Por auge de puestos federales en Dallas, un congresista promueve la naturalización

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El Rep. Marc Veasey, D-Texas, habla de la importancia de la naturalización en una mesa redonda de medios en Dallas para la Campaña de los Nuevos Americanos. Foto por Min Lee / New America Media

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DALLAS -- El Rep. Marc Veasey, D-Texas, está lanzando un llamamiento para que más residentes permanentes legales en su estado den el paso para hacerse ciudadanos americanos.

No sólo tendrán el derecho al voto, a la petición de miembros de su familia, y a las protecciones gubernamentales cuando viajen al extranjero; sino que también serán elegibles para solicitar trabajos federales bien remunerados, que están ahora en auge en Texas.

"Hay más de 100,000 puestos en el Departamento de Defensa que ofrecen sueldos de seis cifras en Texas. Necesitamos ciudadanos recién naturalizados para llenar estos puestos", le dijo Veasey a un grupo de periodistas el martes en una mesa redonda organizada por New America Media en colaboración con la New Americans Campaign, un esfuerzo nacional para hacer que la naturalización sea más accesible.

En años recientes, dicen analistas comerciales, Dallas/Fort Worth -- apodado la Pradera Silicon -- ha estado entre las 10 primeras ciudades de los Estados Unidos para trabajos de defensa y puestos de tecnología informática para profesionales autorizados por el Departamento de Seguridad. La mayor parte de este empleo requiere profesionales cualificados que hablen idiomas aparte del inglés.

Y como son puestos federales, sólo los ciudadanos de los Estados Unidos los pueden solicitar.

Ahora, con la reforma de la inmigración estancada en el Congreso, añadió Veasey, la única manera "de tener un impacto profundo en las políticas" es que los residentes permanentes legales se naturalicen y elijan a los líderes que representarán a sus comunidades.

"Si eres un ciudadano americano", dijo, "puedes hacer que tu gobernador o alcalde escuche tus necesidades".

Hassan Al Zuheiri, un ciudadano americano recién naturalizado, está de acuerdo.

Después de llegar a los Estados Unidos como refugiado iraquí en 2008, y tras recibir su permiso de residencia permanente dos años más tarde, Al Zuheiri trabajó duro para integrarse en la sociedad americana. Pero dijo que algo le seguía faltando.

"Ya era residente permanente legal, pero siempre me sentía inestable y nunca me sentía totalmente protegido", dijo Al Zuheiri. "Ahora que soy un ciudadano americano, me siento bendecido".

Enrique Polavieja, especialista de inmigración en el Comité de Rescate Internacional, agregó que los inmigrantes muchas veces encuentran que sus vidas se vuelven más seguras y sus ingresos aumentan cuando se hacen ciudadanos americanos.

"Vivimos aquí, trabajamos aquí y tenemos familias aquí -- así que necesitamos protegerlas a ellas y a nosotros mismos haciéndonos ciudadanos americanos", dijo Polavieja.

La Campaña de Nuevos Americanos ha visto un impacto positivo a nivel nacional -- con unos 170,000 inmigrantes naturalizándose desde 2011, y alrededor de $150 millones ahorrados en cuotas legales y de solicitud que de otra manera hubieran gastado.

En Dallas, donde la población inmigrante ha crecido dramáticamente, los números son importantes. Hay 930,000 personas elegibles para solicitar la ciudadanía en Texas, casi una cuarta parte de ellos son del área de Dallas/Fort Worth.

Sin embargo, a nivel nacional, sólo alrededor del 8 por ciento de los inmigrantes elegibles dan el paso para hacerse ciudadanos cada año.

Por eso los líderes de la comunidad, oficiales del gobierno y defensores de aquí están presionando fuerte para la ciudadanía, intentando encontrar maneras de aumentar el número de solicitudes y hacer que el proceso de naturalización sea más fácil.

"Por eso queremos que todos ustedes se involucren", dijo Luis Arango, director del programa de ciudadanía en Catholic Charities de Dallas. Animó a los medios étnicos a informar a las comunidades inmigrantes a las que sirven de los servicios legales gratis y talleres de ciudadanía que se proporcionan cada mes en Dallas.

Catholic Charities de Dallas, Proyecto Inmigrante y el Comité de Rescate Internacional organizan los talleres gratis como parte de la Campaña de Nuevos Americanos, una de las maneras en que ayudan a los residentes permanentes legales de aquí a que les sea más facil naturalizarse. También ayudan a solucionar algunos de los obstáculos que los inmigrantes encuentran al solicitar la ciudadanía, desde proporcionar clases de inglés y de civismo hasta ayudar a los solicitantes de ingresos bajos a acceder a exenciones de cuotas para que no tengan que pagar los $680 del costo de la solicitud.

La Casa Blanca también ha dado el paso de lanzar su propia campaña nacional cuyo objetivo es eliminar barreras que los inmigrantes encuentran durante el proceso de naturalización.

En septiembre, dijo Arango, Dallas volverá a estar en el foco cuando vengan más de 150 representantes de organizaciones de todo el país a hablar de los siguientes pasos para ayudar a más inmigrantes a hacerse ciudadanos americanos. El congreso nacional culmina con un taller gratis en Dallas el 12 de septiembre para ayudar a los inmigrantes elegibles con el proceso de naturalización.

Para más información acerca de la New Americans Campaign, vaya a la página www.newamericanscampaign.org.

Próximo taller en Dallas:
Sábado, 12 de septiembre de 2015, a las 9:00 a.m.
Santa Clara Community Center, 321 Calumet Avenue, Dallas, TX 75211
Para más información, llame al: (214) 634-7182 www.ccdallas.org/citizenship
o (888) 793-2182 Ext. 201 www.proyectoinmigrante.org.

 

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