la escuela secundaria.

"Antes no tenía la posibilidad de seguir el ritmo de los otros estudiantes...ahora sí, y a veces incluso puedo ser el líder".