En el Corazón de Tenderloin, Un Espacio Deportivo Abierto Mantiene Sanos a Los Niños



New America Media, Reportaje, Wayne Chen, Publicado: 6 de agosto, 2015
Traducción al inglés:
 In the Center of Tenderloin, an Open Sports Space Keeps Kids Healthy
 

SAN FRANCISCO – Son los primeros días de julio en San Francisco y las escuelas están cerradas. Aquí en el barrio de Tenderloin, la mayoría de los niños no se quedan pegados a sus video-consolas, como muchos de sus pares en otras partes. Al contrario, casi 50 niños cuyas edades todavía tienen un solo dígito están tirando canastas en el Centro Deportivo de Tenderloin [Tenderloin Recreation Center] en la Calle Ellis, donde los voluntarios de "Up On Top" se involucran con ellos.

El Tenderloin Recreation Center, que tiene el espacio deportivo abierto más grande de la vecindad, aporta su espacio a organizaciones como Up on Top para que lleven a cabo sus actividades. Up on Top es una organización sin ánimo de lucro que organiza actividades para niños pequeños durante las vacaciones de verano.

"Pienso que este centro deportivo es bastante fundamental para (el) Tenderloin", dijo Glenn Havlan, el coordinador del centro deportivo. "A pesar de la creencia generalizada, la verdad es que tenemos muchos niños en la zona, y todos tienen que mantenerse activos".

Los participantes son de todos los tonos raciales y étnicos. Havlan dijo que en el pasado hubo una llegada masiva de familias latinas de la Misión a Tenderloin, pero más recientemente muchas familias árabes de Yemen han venido a vivir a la zona. Los afro-americanos siguen siendo la mayoría de la población a la que atienden.

La plantilla del Tenderloin Recreation Center dijo que desde que abrió hace 20 años este mes, el Centro ha mantenido el enfoque en garantizar que sus jóvenes participantes se muevan correctamente y que coman correctamente, lo que armoniza bien con el programa recién lanzado de Healthy Hearts San Francisco.

"En mi opinión, lo que estos niños comen [en su casa] no es del todo sano para su cardio", dijo Havlan. "Principalmente reciben alimentos procesados y cosas así. De vez en cuando comen comida basura. En raras ocasiones comen frutas y verduras naturales".

Havlan dijo que se les da un almuerzo gratis a los jóvenes participantes. Este día el almuerzo era justo lo que recetó el doctor. "Parece ser ensalada hoy, junto con leche", dijo Havlan, añadiendo: "Más equilibrado, imposible".

El proceso para que un niño se involucre en las actividades del Centro es bastante sencillo: se puede matricular para uno de sus programas gratis o tan solo presentarse el día en que suceden.

Havlan dijo que le gusta que los padres se comprometan con una vida sana para sus hijos.

Además de Up On Top, muchas otras organizaciones sin ánimo de lucro colaboran con el Tenderloin Recreation Center para llevar a cabo sus actividades. Incluyen la City Academy (que hace su 'Field Day' anual semanal), Child Empowerment y una escuela primaria católica de la vecindad. El San Francisco Teen Center también aprovecha el espacio abierto del Centro.

"Incluso la Glide Memorial Church viene. Proporciona almuerzos gratis, pero no puede ofrecer el espacio como nosotros", comentó Havlan. "Colaboramos mucho con ellos para el bienestar de los niños".


Este artículo es patrocinado por Healthy Hearts, un programa del Departamento de Salud Pública de San Francisco que promueve ejercicio gratis para latinos y afro-americanos como forma de luchar contra la enfermedad cardiovascular. Para información sobre ejercicio gratuito, llama al 211. Sigue #healthyheartsf en Facebook y Twitter

Foto crédito: Jenny Manrique

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