加州兒童仍然面臨健康醫療危機

 加州兒童仍然面臨健康醫療危機

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舊金山電 -- 廢除、取代還是怎樣!

川普總統給參議院多數黨領袖麥康諾(Mitch McConnell)發出廢除歐巴馬健保(Obamacare)的最後通牒,也許只是為了嚇唬人,但參議院大部分共和黨員仍堅持繼續修訂健保法,儘管上個月已失敗三次。

加州健康通路(Health Access California)行政總監萊特(Anthony Wright)在新美國傳媒舉行的簡報會中表示:「雖然廢除歐巴馬健保的提案陷入僵局讓大家暫時鬆了一口氣,但威脅依舊存在。」

萊特表示,如果參議院成功重組歐巴馬健保,會造成多達600萬加州居民失去健保。目前加州有三分之一的居民依賴加州醫療補助計劃(Medi-Cal,提供給低收入民眾的健保計劃)。

當議員8月休會結束回到參議院後,他們必須在9月30日的限期前通過預算案,稅收改革和健保將是討論的一部分。

非營利組織「兒童夥伴」(The Children’s Partnership)成員艾瓦瑞茲(Mayra Alvarez)提出警告,倘若建議的預算獲得通過,健保計劃預算遭到刪減,將影響數以百萬計貧困的藍領家庭和他們的孩子。

加州醫療補助計劃和兒童健康保險計劃(Children’s Health Insurance Program)提供加州超過570萬名兒童醫療保險,已經實施20年的兒童健康保險計劃的服務對象是低收入但不符合加州醫療補助計劃資格的兒童,如果這個計劃的預算未能獲得聯邦政府重新批准,它將於9月30日喊停。

艾瓦瑞茲說:「加州醫療補助計劃和兒童健康保險計劃對無法自行負擔保險的家庭來說是救命繩索。」她指出,這些計劃中少數族裔兒童的比例偏低。

這兩項計劃提供給兒童的福利為免費預防性健康服務,包括牙齒檢查、視力檢查和精神健康服務等,可以幫助兒童健康成長。

艾瓦瑞茲還指出,透過歐巴馬健保擴大的加州醫療補助計劃,增加了對患有自閉症和先天性心臟病兒童的服務,同時也提供寄養家庭兒童醫療保險。

此外,加州政府資助的醫療補助計劃自去年5月推出以來,已經造福19萬名19歲以下的無證兒童,然而,儘管這項計劃的資金並非來自聯邦政府,但一旦傳統加州醫療補助計劃的預算遭到刪減,就會對加州的醫療補助計劃造成額外的壓力,讓這項計劃面臨危險。

加州基本醫療照護協會(California Primary Care Association)政府事務部主任派特森(Andie Patterson)表示,如果共和黨未能在9月30前重新批准健保預算,加州將喪失3億3400萬元的聯邦補助金,即代表約32萬4000名病患將不再能獲得醫療服務。

派特森說,在歐巴馬健保實施前,許多來到社區健康中心求診的民眾都沒有保險,這使得他們連年虧損。

這個情況在歐巴馬健保允許擴大加州醫療補助計劃服務範圍後獲得改善,約370萬加州居民因此獲得醫療保險。派特森指出,將近57%使用加州醫療補助計劃的病患,或七分之一的加州居民,都是到社區醫療中心看診。

派特森說:「對加州醫療補助計劃的任何威脅都會危害醫療中心的生存。」

受到威脅的還有計劃生育協會(Planned Parenthood)診所,共和黨人士表示將停止對這些診所撥款至少一年,他們會將補助金轉給醫療中心,讓醫療中心提供服務給計劃生育的夫婦。派特森說:「加州醫療中心從根本上反對這項建議。」

她指出,醫療中心每年服務約80萬病患,這些病患大部分來自低收入家庭。

她說:「醫療中心無法再吸收更多病患,提供他們相同的服務。」

派特森表示,加州基本醫療照護協會已呼籲病人對其選區的聯邦立法委員施壓,要求他們不要廢除歐巴馬健保。

會中有記者問道,加州150萬個多重身份家庭的兒童很多都在使用加州醫療補助計劃,這些家庭是否能繼續安心使用補助計劃。派特森說,計劃到目前為止沒有任何改變,民眾可以放心繼續使用。

她說:「計劃申請書上的資料僅用於確認資格,不會提供給執法單位。」她強調,健康醫療人士盡全力讓社區民眾了解這點。