加州兒童精神健康醫療服務不足

 加州兒童精神健康醫療服務不足

Story tools

A A AResize

Print

 

English

儘管平價醫療法案(Affordable Care Act)普及精神健康服務,但往往家長在為孩童尋求精神健康服務時,仍常遇到困難。新美國傳媒專訪青年心理健康組織(Young Minds Advocacy Project)的創辦人賈德(Patrick Gardner)探討兒童精神健康服務和保險。賈德長期協助低收入家庭的兒童獲取精神健康服務,同時致力於改善兒童精神健康醫療政策。

加州該如何改善才能提供完善的兒童精神健康醫療服務?
和其他州相比,加州花費在每位低收入戶健康保險計劃(Medi-Cal)的經費較低。在和多位健保供應商交談後,我發現兒童不能即時獲取所需的精神健康服務,相反的,他們往往需要在等候名單(waiting lists)上等待多時。這是許多人知道卻不願討論的話題,這讓這個問題更日益惡化。

是什麼原因致使目前兒童精神健康醫療服務缺乏?
因為聯邦在低收入戶健康保險退款部份法令的改變,以及2011年加州預算危機時,州政府縮減了10%在健康保險的預算。很多健保組織認為此舉影響了許多低收入戶的醫療保險,也因此造成兒童醫療保險不足。

誰是最受影響的族群?
在養護中心的兒童是受到最大的影響。這些孩童因轉換養護中心,而影響他們獲取醫療保險的管道,同時他們也是最需要精神醫療服務的兒童族群。另外,在兒童福利機構和少年法院的兒童,他們對精神醫療保險的需求也未受到足夠的重視。

像這類的兒童大約有多少人?
在加州的兒童養護中心每五位中就有一位需要精神疾病健康服務,以全國而言則有12,000位兒童需要這類服務。我們所面臨的問題是眾多的兒童被拒保、無法即時得到精神醫療服務或適當的治療。州政府承諾改善這個問題,卻尚未看到成效。

從法律方面而言,有什麼措施可以改善兒童精神醫療服務?
目前推動的一項服務的措施是讓精神醫療服務團隊到病患家中、學校或任何需要服務的孩童的所在地。精神服務團隊內也包含治療小組,這讓孩童因此不用去醫院昂貴的費用。

如何提高兒童精神醫療服務的整體效率?
孩童經由不同的管道得到精神醫療服務, 括家庭、學校、養護中心或少年監獄。要整合所有精神疾病服務機構是很大的挑戰。最好的方式是所有提供醫療的機構能夠合作,整合服務的資源,如此便有可能提高醫療效率。

依您的觀察,近年來兒童精神健康醫療服務有哪些進步?
過去十年來,兒童和青少年獲取精神健康服務的管道已漸漸擴大。另外,宣導也讓青少年和兒童知道精神疾病不可恥。而我們現在需要推動的工作是讓所有提供醫療服務的機構和相關單位合作,提供有品質和有效的兒童精神健康醫療服務。