Obama Expande Monumento Costero De CA, Estimula Nueva Generación De Comisarios Costeros

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Arriba: Una vista de Panther Beach, parte de los Cotoni-Coast Dairies en el Condado de Santa Cruz y uno de los seis sitios designados por el Presidente Obama como parte del California Coastal National Monument. (Imagen cortesía de Wiki Commons)


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En uno de sus últimas acciones antes de salir de la oficina, el expresidente Obama anunció una expansión de 6.230 acres del Monumento Nacional Coastal de California. La expansión pone el foco en la costa del estado justo cuando los crecientes mares y las crecientes presiones para desarrollar y perforar amenazan con erosionar el acceso para millones.

También proporciona un impulso a un creciente movimiento de activistas y educadores que trabajan para involucrar a una nueva generación de californianos como administradores de la costa del estado de 1.100 millas de costa.

"Esta designación es importante porque ... nos lleva a un lugar donde los monumentos conservan los recursos naturales y celebran los tesoros culturales", dice Marce Gutierrez-Graudiņš, fundadora y directora ejecutiva de Azul, una organización sin fines de lucro que trabaja para fortalecer a la comunidad latina alrededor de la protección de la costa.

La expansión del monumento costero incluye seis nuevos sitios ubicados en los condados de Humboldt, Santa Cruz, San Luis Obispo y Orange. El movimiento está siendo ampliamente celebrado por los defensores de las costas en todo el estado.

"Queremos agradecer al presidente Obama por expandir el Monumento Nacional Costero de California", dijo Val Lopez, presidente de la banda tribal Amah Mutsun en el condado de Santa Cruz, en un comunicado de prensa después del anuncio.

Los Cotoni-Coast Dairies en Santa Cruz están entre los sitios designados bajo el movimiento. López señala que la designación del sitio ayudará a asegurar "que los muchos recursos culturales, espirituales y naturales de esta área estarán protegidos a perpetuidad".

Señalando a Cotoni-Coast Dairies, específicamente, ella dice que la designación del sitio presenta una "oportunidad de celebrar miles de años de mayordomía" por gente de color que no son vistos a menudo como mayordomos

La designación se produce cuando la costa de California es golpeada por las amenazas de aumento del mar, los cambios demográficos que ponen una mayor presión sobre el desarrollo de las zonas costeras, y un clima político en Washington que tiene defensores del medio ambiente preparando para lo peor.

Varios modelos ofrecen predicciones sobre el impacto del aumento del mar y el cambio climático en la costa de California, lo que representa una industria de $ 44 mil millones para el estado. La mayoría muestra que para el año 2100 muchas de las playas que salpican la costa y son destinos favoritos para los residentes desaparecerán como resultado de niveles de mar y erosión más altos.

Al mismo tiempo, las propuestas de la nueva administración de Trump de privatizar las tierras públicas y los espacios abiertos han aumentado los temores sobre la capacidad de California para defenderse de un gobierno federal alardeando por algunos de sus bienes raíces más valiosos.

Los defensores dicen que reunir a un público involucrado para actuar como defensores de la costa es clave en esa lucha.

Jon Christensen, del Instituto de Medio Ambiente y Sustentabilidad de la UCLA, dice que mientras que los 40 años de activismo costero fueron marcados en gran parte por el activismo para luchar contra la privatización, los próximos 40 años serán "expandir el acceso" a comunidades que no están asociadas con protección costera.

Eso significa abordar las barreras existentes, tales como la falta de transporte y alojamiento asequible, entre otros, que previenen que muchos visiten la costa. Pero también significa diversificar el campo de la defensa de la costa, algo que Gutierrez-Graudiòš ha pasado los últimos 10 años haciendo.

Ella dice que las comunidades de color en California no se reflejan ahora en los grupos que trabajan para proteger la costa del estado.

"Cada vez que entro en un evento de conservación del océano, por lo general soy la única persona de color o una de pocas", dice. "Una vez que entramos en el campo de la conservación, la conservación del océano es probablemente una de las peores en términos de diversidad. Aquí es donde necesitamos hacer más trabajo ".

Un informe de 2014 destacó la falta de diversidad entre los principales grupos ambientalistas, señalando que la gente de color representaba sólo el 16 por ciento de todo el personal de organizaciones medioambientales de todo el país.

Gutiérrez-Graudiòš dice que la falta de representación es especialmente problemática dada las amenazas a la costa de California y el acceso costero.

"Necesitamos toda la ayuda", dice. "No se puede proteger 1.100 millas de costa sin el apoyo de la mayoría del estado. Y eso significa, por definición, que hay que diversificarse ".

Los latinos representan aproximadamente el 39 por ciento de todos los residentes de California, seguidos por los blancos (38 por ciento) y los asiáticos (14 por ciento). Los afroamericanos representan alrededor del 6 por ciento del estado.

Azul está entre una serie de organizaciones que buscan conectar más comunidades a la costa. Grupos similares incluyen Wildcoast y Mujeres de la Tierra en el sur de California; CAUSE, que se enfoca en asuntos de justicia ambiental a lo largo de la Costa Central de California; Y Brown Girl Surf, una organización sin fines de lucro de Oakland dedicada a fomentar la cultura del surf entre las niñas de color en el área de la Bahía.

"La cultura de surf como existe actualmente tiene un gran problema con la diversidad", dice Melissa Rosa Morazan, Directora de Operaciones de Brown Girl Surf, quien agrega que su organización está trabajando para contrarrestar la "cultura bikini" que actualmente rodea a las mujeres surfistas.

"Estamos tratando de cambiar esa cultura a una que se crea a los ojos de las mujeres de color. Y la forma en que lo hacemos es aumentando el acceso, construyendo una comunidad alrededor de la cultura del surf y una conexión con el océano ", dice Morazán.

"Estamos tratando de cambiar esa cultura a una que se crea a los ojos de las mujeres de color. Y la forma en que lo hacemos es aumentando el acceso, construyendo una comunidad alrededor de la cultura del surf y una conexión con el océano ", dice Morazán.

Morazán dice que los obstáculos como el transporte y el costo no impiden que los jóvenes de color visiten la costa. Pero, añade, la cultura puede ser una barrera igualmente imponente.

"Ellos no ven a otras mujeres de los surfistas de color", señala de las chicas del programa, "y por lo tanto, si no pueden verlo, entonces es difícil creer que puedan ser parte de esa comunidad también".

Hasta la fecha, Brown Girl Surf ha logrado conectar a más de 130 jóvenes a la costa a través del surf. Y la esperanza, señala Morazán, es que a través de esa conexión vendrá un "deseo de ser parte del movimiento de conservación".

Pero Morazán se hace eco de Gutiérrez-Graudiòš, diciendo que aunque hay "algún impulso" para ampliar la base de la defensa de la costa para incluir comunidades de color, "todavía queda mucho camino por recorrer".

Según Gutierrez-Graudiņš, la designación de los nuevos sitios por la Casa Blanca ayudará a estimular ese esfuerzo, permitiendo que más personas y comunidades "vean celebrada su cultura ... y se sientan más cómodos haciendo estos lugares suyos".
 

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