太平洋新聞與旗下新美國傳媒宣布停止營運

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舊金山 -- 非營利機構新美國傳媒(New America Media)與母公司太平洋新聞(Pacific News Service)董事會與職工今日宣布,兩家機構將於2017年11月30日正式停止營運。

董事會主席暨策略顧問投資公司Heminge & Condell主席和全球商業網絡(Global Business Network)共同創辦人威肯森(Lawrence Wilkinson)表示:「45年來,太平洋新聞開創了許多讓美國新聞與傳播事業更多元化的方式。」

董事會成員,同時也是前史丹福大學奈特新聞獎學金協會(John S. Knight Stanford Journalism Fellowship)會長,現為名譽會長的貝廷吉(James Bettinger)指出:「早在公民參與、青少年媒體、合作報導和包容性新聞等術語流行之前,太平洋新聞與新美國傳媒已經在構思如何具體實踐它們。」

透過基金會撥款與合約的贊助方式,太平洋新聞與新美國傳媒得以成功推行許多擴大新聞藩籬的工作項目。

新美國傳媒執行總監克羅斯(Sandy Close)表示:「我們一直希望做到比資源允許的範圍更多的工作。我們成長得太快,經常捨不得放棄資金已經用罄的項目,造成目前難以繼續經營的狀況。」

新美國傳媒是太平洋新聞發展的機構中,最具規模與影響力的一員。在太平洋新聞尋求以更有效的方式報導日益多元化的美國社會之際,新美國傳媒20年前在舊金山一場約24名少數族裔媒體記者參加的中餐會中應運而生。「我們當時思考,像我們這樣的主流新聞媒體,該如何在沒有所謂主流媒體的環境中完成工作?」克羅斯說:「於是我們決定與少數族裔媒體合作,讓我們的讀者可以分享關於灣區日益成長的少數族裔社區的故事。」

這場午餐會為渴望超越自身文化孤島、擴大覆蓋面的新聞工作者與媒體開啟了一道前所未有的大門。同時,少數族裔媒體領導人也發現,在被主流媒體忽視多年後,他們的合作終於使少數族裔媒體在美國得到應有的能見度與尊重。

前菲律賓新聞(Philippine News)發行人艾斯葛拉瑪達(Alex Esclamado)感嘆:「所有少數族裔媒體相加起來的發行量,比主流媒體的發行量還大。」

在午餐會歡呼聲中成立的新聞機構,一開始命名為「新加州傳媒」(New California Media),旨在讓太平洋新聞在當地的報導更多元化。經營十年後,「新加州媒體」正式更名為「新美國傳媒」。

帶領新美國傳媒超越新聞報導角色,成為新聞交換單位,並發展社群行銷工具的克羅斯說:「少數族裔媒體成為我們新聞報導的指標。」新美國傳媒藉由舉辦新聞獎項和展示會擴大少數族裔新聞的曝光率,與專家和民選官員共同舉辦新聞發佈會,成立獎學金與專業訓練研討會,推動新聞交換,並發展公共認知活動,為少數族裔爭取到超過1000萬美元用於改善社區的基金。

「新美國傳媒的少數族裔指南有如一張美國的新地形圖。」貝廷吉如此形容。

「它集合了非裔、西語裔、亞裔、中東裔、東歐、非洲和加勒比海非裔社區的記者,在教育決策者的同時,也擴大了本身的認知基礎。」

為了獲得少數族裔媒體的觀點、記錄他們的影響力,新美國傳媒特別委託西語民調機構塞吉歐班迪克森(Sergio Bendixen)進行全美首次多語言民意調查,調查結果登上華爾街日報頭版版面,主流新聞媒體這才警醒,原來每五個美國民眾當中,就有一個是少數族裔新聞的讀者。

新美國傳媒創社元老之一,目前是西語日報「意見」(La Opinión)發行人和其母公司ImpreMedia有限公司執行長的羅查諾(Monica Lozano)回憶,新美國傳媒以過去不曾有過的方式,讓社會意識到少數族裔媒體的存在。她表示:「新美國傳媒巨大的影響力將會超越組織本身,長期存在於社會中,它建立的社區關係將會繼續改變新聞的敍事方式、提高少數族裔的聲音、凝聚社區,並向整個美國社會展示,我們其實比他人企圖強加在我們身上的分裂手段更強大。」

克羅斯指出,新美國傳媒工作中最振奮人心的部分,是看到各媒體跨越語言和文化的差異,團結起來共同解決影響社區的問題。她說:「我們看到,亞利桑納州的非裔媒體與阿拉伯裔、西語裔、亞裔和原住民媒體,聯手譴責允許警方強迫民眾出示身份證明的州法(SB 1070),這只是許多例子中的一例。」

克羅斯表示,如果沒有太平洋新聞奠下的基礎,就不會有新美國傳媒的存在,也不會培育出許多新聞職業生涯從這裡開始的記者。

太平洋新聞是由知名中國專家舒曼(Franz Schurmann,克羅斯結縭多年的丈夫)與多位自由記者如史蓋爾(Orville Schell)於1970年所創辦,目的在挑戰政府對美國在中南半島戰事中所扮演角色的官方說法。

戰爭結束後,太平洋新聞同樣以收集獨立意見的模式,來報導國內外新聞。

華裔女導演虞琳敏(Jessica Yu)為太平洋新聞拍攝的奧斯卡獲獎紀錄短片《呼吸啟示》(Breathing Lessons,暫譯),是太平洋新聞的一大亮點。這部紀錄片講述以鐵肺維持生命的太平洋新聞記者歐布萊恩(Mark O’Brian)的人生。歐布萊恩是美國最後一百名使用鐵肺的民眾之一。

多年來,太平洋新聞特別關注美國日益捲入中美洲戰爭的消息,包括作為政治變革力量的宗教基本主義的興起,以及來自該地區的移民對美國各個層面前所未有的影響。

克羅斯回憶:「太平洋新聞走入報導青少年的領域後,我們意識到,作為新聞工作者,我們可以做的事不僅止於報導,我們其實有能力從我們努力報導的社區中召集民眾。」

1980年代末期到1990年代初期,是一段前所未有的城市暴力時期,太平洋新聞希望了解視城市青少年為「超級掠食者」的刻板印象背後的原因。他們從邀請青少年與政府決策者參加論壇發表意見開始,將論壇內容寫成報導提供給主流媒體。克羅斯說:「在哈潑雜誌(Harper’s Magazine)哀嘆文學已死的時候,出現了這些年輕人,他們在街頭和感化院創造了自我表達的新形式。」

太平洋新聞發起或共同創辦了多個青少年媒體項目,包括目前在全美青少年媒體界中居領導地位的YO! Youth Outlook和Youth Radio、刊登感化院青少年創作文章與藝術作品的周刊The Beat Within、專為從事科技業裝配工作的青少年創辦的電子雜誌Silicon Valley De-Bug等。The Beat Within與De-Bug目前已是獨立企業。

2011年,新美國傳媒在幾乎沒有本地新聞平台的社區,推出六個青少年自製節目的媒體平台。

現在還在經營的四個獨立平台包括Community Partners 的YouthWire、覆蓋科奇拉(Coachella)到麥塞德(Merced)地區的YouthWire,和兩個地方獨立媒體Richmond Pulse與South Kern Sol。

克羅斯說:「我們現在的挑戰是,必須確保新美國傳媒做過的工作,能夠在新美國傳媒消失後繼續存在。」

接下來幾周,新美國傳媒將研擬能讓多項重要計劃繼續進行的替代方案,這些計劃旨在提供被忽略的民眾使用少數族裔媒體的權利。

「儘管面對諸多挑戰,我們堅信少數族裔媒體絕對不會消失。」董事會主席威肯森表示:「隨著全球人口遷移速度的加快,大量散居在世界各地的人們都需要靠值得信賴的媒體獲得訊息、與他人保持聯繫。我們也相信,這個承諾成為跨越不同種族橋樑的少數族裔媒體領域,其重要性在未來會更加突顯。」

需要更多訊息請聯絡:
太平洋新聞/新美國傳媒執行總監
珊蒂.克羅斯(Sandy Close)
Email: sclose@newamericamedia.org
Ph: 415-503-4170

史丹福大學奈特新聞獎學金協會名譽會長
詹姆士.貝廷吉(James Bettinger)
Email: jimb@stanford.edu
Ph: 650-255-2877

Lawrence Wilkinson, Chairman, Heminge & Condell
Email: lawrence.wilkinson@gmail.com